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¿Es usted un ‘cibercondríaco’?

Aparte de la amenaza del virus Ébola, el Enterovirus D68 barriendo las escuelas, la proliferación de la gripe porcina en el ganado y una oleada de cepa de influenza única de este invierno — otra enfermedad está barriendo la (primera) población del mundo en general: la cibercondría. Según expertos en salud mental de la Universidad de Baylor, la cibercondría es característica de personas que dependen únicamente del Internet para su auto-diagnosis y en lugar de encontrar alivio, se convencen a sí mismos de que han sido afectados por una enfermedad horrible.

Claro, todos hemos utilizado la web para investigar sobre un extraño sarpullido o para consultar acerca de algunos síntomas. Sin embargo, la investigación médica en la web en los cibercondríacos intensifica su miedo y su ansiedad a niveles sin fundamento y, a menudo, lo aceptan como verdad absoluta sin buscar ayuda profesional.

Si experimenta los siguientes síntomas después de investigar información medica en línea, deje esa tableta y reserve una cita con un doctor inmediatamente. Aquí le presentamos nueve señales de que puede ser un cibercondríaco…

1. Los cibercondríacos vs. todas las demás personas

Durante una investigación en el año 2009, Microsoft escudriñó las búsquedas relacionadas con la salud en la web y descubrió que aproximadamente el 40% de las personas sin formación médica que utilizan la web para auto-diagnosticarse un problema médico, terminan con una preocupación mayor en vez de encontrar alivio, hasta el punto de un alcanzar el temor extremo y la paranoia.

2. Investigar aumenta la preocupación

Como ya se mencionó, los cibercondríacos se inquietan y se alteran con la información médica que leen en Internet. Por ejemplo, mientras que un cibercondríaco lee uno o varios de los vagos síntomas, su nivel de ansiedad, su ritmo cardiaco y su respiración incrementan gradualmente, lo cual crea un nuevo grupo de síntomas que sólo se amplifica debido a la búsqueda obsesiva y la creciente ansiedad.

3. Búsqueda obsesiva

La mayoría de nosotros nos damos cuenta de que estamos molestos por algo que leímos en línea y del efecto que eso tiene sobre nosotros. Sin embargo, los cibercondríacos, entre más buscan, peor y más preocupados se sienten; y así continúan buscando. Si se considera que cualquier persona promedio puede desconectarse cuando se da cuenta de que la búsqueda es una fuente de ansiedad — los cibercondríacos continuarán buscando atentamente hasta que sus peores temores son corroborados.

4. Búsqueda en términos vagos

Entienda que los motores de búsqueda aman las palabras clave, lo cual significa que entre más precisos sean los términos de búsqueda — más relevantes serán los resultados cuando que obtenga. Los cibercondríacos tienden a escribir síntomas vagos como palabras clave (por ejemplo, dolor de cabeza, fiebre, mareos, fatiga, palpitaciones, dolor torácico, dolor de estómago y erupción), los cuales obviamente puede ser síntomas comunes de numerosas enfermedades tanto leves como graves.

5. La búsqueda causa enfermedad

Cuando leo acerca de recetas para chuparse los dedos, generalmente me da hambre. Bueno, lo mismo ocurre con los cibercondríacos y es tanto así que hasta los síntomas más inofensivos (es decir, calambres de estómago y náuseas) son concebidos erróneamente como enfermedades fatales (por ejemplo, cáncer intestinal).

6. Saltar a las conclusiones

Si teclea cualquier síntoma leve (como náuseas) en las posibilidades de un motor de búsqueda, ésta será asociada con cosas inofensivas (es decir, indigestión ácida) al igual que con enfermedades fatales (como por ejemplo, el Ébola). Aunque las posibilidades de que los estadounidenses contraigan Ébola son relativamente bajas (según organizaciones líderes en salud como los Centros para el Control de Enfermedades) a menos que recientemente haya visitado un lugar “en riesgo” o haya tenido contacto con una persona infectada, los cibercondríacos siempre saltarán hacia las peores conclusiones cuando se trata de su salud personal.

7. Está impulsado por tendencias médicas

Debido a que gran parte de los medios de comunicación en Norteamérica nos bombardean con noticias sobre el Ébola, esto siembra el miedo en la población; como ocurrió con el brote de SARS y con el Virus del Nilo Occidental en los años anteriores. Sin embargo, cuando las noticias de Facebook y Twitter de un cibercondríaco están abrumadas por actualizaciones y nuevas historias relacionadas con el Ébola, ellos automáticamente temen un contagio.

8. La búsqueda interfiere con la vida sana

Tal vez el rasgo más notorio de un cibercondríaco sea la cantidad de tiempo que pasa en línea buscando información sobre enfermedades. La obsesión gradualmente empieza a asumir el control de su atención hasta que lo lleva inevitablemente a realizar otras actividades en línea y, finalmente, a sustituir su vida en general — como el trabajo, la familia, los amigos y los pasatiempos.

9. Cree que el Internet tiene la razón

El Internet conecta a las personas y brinda información al mundo de maneras asombrosas, pero en ninguna manera debería poder reemplazar el asesoramiento de un profesional de la salud (y eso incluye la información que lee en este sitio web). El problema es que, si un cibercondríaco no recibe un diagnóstico adecuado de un médico, a menudo se dejará llevar por fuentes en línea (como Wikipedia) tomará esa información como verdad absoluta, lo cual puede ser muy peligroso si se auto-diagnóstica y hasta llega a auto-medicarse.

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