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Los diez mejores titulares sobre salud del año 2014

Los titulares sobre salud y bienestar del año pasado pueden que nos hayan embarcado en una montaña rusa de síntomas.

Desde la escalofriante cobertura del Ébola hasta la violencia doméstica y la desgarradora concientización acerca de la depresión y la ELA—el año 2014 cubrió una amplia gama de temas sobre salud, tendencias, causas y descubrimientos científicos que, sin dudas, tendrán un gran impacto en 2015 y en el futuro…

1. Brote de Ébola en África Occidental

La realidad sobre el brote de Ébola en África Occidental—el cual afectó en gran medida a países como Sierra Leona, Guinea y Liberia—indudablemente encabeza nuestra lista de noticias del año pasado. El virus produjo el contagio y la muerte de miles de africanos occidentales; no obstante, el pánico colectivo que causó en Norteamérica fue impactante, infundado y simplemente aterrador.

De modo que los expertos en salud continuaron asegurándonos que esta enfermedad sólo podía transmitirse mediante contacto directo con los fluidos corporales de una persona infectada, la ira contra los trabajadores sanitarios de otros países así como la cancelación de viajes nos demostraron que el temor hacia esta enfermedad superó los límites de lo racional.

2. Hablemos de violencia doméstica

Toda una gran sorpresa para la NFL luego de que un video de la TMZ mostrara al jugador de los Baltimore Ravens, Ray Rice, arrastrando a su prometida (actualmente, esposa), Janay Palmer, quien se encontraba inconsciente, desde un ascensor en Atlantic City, Nueva Jersey. La TMZ luego publicó un video adicional en el que Rice golpeó a Palmer hasta dejarla inconsciente dentro del mismo ascesor.

El 27 de marzo de 2014 y tras una gran repercusión mediática se acusó a Rice de haber cometido una grave agresión de tercer grado. Los cargos fueron retirados cuando accedió a recibir asesoramiento bajo supervisión judicial. Si bien el comisionado de la NFL, Roger Goodell, en su momento acabó con el contrato de Rice suspendiéndolo indefinidamente de la NFL; Rice ganó una apelación y fue reinsertado en noviembre.

Goodell explicó más tarde que no había “considerado correctamente el castigo de Rice” y anunció que las suspensiones por incidentes relacionados con el abuso de pareja entre los atletas profesionales de la NFL serían más largas, al igual que en el caso de encubrimiento por parte de los equipos.

3. El enterovirus azota la nación

Una enfermedad similar al polio conocida como Enterovirus D68 atemorizó a los niños a lo largo de los 48 estados (incluso en el Distrito de Columbia) dejando como resultado 1.149 individuos infectados, en su mayoría niños, durante el otoño de 2014, según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de dicho país.

El brote nacional de esta terrible enfermedad respiratoria se transmite por medio de fluidos respiratorios (es decir, mucosa, esputos y saliva) y los síntomas son tos, fiebre, goteras nasales, estornudos y debilidad muscular. No obstante, los casos más severos involucraban jadeos, dificultades para respirar y parálisis similar a la polio en aquellos pacientes que ya sufrían de asma y otras enfermedades pulmonares.

4. Ponerle una cara conocida a la depresión

El mundo lamentó la pérdida del actor y comediante Robin Williams, quien regaló tantas sonrisas pero que acabo suicidándose de la manera más triste el 11 de agosto de 2014. La esposa de William reveló al poco tiempo que el actor había luchado contra la depresión durante años y que recientemente había sido diagnosticado con la enfermedad de Parkinson.

La repercusión masiva de la muerte de Williams puso un rostro conocido a un tema tan pasado por alto como el de la depresión. Su lucha silenciosa en la oscuridad y su trágica muerte trajeron a la luz a una gran cantidad de trastornos a veces malinterpretados o diagnosticados de manera errónea.

5. La rubeola regresa a los Estados Unidos

Durante el mes de mayo de 2014, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos comunicó al público estadounidense acerca del regreso de la rubeola en proporciones épicas.

