Datos que debe conocer sobre el síndrome de Guillain-Barré

Según Healthline, el síndrome de Guillain-Barré es una rara enfermedad autoinmune que hace que el sistema inmunitario ataque los nervios. Esto puede dar lugar a una serie de complicaciones de salud y también puede dejar al paciente en una silla de ruedas.

¿Qué tan raro es el síndrome? Healthline señala que solo afecta a 1 de cada 100,000 estadounidenses; sin embargo, actualmente no existe cura, por lo que es evidente que hay que seguir investigando.

Seis datos que debe conocer sobre el síndrome de Guillain-Barré…

1. La causa exacta es desconocida

Healthline explica que los investigadores no están seguros de qué es lo que desencadena el síndrome de Guillain-Barré, pero hay algunos indicios. Por ejemplo, la fuente señala que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, o CDC) han descubierto que alrededor del 66% de los pacientes desarrollan la enfermedad tras un episodio de diarrea o una infección respiratoria.

Según lo señala Healthline, esta información sugiere que el sistema inmunitario podría estar respondiendo de forma inadecuada a una enfermedad anterior, causando que el sistema se descontrole. La infección por Campylobacter jejuni, que suele estar causada por bacterias presentes en alimentos poco cocinados, es el factor de riesgo más común del síndrome.

2. Es progresivo

La Clínica Mayo afirma que los pacientes con este síndrome suelen notar primero hormigueo y debilidad en los pies y las piernas. A continuación, esta sensación puede extenderse a la parte superior del cuerpo y a los brazos, y en aproximadamente el 10 por ciento de los casos, comienza primero en la parte superior del cuerpo.

La debilidad muscular puede progresar hasta la parálisis. Sin embargo, antes de llegar a ese extremo, la persona afectada puede tener dificultad para caminar, realizar movimientos faciales (que pueden afectar a la alimentación y al habla) e incluso dificultad para respirar.

3. Tiene varias formas

Según lo explica la Clínica Mayo, dado que se trata de un síndrome, y no de una enfermedad específica, existen diferentes formas de Guillain-Barré. La fuente dice que hay tres o cuatro tipos principales, entre ellos la polirradiculoneuropatía desmielinizante inflamatoria aguda (PDIA), que es la forma más común en EE.UU. y se caracteriza por una debilidad muscular que empieza en los pies y las piernas y progresa hacia arriba.

Otras formas importantes son el síndrome de Miller Fisher (SMF), que, según la Clínica Mayo, comienza en los ojos y se asocia a una marcha inestable al caminar. Esta forma afecta solo a un 5% de los casos de síndrome de Guillain-Barré en EE.UU., pero es más frecuente en Asia. Otros tipos, como la neuropatía motora axonal aguda (NMAA) y la neuropatía sensomotora axonal aguda (NSMAA), son más frecuentes en China, Japón y México.

4. Puede remitir espontáneamente

Según WebMD, una de las “buenas noticias” sobre el síndrome de Guillain-Barré es que puede remitir por sí solo tras varias semanas. “Después de unas 4 semanas, la mayoría de las personas empiezan a mejorar”, señala la fuente.

Sin embargo, WebMD advierte que algunos casos pueden ser graves y eso significa que el paciente podría pasar semanas en un hospital. Se procede de este modo para que el personal médico pueda controlar el síndrome, ya que este puede progresar y apagar los músculos responsables de la respiración. Si no se controla, en ciertos casos el Guillain-Barré puede ser mortal.

5. Hay tratamientos

Aunque ya le hemos dicho que no hay cura, según el NHS del Reino Unido existen algunos tratamientos para control de síntomas que podrían conducir a una rápida recuperación. El más común de estos tratamientos es la inmunoglobulina intravenosa (IGIV), que consiste en transfusión de sangre con anticuerpos sanos para detener los anticuerpos dañinos que están atacando los nervios.

Otros tratamientos posibles son el intercambio de plasma, que utiliza una máquina para filtrar los anticuerpos ofensivos y luego reincorpora la sangre a su sistema. El hospital también puede utilizar un ventilador para garantizar una respiración continua, una sonda de alimentación, analgésicos (ya que el dolor puede ser un síntoma), un catéter y medicación anticoagulante.

6. Tiene una larga historia médica

Una publicación de la Biblioteca de Medicina de EE.UU. (U.S. Library of Medicine) dice que el síndrome recibió el nombre a partir del equipo de Guillain, Barré y Strohl, quien reportó el síndrome por primera vez en 1916. Al principio, se creyó que era una enfermedad desmielinizante (esto es, que afecta a la vaina protectora de las fibras nerviosas), pero esto cambió en 1980, cuando se identificaron los anticuerpos de la enfermedad.

La comprensión del síndrome ha evolucionado desde entonces, y los tratamientos (concretamente la terapia con inmunoglobulina) se han establecido desde mediados de los años 80. “Sin embargo, todavía se dan casos graves o refractarios y es necesario seguir investigando para desarrollar tratamientos novedosos que sean eficaces para estos casos”, añade la fuente.

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