Lo que debe saber sobre las infecciones por H. Pylori

H pylori significa Helicobacter pylori, y es una bacteria en forma de espiral que crece en el tracto digestivo y puede vivir en el revestimiento del estómago. Para la mayoría de las personas, se infectan durante la infancia y vivirán su vida con síntomas mínimos o nulos. Pero para otros, una infección por H. pylori puede causar problemas graves, como úlceras de estómago y otras afecciones.

Por lo común que es esta infección bacteriana, muchas personas ni siquiera han oído hablar de ella. En este artículo sencillo de entender, hablaremos todo sobre H. pylori, incluido cómo puede infectarse, qué puede significar una infección para usted y mucho más. Así que tome asiento y comencemos. 

Todo sobre la H. Pylori

La H. pylori fue descubierta en 1982 e infecta aproximadamente a dos tercios de la población mundial, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Es más común en afroamericanos, hispanos, adultos mayores y personas de nivel socioeconómico más bajo, escribe la fuente. Según los CDC, la infección puede provocar gastritis, úlceras de estómago y cáncer de estómago. Según el CDC “las personas infectadas tienen un riesgo de 2 a 6 veces mayor de desarrollar cáncer gástrico y linfoma de tipo linfoide asociado a mucosas (MALT) en comparación con sus contrapartes no infectadas”.

Las bacterias no solo pueden sobrevivir, sino también prosperar en el ambiente desagradable del estómago. “[Ellos] cambian el medio ambiente que los rodea y reducen su acidez para que puedan sobrevivir”, sostiene Healthline. Su forma de espiral les facilita el empuje a través del revestimiento del estómago, donde están protegidos por la mucosa de las células del sistema inmunológico del cuerpo.

Cómo se propaga la H. Pylori

Los expertos no están completamente seguros de cómo se transmite la H. pylori entre las personas. Creen que se transmite de boca a boca. También se puede propagar de las heces a la boca, informa el CDC. Este tipo de propagación puede ocurrir cuando alguien no se lava las manos correctamente después de ir al baño, y luego toca alimentos u otras superficies.

Para prevenir la propagación de la H. pylori, asegúrese de lavarse las manos antes de comer y después de usar el baño. Debe limpiar sus productos frescos antes de comer y solo beber agua limpia. Es posible que no pueda evitar por completo una infección por H. pylori, pero si toma precauciones simples, disminuirá en gran medida sus posibilidades. 

Síntomas de la H. Pylori

Uno de los muchos problemas con la H. pylori es que sus síntomas varían de inexistentes a severos. Puede estar infectado, ni siquiera saberlo, y transmitir la infección a otras personas. Para aquellos que tienen síntomas, pueden incluir dolor en el área superior del estómago. Este dolor a menudo se describe como ardor y empeora durante la noche o cuando el paciente tiene el estómago vacío, dice Medical News Today.

Algunos de los otros síntomas pueden estar relacionados con otras dolencias que causa esta bacteria, como gastritis e incluso cáncer. Hable con su médico si experimenta dolor e hinchazón de estómago, náuseas, pérdida de apetito, indigestión o vómitos, informa Medical News Today. Todos estos son signos reveladores de que puede tener una infección por H. pylori que está causando problemas graves a su cuerpo.

Factores de riesgo para la infección por H. Pylori

Sus factores de riesgo para desarrollar una infección por H. pylori dependerán del lugar donde viva, su edad y otros factores. Los niños tienen un mayor riesgo de infectarse, probablemente debido a su mala higiene de manos, dicen desde Healthline. Otro factor de riesgo enorme son las malas condiciones de vida, como el hacinamiento, la falta de acceso a agua caliente y la convivencia con otras personas que tienen H. pylori.

Durante muchos años, los profesionales de la salud pensaron que las úlceras pépticas se debían a la ingesta de alimentos picantes y al estrés. Resulta que el 10 por ciento de las personas con H. pylori desarrollarán una úlcera péptica, según comentan en Healthline. Esta fuente también afirma que “el uso prolongado de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) también aumenta el riesgo de desarrollar una úlcera péptica”.

