Pasos a Seguir Si Encuentras una Garrapata En Tu Cuerpo

Me encanta realizar caminatas por los bosques y las dunas de arena cerca de mi cabaña, la cual está cerca del Lago Hurón. El problema es que los bosques y pastos de estas zonas están forjados de hierbas perennes de cañaveral, como Phragmites, que pueden dar refugio a grandes poblaciones de garrapatas de ciervo de patas negras (o Ixodes scapularis), el tipo de garrapata que transmite la enfermedad de Lyme.

Por supuesto, después de un paseo por el bosque, me aseguro de chequear todo mi cuerpo para comprobar que no llevo a casa uno de estos indeseables visitantes. Nunca he encontrado una en mi persona, pero la pregunta sigue siendo: ¿Qué debo hacer si alguna vez encuentro una garrapata en mi cuerpo?

1. Las Garrapatas y el Riesgo de Transmisión de la Enfermedad de Lyme

Según el Dr. Thomas Mather, director del Centro de Recursos TickEncounter de la Universidad de Rhode Island, encontrar una garrapata en cualquier época del año es aterrador, porque no sabes qué lleva el insecto. El Dr. Mather explica que debemos tener cuidado con las garrapatas durante todas las estaciones. Las temperaturas heladas no impiden la transmisión de la enfermedad de Lyme a través de las garrapatas de ciervo. Ten en cuenta que aproximadamente el 50 por ciento de las garrapatas hembras adultas pueden ser portadoras de la enfermedad de Lyme.

Seguro, ellas se pueden mover más lentamente en temperaturas invernales, pero una vez que se derrite la nieve, vuelven a ser móviles en cuestión de días. La dra. Anne Bass, médica especialista en el tratamiento de la artritis reumatoide, la vasculitis, la enfermedad de Lyme, el lupus eritematoso sistémico y las enfermedades oculares inflamatorias del Hospital de Cirugía Especial de Nueva York, también advierte que las garrapatas en fase de ninfa (primavera) pueden ser tan pequeñas como una semilla de amapola, por lo que es fácil pasarlas por alto en un chequeo de todo el cuerpo. Sin embargo, investigadores de la Universidad de Rhode Island estiman que aproximadamente el 20 por ciento de las ninfas de garrapata están infectadas por la enfermedad de Lyme.

2. Mantener la Calma y Ser Rápido

El Dr. Mather explica que, si encuentras una garrapata, el tiempo es importante, pero también es indispensable que no entres en pánico. Por ejemplo, cuanto más tiempo permanezca una garrapata adherida a tu cuerpo, más posibilidades tendrá de transmitir la bacteria de la enfermedad de Lyme SI está infectada.

Recuerda, una garrapata infectada debe estar enganchada a tu persona durante al menos 24 horas para transmitir la bacteria que causa la enfermedad de Lyme. Así que, si encuentras una garrapata, mantén la calma y retira el insecto lo antes posible para reducir el riesgo de infección siguiendo estos pasos…

3. Antes de la Extracción, Desinfectar la Zona

El Dr. Mather recomienda, en primer lugar, desinfectar la zona de tu cuerpo donde se ha adherido la garrapata con alcohol de quemar. Eso significa, que hay que renunciar a cualquier DIY (“Hágalo usted mismo”) o remedio antiguo, como quemar la zona de enganche con una cerilla o cubrirla con esmalte de uñas para aflojar la picadura. Las garrapatas se agarran firmemente usando una secreción similar al cemento y sólo se desprenden (con una secreción disolvente) cuando han tenido su ración de sangre.

El Dr. Mather explica que las garrapatas se aferran al cuerpo con un hipostoma, que es una estructura parecida a una paja cerca de la boca del insecto. Lo último que quieres hacer es partir o dañar este hipostoma. Si lo haces, los gérmenes pueden entrar en tu piel a través de la abertura de la boca de la garrapata.

4. Sacar las Pinzas

Una vez que hayas desinfectado a fondo la zona de fijación con alcohol de quemar, mantenlo cerca. Luego, necesitarás un par de pinzas limpias, finas y puntiagudas para retirar cuidadosamente el insecto. Recuerda que querrás unas pinzas que permitan una sujeción realmente firme, ya que las garrapatas adultas son pequeñas, pero las ninfas de garrapata pueden ser tan pequeñas como una semilla de amapola.

Agarrando firmemente tus pinzas, debes retirar el insecto adherido lo más cerca posible de su cabeza y boca sin romper o partir la garrapata en dos. Así que agárrala con la punta de las pinzas perpendicular al cuerpo del insecto y levanta con una mano firme, sin retorcer las pinzas. Tras la eliminación de la garrapata, aplique más alcohol desinfectante en la zona de la picadura.

5. Embolsar el Cuerpo

Conservar la garrapata es un paso vital para el proceso de identificación. Así que resiste el impulso de matarla y tirarla. En su lugar, coloca el cuerpo del insecto en una bolsa de plástico (donde morirá rápidamente). El Dr. Mather también recomienda tomar una foto del insecto en la bolsa sobre un fondo blanco. Llevarás tanto la garrapata embolsada como la foto a tu médico para un diagnóstico.

A partir de ahí, tu médico podrá identificar la especie de garrapata y, si desarrollas síntomas de la enfermedad de Lyme, recomendar opciones de tratamiento rápidas y adecuadas. Junto con la foto de la garrapata, debes registrar la ubicación donde fuiste picado. Puedes enviar toda esta información a TickEncounter.org’s TickSpotters para su correcta identificación.

6. Observa los Signos de la Enfermedad de Lyme

Después de ser picado por una garrapata, es común que la gente entre en pánico. Si empiezan a mostrar signos de la enfermedad de Lyme (es decir, la reveladora erupción en forma de ojo de buey o la fiebre) el pánico puede llegar a la histeria total. Recuerda que si encuentras o incluso si te pica una garrapata no significa que te enfermarás o que incluso desarrollarás la enfermedad de Lyme.

Según las investigaciones de los Centros de Control de Enfermedades, el diagnóstico y el tratamiento tempranos con antibióticos es el mejor escenario para una variedad de enfermedades transmitidas por garrapatas. Sin embargo, si desarrollas una erupción en el lugar de la picadura, dolor de cabeza, vómitos, dolores musculares y fiebre entre unos días y un mes después de la picadura, visita a tu médico inmediatamente.

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