Maneras de distinguir entre un resfriado, gripe y neumonía

Si estornuda o tiene tos seca, así como algunos otros síntomas, puede hacerla pasar por un simple resfriado. ¿Pero es? Cuando se trata de la gripe o la neumonía, el tratamiento temprano es clave, por lo que ignorar ciertos signos puede conducir a problemas mayores que no se pueden curar con medicamentos de venta libre.

Si bien los resfriados, la gripe y la neumonía comparten algunas similitudes, existen diferencias en los síntomas; más exactamente, la gravedad de los síntomas. Echemos un vistazo a 12 formas en las que estas tres dolencias se diferencian entre sí … 

Sintiendo un resfriado

Desde LiveStrong definen los resfriados como enfermedades causadas por virus que afectan el tracto respiratorio superior, es decir, la garganta, la nariz, los senos nasales y los oídos. Los resfriados también se conocen como infecciones de las vías respiratorias superiores o URI, agrega la fuente.

Explica que en realidad hay más de 200 virus diferentes del resfriado, siendo el rinovirus el más común. Mientras que los adultos presentan el goteo nasal y los estornudos habituales, los bebés pueden desarrollar fiebre o infecciones de oído debido a un simple resfriado, lo que dificulta distinguirlos de otras dolencias.

Entonces, ¿qué es una gripe?

La misma fuente dice que una gripe es típicamente más severa y puede afectar el tracto respiratorio inferior (pulmones) así como otros lugares donde un resfriado es blanco. La gripe es causada específicamente por uno de los virus de la influenza y, a menudo, involucra fiebre.

Sin embargo, una gripe se sentirá peor que un resfriado y afectará especialmente a los niños, así que esté atento a síntomas como fiebre alta, dolores corporales y fatiga. 

La neumonía no es un asunto menor

En realidad, se trata de una infección de uno o ambos pulmones y es causada por bacterias (la causa más común en adultos), un virus u hongos, según explican en la revista Healthline.

Este tipo de enfermedad hace que los sacos de aire de los pulmones (llamados alvéolos) se llenen de líquido, lo que provoca dificultad para respirar. La neumonía puede ser muy grave, y los menores de 2 años y los mayores de 65 años se encuentran en una categoría de mayor riesgo, agrega la fuente.

Un virus puede ser el causante de las tres enfermedades

Los virus son responsables del resfriado común y la influenza (gripe) y, como mencionamos anteriormente, existen muchas cepas de virus que pueden causar resfriados, mientras que la gripe se puede rastrear hasta un par de ellos (y sus subtipos).

Si bien la neumonía ciertamente se puede atribuir a un virus, también puede ser causada por una infección bacteriana u hongos. “La neumonía viral generalmente no es grave y dura menos que la neumonía bacteriana”, señala Healthline.

Por los síntomas: un resfriado

Si no observamos la causa subyacente (viral o bacteriana), podemos hacer algunas distinciones entre resfriados, gripe y neumonía por el tipo de síntomas que presentan.

La Clínica Mayo enumera una serie de posibles síntomas del resfriado común, que incluyen secreción y/o congestión nasal, dolor de garganta, tos, dolor de cabeza leve o dolores corporales, estornudos (por supuesto), fiebre baja y una sensación general de estar indispuesto (malestar). 

Por los síntomas: una gripe

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) enumeran los signos más graves cuando se trata de influenza. Por ejemplo, es posible que tenga fiebre y escalofríos (pero no en todos los casos), dolor de garganta, dolores musculares y corporales, fatiga y, con menos frecuencia, vómitos o diarrea.

Esos síntomas coinciden con algunos síntomas del resfriado, como tos o secreción / congestión nasal, agrega la fuente. Curiosamente, los estornudos no figuran en la lista de los CDC como un signo revelador de la gripe.

Por los síntomas: neumonía

Si tiene neumonía, es casi seguro que los síntomas serán más alarmantes. La Clínica Mayo dice que si usted está lidiando con esta dolencia, puede experimentar dolor en el pecho al respirar o toser, junto con dificultad para respirar, fiebre, escalofríos y náuseas.

