Datos de salud importantes sobre el herpes zóster

Ha escuchado a gente hablar sobre lo doloroso que puede ser el herpes zóster. ¿Pero, de qué se trata? Es una enfermedad causada por el mismo virus que la varicela, por lo que, si ya ha sufrido de varicela antes, definitivamente está en riesgo de desarrollar herpes zóster.

La erupción dolorosa y con ampollas puede ser algo leve para algunos pero insoportable para otros, por lo que debe tomarse en serio. Veamos 13 datos sobre el herpes zóster, incluido cómo prevenirlo … 

¿Qué es el herpes zóster?

El herpes zóster es un “sarpullido doloroso distintivo” en los adultos que puede afectar a aquellos que tienen el virus de la varicela latente en su sistema, dice WebMD. Si bien el virus puede permanecer silencioso durante años, en otros, “se despierta y viaja a lo largo de las fibras nerviosas hasta la piel”, agrega WebMD.

La ubicación más común para que se desarrollen las pústulas es alrededor del costado de la cintura, pero también puede ser muy visible y casi imposible de ocultar, y ocurre en un lado de la frente o alrededor de un ojo.

Más que una mera sensación

La gravedad de los síntomas puede variar de un paciente a otro, pero el herpes zóster nunca es una experiencia agradable. La clínica Mayo sostiene que el herpes zóster generalmente solo afectará un lado del cuerpo y está ubicado en un área pequeña del cuerpo (pero causará mucho dolor).

Los síntomas más reveladores incluyen ardor, entumecimiento u hormigueo, y dolor en el área afectada. Esa zona será muy sensible al tacto y, por lo general, el sarpullido aparecerá unos días después de que comience el dolor. También habrá picazón y ampollas llenas de líquido que se abren y forman costras, explica la clínica. Algunos pacientes también experimentarán fiebre, dolor de cabeza, fatiga e incluso sensibilidad a la luz.

¿Cuál es la causa que lo provoca?

Ya hemos mencionado que el virus de la varicela es responsable de las pústulas. Pero para ser más específicos, el herpes zóster es causado por el virus varicela zóster (VZV) (el nombre clínico de la varicela), según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

También oirá que algunas fuentes se refieren al virus como herpes zoster, pero para ser claros, el herpes zóster no es la infección de transmisión sexual denominada “herpes”. 

Es (en cierta forma) contagioso

El herpes zóster en sí mismo como condición no es contagioso, pero el virus de la varicela es muy contagioso. Según MedicineNet.org, esto significa que, si nunca ha tenido varicela o la vacuna contra la varicela, puede terminar contrayendo varicela de alguien que tiene llagas o rojez cutánea en forma de pupas, si entra en contacto directo con el líquido de la ampolla. No se puede transmitir el herpes zóster directamente de una persona a otra.

La fuente dice que las mujeres embarazadas en particular deben evitar a cualquier persona que tenga signos visibles de herpes zóster. La buena noticia es que no se transmite al toser o estornudar, y no es contagioso antes de que aparezcan las ampollas. Cuando las ampollas se han secado, generalmente se considera que el período contagioso ha terminado.

Cuándo someterse a una intervención médica

EMedicineHealth.com señala que se debe buscar la ayuda de un profesional médico lo antes posible, después de que se desarrolle una erupción dolorosa en un lado del cuerpo. Agrega que los medicamentos antivirales solo son efectivos hasta 72 horas después de que aparece la erupción.

Si la erupción está en su cara, debe consultar a un médico de inmediato, ya que el virus podría extenderse a su ojo y causar daño ocular e incluso pérdida de la visión. También se recomienda el seguimiento por parte de un oftalmólogo (un especialista en la vista).

Detallar el problema

Hay algunas formas en que un médico puede diagnosticar el herpes y separarlo de otro problema, causando una erupción, señala Livestrong.com. También señala que uno de los métodos de diagnóstico más comunes es tan simple como evaluar los síntomas. 

Sin embargo, un médico también puede conseguir un análisis de sangre para detectar un aumento de los glóbulos blancos, así como para identificar los anticuerpos asociados con el virus del herpes zoster. En algunos casos de incertidumbre, se puede tomar una muestra de tejido para mirar las células bajo un microscopio.

Los peores escenarios de caso

Ya hemos mencionado la posibilidad de daños en los ojos de una erupción de costras en la cara, pero hay otras complicaciones posibles, señala el NSH en el Reino Unido. Una es la neuralgia posterpética, que la fuente describe como “dolor nervioso grave (neuralgia) y una intensa picazón que persiste después de la erupción y cualquier otro síntoma de las ampollas”.

