La Intoxicación Alimenticia vs. La Gripe Estomacal: ¿Cuál es la Diferencia?

Todos hemos estado allí antes. Su estómago comienza a revolverse y hacer gárgaras, lo que nunca es una buena señal. Primero vienen los calambres, luego la diarrea y finalmente una ola de náuseas. ¿Cuál es la fuente de este malestar estomacal? Podría ser un virus, pero también podrían ser bacterias o parásitos de alimentos mal preparados o podridos.

Ambos pueden causar síntomas similares, pero existen algunas diferencias clave en cuanto a cómo responde su cuerpo a la gripe estomacal (que en realidad es una inflamación llamada gastroenteritis) y la intoxicación alimenticia. Saber cuál le está causando problemas de estómago también puede ayudarlo a obtener el tratamiento adecuado. Así que, echemos un vistazo a 12 cosas que debe saber sobre las diferencias entre la intoxicación alimenticia y la gripe estomacal.

Signos de la Gripe Estomacal

Por lo general, los síntomas de la gripe estomacal aparecen con bastante lentitud en comparación con los síntomas de intoxicación alimenticia, y alcanzan picos menos altos en lo que respecta a la enfermedad. Sin embargo, eso no significa que la gastroenteritis, descrita por Healthline como una inflamación del estómago y los intestinos, no sea desagradable.

La fuente señala que los síntomas de un virus estomacal incluyen diarrea, fiebre, vómitos, calambres abdominales, rigidez de las articulaciones e incluso pérdida de peso.

Fiebre Alimenticia

Mientras tanto, la intoxicación alimenticia puede causar un golpe más violento en el intestino. Healthline explica que algunos de los síntomas de la intoxicación alimenticia pueden coincidir con los síntomas de la gripe estomacal, como la diarrea y la fiebre. El dolor de cabeza y la sudoración también son indicadores reveladores de intoxicación alimenticia.

Sin embargo, puede haber otros síntomas más extremos y alarmantes asociados con comer alimentos contaminados, que pueden incluir hinchazón de los ojos y dificultad para respirar, según Healthline. En casos más graves, también puede tener heces con sangre o vómitos, al igual que desmayarse.

Periodo de Incubación

Otra forma de notar la diferencia es por la rapidez con la que aparece la enfermedad después de haber estado expuesto a ella. Si está expuesto a un virus que causa la gripe estomacal, generalmente comenzará a notar síntomas de 24 a 48 horas después de la ingestión, según Healthline.

Por otro lado, si ha ingerido alimentos contaminados con bacterias, virus o parásitos, es probable que comience a tener problemas de 2 a 6 horas después de la ingestión, agrega la fuente. Así que, si se siente muy mal del estómago, recuerde su última comida y su momento como pistas.

Norovirus y La Intoxicación Alimenticia

Según SELF, el norovirus es particularmente desagradable para el estómago y en realidad es la enfermedad transmitida por alimentos más común en el país. Este virus se esconde en “productos crudos, listos para comer, mariscos y agua contaminada”, advierte la fuente.

La fuente dice que si tienes “vómitos en proyectil como esa mujer de El Exorcista”, es probable que el culpable sea el norovirus, especialmente si también estás experimentando fuertes calambres estomacales. Sin embargo, el hecho de que no tenga vómitos en proyectil no significa que no esté lidiando con otro patógeno alimentario.

Causas de un Bicho Estomacal

Women’s Health explica que es un poco más complicado que la intoxicación alimenticia causada por los alimentos, ya que la gripe estomacal suele ser el trabajo sucio de un virus. “La separación en el camino aparece cuando comienza a considerar cómo estás expuesto a esa bacteria o virus”, dice la fuente.

La gastroenteritis puede transmitirse por cualquier tipo de exposición, “como la exposición a personas infectadas, fluidos corporales, ropa, superficies y alimentos”, señala la fuente. Los virus más comunes asociados con la gripe estomacal son el norovirus y el rotavirus.

Receta para la Intoxicación Alimenticia

Women’s Health dice que tiene razón al suponer que la intoxicación alimenticia es el resultado de consumir un patógeno transmitido por los alimentos. Como mencionamos antes, el norovirus se asocia comúnmente con gastroenteritis y puede tener los síntomas más desagradables.

