Plantas que repelen los mosquitos de forma natural

No hay nada más frustrante que ese familiar zumbido seguido del pinchazo de un mosquito, cuando usted intenta disfrutar de una agradable tarde -o día- al aire libre. Estos molestos insectos son algo que hemos llegado a aceptar como uno de los inconvenientes inevitables de la primavera y el verano. Aunque parezcan inofensivos, su incansable afán por picar a las personas y zumbarles en los oídos, puede volver locas a las más cuerdas. Por desgracia, no hay mucho que podamos hacer para deshacernos de ellos, así que ¿qué podemos hacer para minimizar su impacto negativo en nuestras agradables fiestas en el patio o junto a la fogata?

Por supuesto, podemos ponernos capas de ropa o echarnos espray antibichos, pero -según varias fuentes fiables- hay otras cosas que podemos hacer. ¡Utilizar la naturaleza para combatir la naturaleza! He aquí una lista de 16 plantas que podemos utilizar en nuestro jardín o espacio exterior para ayudar a repeler los mosquitos de forma natural.

Menta

Mientras que la mayoría de los humanos -incluyéndome- nos sentimos refrescados y revitalizados por el aroma naturalmente dulce del aceite de menta, la mayoría de los insectos (en particular los mosquitos y las pulgas) desprecian el olor a menta.

Cultive hierba de menta alrededor de su patio y de las hogueras y barbacoas para repeler a los mosquitos adultos y matar a las larvas. Aplique unos cuantos toques de aceite de menta concentrado en forma tópica sobre la piel -incluyendo las sienes, detrás de las orejas, en la base del cuello y en las muñecas-, y también ponga un poco de aceite en sus manos y aplíquelo en su ropa. También me gusta diluir el aceite y utilizarlo como espray contra insectos.

Albahaca

Según un estudio de investigación realizado en 2009 en colaboración con la Sociedad Coreana de Entomología Aplicada (Korean Society of Applied Entomology), la Sociedad Entomológica de Taiwán (Taiwan’s Entomological Society) y la Sociedad Malaya de Protección de Plantas (Malaysian Plant Protection Society), la albahaca -o los fitoextractos contenidos en la planta Ocimum basilicum– es eficaz para repeler mosquitos.

Los científicos evaluaron los efectos larvicidas de tres fitoextractos -metanol, éter de petróleo del extracto de hojas, y tetracloruro de carbono crudo- de la planta medicinal. Descubrieron que los extractos (en particular el de éter de petróleo) eran eficaces no sólo para repeler los mosquitos, sino también para matar sus larvas.

Citrosum

Por si no lo ha adivinado, el citrosum es la planta de la que se deriva el -siempre popular- aroma de la citronela, el cual tanto parecen temer los mosquitos. Esta planta perenne, que se vende literalmente con el nombre de “planta de los mosquitos”, es utilizada por muchos -tanto de forma natural como en forma de espray tópico- para mantener a los mosquitos a raya.

Aunque muchos juran que esta planta ahuyenta a los mosquitos en un radio de 3 metros, los estudios de los Institutos Nacionales de Salud (National Institutes of Health) debaten mucho esas afirmaciones. De hecho, WebMD afirma que, a pesar del marketing generalizado, las velas de citronela y los repelentes de insectos a base de esta sustancia no funcionan bien y, de hecho, pueden suponer un riesgo para la salud si se inhalan las sustancias químicas de los productos de citronela comprados en las tiendas.

Salvia

La quema de salvia es un ritual de purificación que se realiza desde hace mucho tiempo. Por ejemplo, las tribus nativas americanas y canadienses utilizaban la salvia en ceremonias sagradas para limpiar la energía espiritual y promover la curación a través de la limpieza. Hoy en día, muchos también utilizan la combustión de salvia para la purificación de los insectos.