Diagnóstico de H. Pylori

Si sospecha que tiene una infección por H. pylori, es hora de hablar con su médico para que le diagnostiquen. Hay algunas pruebas de diagnóstico que su médico puede usar para determinar si tiene la infección bacteriana. Para comenzar, es probable que su médico le haga algunas preguntas para obtener más información sobre su historial médico y realizar un examen físico. Pueden buscar signos de hinchazón, sensibilidad o dolor abdominal.

Una vez que su médico haya realizado el examen básico, decidirá si es necesario realizar más pruebas. Esto puede incluir un análisis de sangre para buscar anticuerpos contra H. pylori, una prueba de heces, una prueba de aliento o incluso una endoscopia. Usted y su médico hablarán sobre los beneficios y riesgos de cada prueba y determinarán cuál es la mejor ruta para su situación.

Tratamiento de H. Pylori

Si su infección por H. pylori no le está causando ningún problema, no tiene riesgo de cáncer de estómago y es posible que su médico no lo trate, dice Healthline. Sin embargo, si tiene síntomas, existen múltiples opciones de tratamiento para deshacerse de esta bacteria desagradable. El pilar del tratamiento son los antibióticos y un medicamento que reduce los niveles de ácido del estómago.

Agregar un inhibidor de la bomba de protones (IBP) facilita que el antibiótico actúe, dice la fuente. Una vez finalizado el tratamiento, es probable que se le vuelva a realizar la prueba de H. pylori para confirmar que la combinación de antibiótico y PPI eliminó las bacterias de su cuerpo. Antes de comenzar el tratamiento, informe a su médico si tiene alguna alergia, especialmente alergias a medicamentos. 

Complicaciones causadas por H. Pylori

La principal complicación de la H. pylori son las úlceras pépticas. Estas dolorosas erosiones en el revestimiento del estómago no son un paseo por el parque, pero palidecen en comparación con las otras complicaciones que puede causar H. pylori. Healthline nos dice que una úlcera péptica puede causar hemorragia interna si la úlcera erosiona un vaso sanguíneo o si la úlcera puede crear una perforación en la pared del estómago. Otra complicación que informa Healthline es la “peritonitis, que es una infección del peritoneo o del revestimiento de la cavidad abdominal”.

Probablemente la complicación más aterradora causada por H. pylori es el cáncer de estómago. El CDC informa que el cáncer gástrico es el segundo cáncer más común en el mundo. Si bien es una preocupación muy real, Healthline asegura a las personas que “si bien la infección es una de las principales causas de cáncer de estómago, la mayoría de las personas infectadas con H. pylori nunca desarrollan cáncer de estómago”.

Prevención de la H. Pylori

Prevenir la H. pylori es difícil, ya que los expertos no están exactamente seguros de cómo se transfiere la bacteria de un ser humano a otro. Sin embargo, creen que los hábitos saludables generales pueden frenar la transmisión de la bacteria y prevenir una infección. John Hopkins Medicine nos dice que la mejor manera de prevenir la H. pylori es lavarse las manos antes de comer y después de ir al baño. Otra excelente manera es limpiar la comida y asegurarse de que se haya cocinado adecuadamente.

Si conoce a alguien que tiene una infección por H. pylori, evite besar y compartir cubiertos. Además, solo beba agua limpia y que se sepa que está a salvo de las bacterias. Si bien es posible que no pueda prevenir completamente una infección por H. pylori, seguir estas sugerencias debería disminuir en gran medida la probabilidad de contraerla. 

Viviendo con H. Pylori

Si le han diagnosticado una infección por H. pylori, su pronóstico es bueno. El tratamiento es muy exitoso y su médico lo volverá a controlar después del tratamiento para asegurarse de que todo haya funcionado como debería. Si ha desarrollado una afección debido a una infección por H. pylori, su futuro dependerá de la gravedad de la afección y de la rapidez con la que se trató.

Para la mayoría de las personas, H. pylori presenta muy pocos problemas. Cuando la bacteria comienza a causar problemas, como úlceras pépticas, el tratamiento está justificado y generalmente funciona después de una ronda de medicación. Si tiene antecedentes de cáncer de estómago, su médico puede recomendarle la prueba y el tratamiento de H. pylori si tiene un diagnóstico positivo.

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