Cómo encontrar una clínica dental gratuita o de bajo costo

Según una encuesta realizada por la Asociación Nacional de Planes Dentales en 2018, más de 66,7 millones de estadounidenses no tienen seguro dental. La cantidad de personas sin cobertura dental en los Estados Unidos ha aumentado cada año durante la última década y es probable que sea mayor que la actual.

La encuesta encontró que la falta de seguro dental está relacionada con un mayor riesgo de requerir extracciones dentales y dentaduras postizas, sin mencionar una peor salud en general. El triste hecho es que muchas personas que están desempleadas, con bajos ingresos o jubiladas simplemente no pueden pagar las facturas dentales o contratar un seguro dental.

Afortunadamente, generalmente hay algunas opciones de atención dental gratuitas y de bajo costo disponibles, según el lugar donde viva.

Escuelas de Odontología e Higiene

Ejecute una búsqueda de escuelas de odontología en su área si está buscando atención dental asequible. Hay al menos un par de escuelas de odontología en la mayoría de los estados, aunque algunas tienen muchas más. Por ejemplo, Nueva York cuenta actualmente con 160 escuelas de formación de dentistas.

La mayoría de las facultades de odontología ofrecen una amplia gama de cuidados y tratamientos preventivos con descuento, como limpiezas, empastes y tratamientos de conducto. Tenga en cuenta que se puede dar prioridad a niños y ancianos. Además, es probable que haya una lista de espera para consultas y tratamientos.

La cantidad de descuento que puede obtener dependerá de la propia escuela de odontología. Algunas clínicas ofrecen un porcentaje de descuento fijo para todos los pacientes, mientras que otras basan sus descuentos en los ingresos. En este último caso, solo se le pedirá que pague lo que ellos creen que puede pagar.

La idea de permitir que estudiantes de odontología no calificados realicen procedimientos como extracciones de dientes y empastes puede ser desagradable para algunos. Sin embargo, tenga en cuenta que estos suelen ser estudiantes en su último año de formación. Además, todo el tratamiento será supervisado de cerca por un dentista certificado y con licencia, para que los pacientes estén en buenas manos.

La tranquilidad que obtienes al saber que todo lo hace el libro se equilibra con las molestias. Esto se debe a que los estudiantes de odontología tardarán más en realizar los procedimientos.

Programas gubernamentales de atención médica

Si es un adulto mayor o tiene ingresos limitados, puede calificar para recibir asistencia médica a través de un programa del gobierno. Hay tres programas principales, todos los cuales brindan cierto nivel de cobertura dental.

Seguro de enfermedad

En la mayoría de los estados, Medicaid cubrirá el costo de algunos servicios dentales para familias de bajos ingresos. Las reglas sobre quién es elegible y el alcance de la cobertura varían de estado a estado.

Obtenga más información sobre Medicaid en su estado visitando el sitio web de la Asociación Dental Estadounidense.

Seguro médico del estado

Las personas mayores de 65 años son elegibles para este programa de salud del gobierno.

El programa puede pagar algunos procedimientos básicos de atención dental. Desafortunadamente, Medicare no cubre el costo de las dentaduras postizas.

Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP)

Las reglas relativas a CHIP son diferentes en cada estado. En la mayoría de los casos, el programa pagará la atención dental de cualquier persona menor de 19 años.

Clínicas dentales comunitarias

Hay un número limitado de clínicas dentales públicas en los Estados Unidos, que se financian exclusiva o parcialmente con dólares de los contribuyentes. Estas clínicas han sido establecidas por la Administración de Servicios y Recursos de Salud federal para brindar atención médica y dental de bajo costo a las personas que no tienen seguro o que no pueden pagar el tratamiento.

En algunos casos, las clínicas de salud pública pueden ofrecer tratamientos dentales completamente gratuitos. Tenga en cuenta que la cantidad que pague se basará en sus ingresos, por lo que no todos calificarán para recibir tratamiento gratuito.

En cuanto a los tipos de tratamiento dental que se ofrecen, esto variará de una clínica a otra. Algunas instalaciones solo ofrecen atención dental de emergencia, mientras que otras ofrecen una variedad de servicios de rutina como limpiezas, empastes, extracciones y tratamientos de conducto.

Ensayos clínicos

Participar en un ensayo clínico puede darle acceso a un tratamiento dental gratuito. Es más probable que esta sea una opción para las personas con afecciones médicas que pueden provocar complicaciones dentales y de salud bucal. La odontología proporcionada como parte de un ensayo clínico casi siempre es gratuita. Incluso es posible que le paguen por participar.

Sin embargo, tenga en cuenta que esto se debe a que ingresar a un ensayo clínico significa que se está sometiendo a tratamientos o medicamentos que aún no han sido aprobados por la FDA. Cuando se trata de atención dental de bajo costo, los ensayos clínicos son una opción de alto riesgo.

Puede buscar ensayos clínicos que se llevarán a cabo en los Estados Unidos visitando clinicaltrials.gov.

Busque un dentista gratuito o de bajo costo

La mejor manera de comenzar su búsqueda de una clínica dental gratuita o de bajo costo es comunicándose con el departamento de salud de su ciudad o estado. Incluso si no hay clínicas gratuitas o escuelas de odontología en su área, es posible que puedan asesorarlo sobre programas de asistencia financiera que pueden ayudar con el costo del tratamiento dental.

Los representantes del departamento de salud también pueden saber si hay organizaciones benéficas locales o grupos religiosos que ofrecen atención dental gratuita a personas mayores y personas con ingresos limitados.

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