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Cerumen: ¿qué beneficios tiene?

Probablemente no le preste mucha atención a la cera de sus oídos, a menos que esa mugre en sus orejas le esté causando malestar, comezón o se haya vuelto una vergüenza antiestética.

Sin embargo, la cera de los oídos o cerumen puede decir mucho sobre una persona — mucho más que hablar de su higiene personal. Aquí presentamos algunos hechos poco conocidos sobre la cera de los oídos y le explicamos lo que ésta hace por su salud…

1. ¿Qué es el cerumen?

Literalmente, la cera está compuesta por una mezcla compacta de piel desprendida y aceite. Sin embargo, el lado más funcional del cerumen, por más antiestético que sea, es que es muy saludable. La cera se encarga de realizar una auto-limpieza en su oído interno, ya que lubrica el conducto auditivo externo y forma una acumulación cerosa que protege los tímpanos y empuja las bacterias, la suciedad y el polvo fuera de la oreja.

2. La cera evita la picazón irritante

La cera tiene otro propósito funcional — al igual que las lágrimas lubrican a los ojos para evitar la picazón, las glándulas apocrinas en el oído interno secretan cera para lubricar el conducto auditivo interno, y así evitar la resequedad e irritación.

3. El estrés aumenta la cantidad de cera

¿Sabía que las mismas glándulas responsables de exudar cera, las glándulas apocrinas, son del mismo tipo de glándulas que producen el sudor? Según la Asociación Americana del Habla-Lenguaje-Oído, esto explica por qué el estrés no sólo aumenta la transpiración, sino también la producción de cera. ¡Si su cera es oscura y pegajosa, es porque está más estresado y hasta un poco apestoso!

4. ¡No meta eso ahí!

Lo crea o no, su cuerpo se deshace del cerumen naturalmente. Cuando usted utiliza su mandíbula inferior — masticando, hablando, bostezando, etc. — el movimiento gradualmente empuja la cera hacia afuera del canal auditivo – ¡no es necesario usar cotonetes!

5. Los hisopos y copitos de algodón pueden ser peligrosos

¡Suelte ese hisopo de algodón! Lo que hace es en realidad empeorar las cosas al tratar de limpiar sus oídos. El movimiento interno en realidad empuja y compacta la cera hacia adentro del conducto auditivo externo, lo cual puede deteriorar su capacidad auditiva y causar acumulación dolorosa de cera.

6. ¿Es seguro usar velas en los oídos?

No mucho, dicen los médicos del Centro de Audición y Cirugía del Cráneo del Instituto de Neurociencias sueco con sede en Seattle. De hecho, la Administración de Drogas y Alimentos de USA (FDA) afirma que no hay ninguna prueba de que la práctica realmente funciona y cuestiona las preocupaciones de seguridad — por ejemplo, poner objetos de este tipo dentro de sus orejas puede generar quemaduras, bloqueos en su canal auditivo y hasta tímpanos rotos o perforados.

7. ¿Cuándo es problemático el cerumen?

La obstrucción de cerumen tiende a ocurrir sólo en un oído y se caracteriza por causar los siguientes síntomas:

-Sonidos embotados en el oído — una afección conocida como Tinnitus

-Dolor de oído u oído interno

-Problemas auditivos

-Sensación de bloqueo en el oído

8. Eliminación segura de la cera del oído

Si es propenso a la acumulación de cerumen, los médicos de la clínica Mayo recomiendan aplicar un paño caliente sobre el oído o utilizar unas gotas de aceite de bebé y peróxido de hidrógeno para aflojar la cera rebelde. Si la obstrucción se agrava, su médico puede quitar la cera de manera segura con ayuda de una cureta (una herramienta metálica pequeña y curva) además de succión y una jeringa llena con agua tibia para vaciar y limpiar el oído afectado.

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