Sin embargo, el norovirus no es lo único malo que puede infiltrarse en su sistema si ha ingerido alimentos dudosos. También podrían ser bacterias, como Salmonella, Campylobacter, Clostridium perfringens, E. coli o Staphylococcus aureus, que son patógenos que pueden causar intoxicación alimenticia.

Peligro de Deshidratación

No importa si tiene gripe estomacal o intoxicación alimenticia, correr constantemente al baño puede agotar sus reservas de líquidos con bastante rapidez. La deshidratación puede entonces convertirse en una complicación, lo que puede llevarlo al hospital en algunos casos.

Los signos de deshidratación pueden incluir boca seca, mareos y orina de color amarillo oscuro, agrega SELF. Dice que el agua corriente está bien, pero puede usar una solución de electrolitos, como Pedialyte, para equilibrar los nutrientes que ha perdido. Las bebidas deportivas sin cafeína también pueden ser útiles.

Aliviando el Estomago

Los tratamientos para ambos tipos de enfermedades varían. Para la gripe estomacal, comer alimentos específicos puede ayudar. Healthline dijo que la mayor preocupación para las personas con un virus estomacal es la deshidratación, así que siga las sugerencias de hidratación que le acabamos de dar. “Para obtener los mejores resultados, beba alrededor de 2 a 4 onzas cada media hora a una hora”, agrega.

Si cree que puede manejarlo, comience agregando lentamente alimentos “blandos” a su dieta, como cereales integrales, plátanos, manzanas o yogur natural, sugiere la fuente. Manténgase alejado de las bebidas alcohólicas y con cafeína, así como de los lácteos y los alimentos picantes, que pueden agravar el problema.

Tratando la Intoxicación Alimenticia

Heathline dice que debe llamar a un doctor si nota sangre o pus en las heces o en el vómito, o si ha tenido diarrea que dura más de 5 días (para adultos) y 2 días (para niños pequeños).

Un caso leve de intoxicación alimenticia puede responder bien al reposo y a los medicamentos para reducir la fiebre, como el acetaminofén (Tylenol) de venta libre. Un caso grave de intoxicación alimenticia puede requerir antibióticos.

Cómo Prevenir la Gripe Estomacal

Los virus que causan la gripe estomacal en realidad no están relacionados con el virus de la influenza (gripe), por lo que, desafortunadamente, no existe una vacuna que pueda ayudar a mantenerlo alejado. “Los antibióticos no ayudarán a tratar el virus estomacal porque es un virus y los antibióticos tratan las bacterias”, agrega Healthline.

El método de prevención obvio es evitar esos que conoce que tienen el virus, lo cual no siempre es posible. Si contrae un virus estomacal, lávese las manos con frecuencia y manténgase alejado de sus colegas en el trabajo o la escuela durante al menos 3 días, después de lo cual debería sentirse mejor.

Evitando la Intoxicación Alimenticia

No puede controlar la preparación de la comida si está comiendo en un restaurante, así que trate de ceñirse a establecimientos de renombre y vaya a los lugares más populares si viaja. Sin embargo, si está comiendo en casa, hay medidas que puede tomar.

Estas medidas incluyen el asegurarse de desinfectar las superficies y los utensilios de preparación de alimentos y mantener las manos limpias. Además, debe seguir las pautas para la temperatura interna de la carne (por ejemplo, 165 grados Fahrenheit para el pollo), y si ve comida en su refrigerador de la que no está seguro, deséchela como precaución, dice Healthline.

Usted Puede Tener Ambos

En algunos casos desafortunados, es posible que esté lidiando tanto con una intoxicación alimenticia como con la gripe estomacal (aunque es poco común), dice SELF. A veces, ese es el caso si contrae el norovirus de una fuente de alimentos contaminada. “Eso básicamente significa que contrajo la gripe estomacal de una fuente a base de alimentos”, explica.

Sin embargo, las otras pistas, como el tiempo que tardó la enfermedad en aparecer, podrían ayudarlo a distinguir con cuál está tratando, para que pueda recibir el tratamiento adecuado, agrega.

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