De hecho, las investigaciones de la Universidad Alderleaf de Vida Silvestre (Alderleaf Wilderness College), situada en Monroe, Washington, alientan el uso de la salvia como un recurso aromático para repeler a los mosquitos. Esta universidad también sugiere machacar la hoja y aplicar los aceites de forma tópica sobre la piel como una forma eficaz de repeler a los insectos. También se puede arrojar un manojo directamente al fuego para que arda y aleje a los hambrientos insectos.

Hierba gatera

Mientras que los gatos se vuelven locos por la hierba gatera, resulta que los mosquitos la odian. Esta hierba (prima de la planta de la menta) es eficaz contra los mosquitos gracias a una sustancia química natural en su interior conocida como “nepetalactona” (esta es también la sustancia química que atrae a los gatos).

Según un estudio realizado por entomólogos de la Sociedad Química Americana (American Chemical Society) y la Universidad Estatal de Iowa (Iowa State University), la nepetalactona de la hierba gatera es aproximadamente 10 veces más eficaz para repeler a los mosquitos que el DEET (presente en los repelentes de insectos comerciales). Los investigadores del estudio también descubrieron que -además de repeler todo tipo de mosquitos- la hierba gatera también es un eficaz repelente de cucarachas.

Aceite de eucalipto de limón

El aceite de eucalipto de limón es una hierba picante y de olor fresco que se obtiene del árbol de eucalipto limón. También es la única alternativa eficaz al DEET reconocida por los Centros de Control de Enfermedades (Centers for Disease Control, o CDC por sus siglas en inglés).

Según los funcionarios de los CDC, varios estudios han descubierto que el aceite de eucalipto de limón es eficaz para repeler mosquitos y garrapatas. Sin embargo, esta planta viene con varias precauciones. En primer lugar, la planta de aceite de eucalipto es muy invasiva, por lo que puede apoderarse fácilmente de su jardín. En segundo lugar, los CDC advierten que el aceite de eucalipto de limón puede ser venenoso si se ingiere, lo que significa que no debe aplicarlo de forma tópica a ningún niño pequeño.

Bálsamo de limón

El bálsamo de limón, o melisa, tiene algo de refrescante. La planta melisa contiene un compuesto de citronela, por lo que tiene efectos similares a ella. No es de extrañar que la planta melisa huela a… lo ha adivinado: a limón. Es este aroma alimonado el que repele a los mosquitos. Puede aprovechar los efectos de la melisa plantándola en su jardín.

Es importante tener en cuenta que hay que tener cuidado al plantar bálsamo de limón porque puede ser bastante invasivo. Reader’s Digest ha hablado con Juan J. Rocha, vicepresidente de DynaTrap, quien afirma que es mejor plantar la melisa en macetas debido a estas propiedades invasivas. De este modo, puede controlar su crecimiento en el jardín y, al mismo tiempo, limitar la población de mosquitos en su patio.

Poleo

El poleo está relacionado con la menta, otra gran fuente de repelente de mosquitos de la que hablaremos más adelante. Según Reader’s Digest, es una especie de menta extremadamente potente. De hecho, es tan potente que debemos tener cuidado con la cantidad que consumimos, ya que una cantidad excesiva puede ser tóxica para los seres humanos y los animales. La mayor ventaja de esta planta es que ahuyenta a los mosquitos, por lo que no tenemos que lidiar con todos esos escozores y rascadas.

Para utilizarlo de forma segura y eficaz, la fuente recomienda plantar sólo unas pocas plantas de poleo alrededor de las zonas de reunión en su espacio exterior. Matteo Grader, especialista en control de plagas de la empresa londinense Panther Pest Control, explica a Reader’s Digest que podemos obtener aún más protección si colocamos hojas de poleo machacadas en nuestro bolsillo. El fuerte olor de estas hojas hará magia a la hora de repeler a los mosquitos, ¡así que sólo tendrá que disfrutar de su tiempo al aire libre!

Citronela

Hay una razón por la que todas las velas de exterior llevan el nombre y el aroma de “citronela”: es una de las mejores y más eficaces plantas para repeler a los mosquitos. Incluso puede comprar aerosoles de citronela y aceites esenciales para ahuyentar a estos molestos bichos.