También puede tener flema con tos y fatiga. En pacientes mayores (mayores de 65 años), puede haber confusión y disminución de la conciencia mental asociada con la dolencia. Las personas mayores también pueden experimentar temperaturas corporales más bajas de lo normal, agrega la fuente. Para las personas de edad avanzada u otras personas con problemas cardíacos o pulmonares preexistentes, la neumonía puede ser potencialmente mortal.

Se mueven a diferentes ritmos

El CDC explica que la aparición de los síntomas puede ser una pista de la enfermedad con la que está lidiando. Señala que los síntomas de la gripe son abruptos, lo que significa que puede sentirse bien un día y no al siguiente. Mientras tanto, los síntomas del resfriado tienden a aparecer más gradualmente, agrega.

Mientras tanto, dependiendo de la causa subyacente de la neumonía, puede aparecer a diferentes velocidades. Según WebMD, “los síntomas de la neumonía causada por bacterias en personas menores de 65 años por lo demás sanas suelen aparecer repentinamente”. Otros tipos (no bacterianos) pueden aparecer gradualmente, agrega esta fuente.

Duración de los resfriados, la gripe y la neumonía

KidsHealth.org explica que aunque los resfriados “pueden durar hasta 2 semanas, la mayoría desaparecen en una semana”, aunque los pacientes pueden ser contagiosos hasta por 3 semanas, agrega.

Las fuentes señalan que la mayoría de los casos de gripe duran aproximadamente la misma cantidad de tiempo que un resfriado, mientras que la neumonía, el mayor agresor del trío, puede causar enfermedad hasta 3 semanas después de contraer una infección (particularmente en un tipo llamado “neumonía ambulante” ). Otros tipos de neumonía pueden desaparecer en una semana, pero la tos puede persistir más allá de eso.

Las vacunas pueden ayudar a prevenir dos de estas endermedades

En lo que respecta a la prevención, hay 2 enfermedades entre los resfriados, la gripe y la neumonía que se pueden prevenir. ¿Puede adivinar cuáles? Si dijo gripe y neumonía, tiene razón (aunque las vacunas reducen el riesgo, no lo eliminan).

Esto se debe a que hay muchos virus que pueden provocar un resfriado, explica Business Insider. “Incluso el más común de ellos, el rinovirus, tiene más de cien cepas diferentes”, agrega. La urgencia de encontrar una vacuna eficaz contra el resfriado es bastante baja en la lista, ya que generalmente no es una amenaza para la mayoría de las personas, agrega.

No le de la espalda a los resfriados

Si bien los resfriados son los más bajos de la lista en términos de peligro (en comparación con la gripe y la neumonía), no estamos diciendo que deba ignorarlos por completo, ya que hay muchos remedios caseros y de venta libre que puede probar. El resfriado común generalmente desaparece por sí solo después de 1 o 2 semanas, pero aún puede provocar algunas complicaciones, según EveryDay Health.

La fuente dice que si el paciente es un niño con fiebre, entonces merece una visita a un médico. Mientras tanto, los ancianos, los fumadores o las personas con otras afecciones graves de salud pueden experimentar síntomas más intensos por un simple resfriado, agrega. 

Cuándo buscar ayuda médica

WebMD dice que debe llamar a su médico si sus síntomas de resfriado o gripe incluyen fiebre persistente y / o tos, dolor al tragar o congestión y dolores de cabeza persistentes. “Si tiene dolor alrededor de los ojos y la cara con secreción nasal espesa después de una semana, es posible que tenga una infección bacteriana y posiblemente necesite un antibiótico”, agrega la fuente.

La neumonía puede volverse lo suficientemente grave como para que tenga dificultad para respirar o dolor al respirar. Estos son síntomas graves que necesitan atención inmediata. La neumonía a menudo se puede tratar con antibióticos, a menos que sea una neumonía viral, en cuyo caso los antibióticos no ayudarán, señala. “Deberá descansar, beber muchos líquidos y tomar medicamentos para la fiebre”, como podemos leer en WebMD.

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