Factoides de los piojos bajo la lupa

Ahora que los niños han regresado a la escuela, vuelven a pasar mucho tiempo en el aula en estrecha cercanía con otros niños. Es ese momento del año donde empiezan a traer a casa todo tipo de cosas: tarea, amigos, invitaciones a cumpleaños, congestiones, resfríos e incluso piojos. Estos insectos, pican en el cuero cabelludo con pequeñas e indoloras mordidas, y se alimentan de la sangre de los humanos. Segregan enzimas que evitan la coagulación de la sangre, lo que causa que el huésped sienta una severa picazón. Los piojos solo viven dos o tres días si no tienen el alimento que les provee su huésped, el ser humano.

Aquí se enumeran siete factoides sobre los piojos…

¿Quién corre el riesgo de contagiarse de piojos?

Los piojos se encuentran en todo el mundo. Cualquiera puede tenerlos: gente joven, vieja, hombres, mujeres, y personas de cualquier raza. Sin embargo, los niños entre 3 y 11 años son más propensos a tenerlos. Al contrario de la creencia popular, los piojos no sienten ninguna atracción por los cabellos sucios o sin lavar.

No hay ninguna relación directa entre la higiene personal y un mayor riesgo de tener piojos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (DCD, por sus siglas en inglés), más de 12 millones de niños sufren de piojos cada ano, tan solo en los Estados Unidos.

¿Cómo se transmiten los piojos?

Un mito popular es que los piojos saltan de cabeza a cabeza, pero esto no es cierto. Los piojos se mueven arrastrándose; por lo cual, el contacto directo de la cabeza con la cabeza de una persona infectada es el motivo principal de contagio. Los piojos también pueden contagiarse si se comparten artículos de ropa.

Los piojos pueden treparse a ciertos objetos, como, por ejemplo, sombreros, bufandas, abrigos, cascos, peines, almohadas, hebillas de pelo, cepillos, toallas, sábanas, etc. Del mismo modo, los huevos pueden caer sobre estos objetos. Los piojos también pueden propagarse por los muebles de la casa, como los sillones, camas, sillas, etc. Sin embargo, las mascotas no cumplen ningún rol en la propagación, ya que los piojos buscan solamente huéspedes humanos.

Huevos y liendres

Los piojos ponen huevos en el tallo del cabello, cerca del cuero cabelludo. Son de color blanco amarillento, y se adhieren al cabello por medio de una sustancia pegajosa similar al pegamento. Son muy pequeños, con forma de almendra y difíciles de ver. Eclosionan luego de 8 o 9 días, y luego de este tiempo los huevos pasan a ser liendres.

Es muy fácil confundir los huevos y las liendres con la caspa. Puede ser particularmente difícil verlos en las personas de cabello rubio. El champú especial para piojos ayuda a ablandar el pegamento y a quitar los huevos y las liendres con más facilidad.

¿Qué es una ninfa?

Una ninfa es un piojo que acaba de eclosionar. Se alimenta de sangre humana y tarda entre 9 y 12 días en convertirse en un piojo adulto maduro. Es mucho más pequeña que un piojo adulto, pero crece con rapidez gracias a la cantidad de sangre que ingiere.

Pueden ser difíciles de detectar, debido al tamaño tan pequeño. Además, se arrastran con rapidez, lo cual puede dificultar verlas.

Piojos adultos

Un piojo adulto tiene aproximadamente el tamaño de una semilla de ajonjolí de color blanco grisáceo. Tiene seis patas, y puede ser del mismo color del cabello de una persona, lo cual dificulta su detección. Los piojos viven hasta 30 días, pero mueren en 2 días si se los quita de la fuente de alimentación, que es la sangre humana.

Esto sucede cuando se caen o cuando se arrastran fuera de la cabeza de una persona. Las hembras adultas pueden poner hasta diez huevos por día en la cabeza de una persona.

Tratamiento para la pediculosis

Para empezar, debes verificar si tu hijo tiene piojos. La primera advertencia puede aparecer en forma de picazón permanente en el cuero cabelludo o la necesidad de rascarse la cabeza constantemente. Los huevos suelen aparecer en la parte de la raya natural del cabello, y no se quitan del tallo del cabello con facilidad.

Una vez que has confirmado que existe una infestación por piojos, se debe iniciar el tratamiento inmediatamente.

Esto incluye, quitar hasta el último piojo, huevo y liendre del cabello. Deberás utilizar un champú especialmente formulado y un tratamiento de seguimiento. También, deberás controlar el cuero cabelludo de todos los miembros de la familia y desinfectar el hogar, incluidas las sábanas, ropa, peines y cepillos de pelo, y además deberás pasar la aspiradora minuciosamente.

Prevención contra los piojos

Siempre que sea posible, evita el contacto estrecho de las cabezas.

Esto puede ser difícil de lograr en niños. Insísteles para que no compartan la ropa, como los abrigos, sombreros, bufandas, etc. con otros niños. Evita compartir las camas, sillas o sillones con los miembros de la familia que puedan estar infestados.

Utilizar un repelente en aerosol para piojos es otra cosa que los padres pueden probar. Asegúrate de que esté hecho con ingredientes naturales y que no contenga pesticidas o toxinas.

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