El virus respiratorio altamente contagioso arrasó en 24 estados y alcanzó su cifra más alta en 20 años. El CDC culpa de este brote a la gran porción de individuos no vacunados que contrajo el virus en otros países y llevaron de regreso a los Estados Unidos, en donde se dispersó entre otros ciudadanos no vacunados. El CDC también asegura que los casos recientes de paperas y de tos ferina son causados por los mismos ciudadanos estadounidenses que no se han vacunado.

6. Pruebas genéticas para detectar el cáncer de ovarios y de mamas

Las pruebas genéticas de cáncer de mama colapsaron los titulares en Norteamérica a fines de 2013 cuando la actriz Angelina Jolie reveló que se había sometido a una doble mastectomía preventiva después de que una prueba genética le revelara que tenía el gen BRCA 1 (el gen 1 del cáncer de mama). Si bien la actriz se había sometido a tal cirugía un año atrás, su decisión fue furor en los titulares durante el otoño de 2014.

En septiembre de 2014, la Sociedad Canadiense del Cáncer notó un aumento en la cantidad de mujeres que buscaban asesoramiento y pruebas genéticas; especialmente en aquellos grupos con alto riesgo de desarrollar cáncer de mama y de ovario por causas hereditarias (familiares directos) o por mutación del gen BRCA.

7. Necesitamos una “Desintoxicación Digital”

Si cree que no es uno de esos adictos a las redes sociales—¡lo reto a que apague su teléfono móvil y lo deje en casa durante todo un día! ¿No se cree capaz de hacerlo? No se sienta culpable; no es el único. De hecho, investigaciones por parte de los psiquiatras del Departamento de Servicios a Niños y Familias de Los Ángeles afirman que la tecnología personal y las redes sociales representan una gran amenaza para la salud.

Las investigaciones muestran que las redes sociales (aquellas como Twitter, Instagram y Facebook) promueven un comportamiento más inhibido, diversos problemas de imagen, la creación de ideales y de relaciones personales poco realistas y poco saludables e incluso generan situaciones desagradables— es por eso que muchos especialistas de la salud exigen una “desintoxicación digital” por voluntad propia para darse un descanso necesario de la tecnología y de la dependencia hacia las redes sociales.

8. La ELA y el desafío del balde de agua fría

Si bien hace tiempo que dejó de ver al inicio de su página de Facebook los miles de videos de amigos y familiares lanzándose un balde de agua fría encima, el Desafío del Balde de Agua Fría ha generado conciencia sobre la ELA. Si no me cree, pregúntese a sí mismo ¿qué sabía acerca de la ELA (o Esclerosis Lateral Amiotrófica) antes de la aparición de estos videos? De hecho, gracias a dicha campaña, muchos de nosotros hoy sabemos qué es la ELA (también conocida como la enfermedad de Lou Gehrig).

El Desafío del Balde de Agua Fría puso a esta enfermedad fatal y neurodegenerativa en la mente de todos — sin mencionar el hecho de que obtuvo más de $100 millones en donaciones de organizaciones sin fines de lucro e investigaciones.

9. Uso excesivo de antibióticos y de bacterias resistentes a los mismos

Si corre a su médico ante el primer indicio de un resfriado, las investigaciones del Centro de Control y de Prevención de Enfermedades (CDC) llevadas a cabo el año pasado, muestran un uso excesivo de antibióticos así como sus consecuencias que le harán pensarlo dos veces.

El CDC reveló que los antibióticos, por lo general, deben ser prescritos cuando los síntomas sean más graves. Por ejemplo, el estudio reveló que los pacientes que tomaban antibióticos por infecciones menores desarrollaban bacterias resistentes a los mismos que anulaban sus efectos.

10. Restricciones de la FDA sobre los Cigarrillos Electrónicos

No sólo las cadenas CVS Pharmacy en los Estados Unidos acabaron con las ventas de cigarrillos en Septiembre — la FDA también puso límites a los cigarrillos electrónicos (o e-cigarettes) tras establecer nuevas reglamentaciones relacionadas con la venta del producto a menores. También aseguró la implantación de advertencias en los paquetes de cigarrillos electrónicos.

No obstante, la Organización Mundial de la Salud (OMS) dio un paso más adelante y recomendó que las reglamentaciones mundiales acerca de estos cigarros que parecen tan inofensivos se limitaran su uso en ambientes cerrados.

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