También existe síndrome de Hunt Ramsay, que puede causar pérdida de audición y mareos (e incluso parálisis facial) a aquellos que tienen nervios faciales afectados por el virus de la varicela. Otras complicaciones incluyen infecciones por erupción y cicatrización o pérdida de pigmento de la piel en el área afectada, así como la inflamación de los pulmones, el hígado, el cerebro o la médula espinal. Estas complicaciones son más probables si ya tiene un sistema inmunológico debilitado, agrega la NHS. 

¿Quién está en riesgo?

HealthLine nos recuerda que cualquier persona que haya tenido varicela, más tarde puede desarrollar llagas. Sin embargo, aunque puede tener costras a cualquier edad, es más comúnmente asociada con las personas en sus 60 y 70.

Si hay factores que han debilitado su sistema inmunológico, es más probable que desarrolle las ampollas o llagas del virus reactivado, agrega la fuente. “No es inusual tener llagas cuando ya se está enfermo o estresado”, señala.

Vacunas y otros métodos de prevención

Afortunadamente, hay una vacuna disponible que reducirá la posibilidad de desarrollar las ampollas si ya ha tenido varicela. Se llama la vacuna Zostavax, y está dirigida a personas de 60 años y mayores.

Mientras tanto, MedicinePlus.gov dice que si tiene herpes, usted ayuda a prevenir la propagación de las heridas cubriendo la erupción y evitando rascarla. También debe lavar las manos con frecuencia para estar más seguro.

¿Desaparecerán las llagas por sí solas?

El Instituto Nacional de Envejecimiento (NIA) dice que la mayoría de los casos de ampollas durarán de 3 a 5 semanas y seguirán un patrón que comienza con el dolor, luego la erupción, y luego la ampolla y la posterior costumbre.

Se tarda unos 10 días de que las ampollas se sequen y se enfrentan a la corteza desde el momento en que se desarrollan los ampollas. Sin embargo, como ya hemos mencionado, puede haber complicaciones a largo plazo que a veces se pueden administrar con tratamiento, que llegaremos a la siguiente.

Existen tratamientos médicos

La Clínica Mayo dice que no hay cura para las culebrillas o ampollas, pero “el tratamiento rápido” con medicamentos antivirales con receta puede reducir los síntomas y acelerar los tiempos de recuperación.

Los medicamentos anti-virales comunes para tratar las costras incluyen aciclovir (zovirax) o valacyclovir (valtrex). Sin embargo, su médico también puede optar por prescribir otros medicamentos debido al dolor a veces insoportable involucrado. Estos medicamentos pueden incluir narcóticos, anti-convulsivos como la gabapentina (neurontina), o incluso parches tópicos, como la capsaicina (Qutenza). Las inyecciones de corticosteroides también se utilizan en otras ocasiones.

Abordar las culebrillas en casa

Aparte de las soluciones médicas, hay formas de ayudar a calmar los síntomas de las culebrillas a través de remedios caseros. EmedicineHealth recomienda aplicar compresas de agua fría del grifo a las ampollas que sueltan líquido durante 20 minutos, varias veces al día. “Esto también ayuda a eliminar las costras y disminuye el potencial de infección bacteriana”, explica la fuente. También puede remojo en un baño, pero mejor si es agua fría, ya que el agua caliente puede agravar las culebrilla.

Además puede usar jabón suave y agua para mantener limpia el área afectada, y aplicar la jalea de petróleo (vaselina) para ayudar en el proceso de curación. Además, use ropa suelta para evitar frotar contra la erupción. También puede obtener antihistamínicos sin receta (por ejemplo, difenhidramina (Benadryl) y cremas tópicas (por ejemplo, hidrocortisona) para ayudar a calmar la picazón.  ¡Eche un vistazo a estos tratamientos naturales para las culebrillas del herpes!

Pruebe la “dieta del herpes”

Healthline también ofrece una lista de remedios caseros, pero menciona específicamente los cambios en la dieta para ayudar a combatir las costras. La “dieta del herpes” es rica en vitaminas A, B-12, C, E y L-Lisina, explica la fuente.

Los alimentos que son fuentes naturales de estas vitaminas incluyen naranjas, verduras frondosas, carne roja, huevos, pollo, pescado, lácteos, granos enteros, frijoles y tomates. Evite los alimentos que sean altos en azúcar, arginina (chocolate y nueces), y grasa saturada mientras tenga herpes.

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