Posibles causas de los calambres musculares

Los calambres musculares, que a menudo se denominan charley horses”, son algo que casi todo el mundo ha experimentado alguna vez. Lo más habitual es que se produzcan en la pantorrilla o en el pie, cuando los músculos se contraen involuntariamente y se vuelven duros y dolorosos.

En la mayoría de los casos, se desconoce la causa de los calambres musculares, que se denominan calambres idiopáticos de piernas. Sin embargo, a veces los calambres musculares se producen debido a una condición o circunstancia médica subyacente, entre las que se encuentran las siguientes seis.

1. Suministro de sangre inadecuado

En el caso de la enfermedad arterial periférica (también conocida como arteriosclerosis de las extremidades), las arterias se estrechan o, en algunos casos, se bloquean.

La Asociación Americana del Corazón (American Heart Association) nos dice que la constricción provoca un flujo sanguíneo deficiente en las piernas y los pies, lo que conduce al síntoma más común de la enfermedad arterial periférica: los calambres musculares dolorosos.  La Clínica Mayo afirma que estos calambres suelen producirse al hacer ejercicio, y suelen desaparecer poco después de dejar de hacerlo.

2. Compresión nerviosa

Cuando los nervios de la columna vertebral se comprimen, como es el caso con una afección llamada estenosis lumbar, pueden producirse calambres dolorosos en las piernas. La Clínica Mayo sugiere que caminar en una posición ligeramente flexionada -como la que usted utilizaría al empujar un carrito de compra- puede mejorar o retrasar la aparición de los síntomas”.

Healthline añade que la neuropatía periférica -un trastorno que se produce cuando los nervios del sistema nervioso periférico funcionan mal porque están dañados o destruidos”- también puede causar calambres musculares. Esto es especialmente probable que ocurra si son los nervios motores los que se han visto afectados, en cuyo caso también puede presentarse debilidad muscular y espasmos.

3. Agotamiento de minerales

Tener muy poco calcio, potasio o magnesio en la sangre también puede provocar calambres musculares, ya que los niveles bajos de estos minerales aumentan directamente la excitabilidad tanto de las terminaciones nerviosas como de los músculos a los que estimulan”, dice MedicineNet.com.

La fuente añade que los calambres pueden producirse en cualquier circunstancia en la que disminuya la disponibilidad de calcio o magnesio en los fluidos corporales”, tales como la hiperventilación, los vómitos excesivos o la ingesta insuficiente en la dieta.

4. Deshidratación

Al realizar ejercicio físico, el cuerpo puede perder mucho líquido a través de la transpiración. Si no se bebe suficiente agua para compensar esta pérdida de líquidos, puede producirse una deshidratación, y la deshidratación puede provocar calambres musculares.

Medical News Today añade que si el clima es cálido y el deportista ha sudado profusamente y ha perdido mucho sodio (sal), el riesgo de desarrollar un calambre muscular es mayor”.

5. Ciertos medicamentos

Tomar ciertos medicamentos también puede aumentar la probabilidad de que una persona sufra calambres musculares. Según WebMD, estos medicamentos pueden incluir antipsicóticos, píldoras anticonceptivas, diuréticos, estatinas y esteroides.

Según MedicineNet.com, los diuréticos, por ejemplo, pueden causar calambres al agotar el líquido corporal y el sodio”. La fuente añade que también pueden provocar pérdida de potasio, calcio y magnesio, lo que, como se ha mencionado anteriormente, puede provocar calambres musculares.

6. Esfuerzo o lesión

Una de las causas más comunes de los calambres musculares es el esfuerzo. Si un músculo se somete a una tensión severa o se utiliza durante mucho tiempo”, dice Medical News Today, puede producirse un calambre en la pierna durante el esfuerzo o después”. Este tipo de calambres es más probable que se produzca en atletas o en quienes practican mucho deporte.

Los calambres musculares también pueden producirse para proteger una zona del cuerpo que se ha lesionado, como un hueso roto, ya que el calambre tiende a minimizar el movimiento y a estabilizar la zona de la lesión”, dice MedicineNet.com.

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