Para conseguir aún más defensa, Reader’s Digest aconseja plantar algo de hierba de citronela en su jardín. Los efectos serán aún mejores si planta la citronela cerca de otras plantas repelentes como la lavanda (de la que hablaremos pronto). “La citronela prospera en una variedad de climas y suelos, por lo que también es una de las plantas más fáciles de cultivar y mantener”, escribe la fuente.

Caléndulas

Las caléndulas son sencillas, pero impresionantes. Es difícil encontrar a alguien a quien no le gusten estas flores con sus motas de amarillas, rojas y naranjas brillantes. Por suerte, conocemos a alguien a quien no… ¡los mosquitos! Si bien sus hermosos colores y aromas son atractivos para nosotros, no lo son tanto para los mosquitos.

Reader’s Digest habló con Amy Lawhorne, vicepresidenta de la empresa de control de garrapatas y mosquitos Mosquito Squad. Ella sugiere plantar caléndulas en macetas alrededor del patio en zonas de reunión, así como cerca de cualquier entrada a la casa (como puertas y ventanas) para mantener alejados a estos insectos. Haciendo esto, creará un espacio más atractivo para usted y sus invitados, no sólo en términos de decoración, sino también de comodidad.

Lavanda

Esta es otra de esas plantas que resultan atractivas para los humanos, pero no tanto para los mosquitos. ¡La mejor combinación! La lavanda es utilizada por los humanos para muchas cosas diferentes. A mucha gente le parece que el olor de la lavanda es calmante, por lo que es utilizada en velas, jabones de baño, exfoliantes, aceites esenciales y desodorantes ambientales… pero los mosquitos no la soportan.

“El dióxido de carbono es uno de los olores más agradables para las hembras de mosquito, ya que sus principales fuentes de alimentación de sangre (como los humanos y los animales) emiten ese olor”, escribe Reader’s Digest, tras hablar con el vicepresidente de DynaTrap, Juan J. Rocha. La fuente continúa explicando que el olor de la lavanda es lo más alejado al olor del dióxido de carbono que se pueda imaginar, y es por eso que lo desprecian.

Ajo

El ajo es conocido por su potente sabor y olor, así que no es de extrañar que sea capaz de ahuyentar a los mosquitos. “Comer ajo deja su potente aroma y sabor en el torrente sanguíneo, convirtiéndolo en una comida menos sabrosa para los mosquitos”, explica Reader’s Digest.

Comer un manojo de ajos no es precisamente práctico, ¡ni tampoco es algo agradable para las demás personas que estarán a su alrededor! La mejor y más práctica forma de utilizar este alimento es plantándolo en el jardín. Este es un truco súper fácil que mucha gente no piensa en hacer. “Su fuerte olor perdura a través de sus brotes, y los mosquitos no querrán andar merodeando en la zona en la que han sido plantados”, escribe la fuente.

Menta

Estamos acostumbrados a que la menta esté en nuestros chicles o bebidas porque ofrece un sabor muy agradable y limpio. Sin embargo, esta planta va mucho más allá de lo que estamos acostumbrados. Según Country Living, las hojas de menta pueden ayudar a mantener alejados a los mosquitos. Además, si compra la menta en forma de aceite esencial, también puede utilizarla para calmar las picaduras de los insectos.

Agérato

Puede que nunca haya oído hablar nunca de la flor agérato, pero después de ver una foto de su brillante y hermoso color, ¡no dudamos de que querrá plantarlas en su jardín! Country Living señala que, aunque sus efectos no son los más potentes, las flores de agérato (Ageratum houstonianum) siguen siendo bastante eficaces porque producen un aroma que no gusta a los mosquitos.

Lo que hace que estas plantas sean aún mejores es que, a la vez que repelen a los mosquitos, atraen a visitantes más atractivos, como mariposas y colibríes, a los que les encanta su floración púrpura.

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