Causas y síntomas de la deficiencia de vitamina D

A menudo conocida como la vitamina del sol, la vitamina D se produce dentro del cuerpo cuando la piel se expone a la luz solar. Pero recibir suficientes rayos puede ser un desafío especial en el invierno, cuando los días grises son más comunes.

Si esta falta de exposición no se compensa con fuentes de alimentos o suplementos de vitamina D, puede producir una deficiencia. Y dado que la vitamina D es un nutriente vital para el cuerpo, no obtener una cantidad suficiente puede aumentar el riesgo de que una persona sufra problemas de salud graves, como enfermedades cardiovasculares y cáncer. Por lo tanto, es importante comprender qué puede causar la deficiencia de vitamina D y los signos y síntomas que debe tener en cuenta en caso de que ocurra.

Causas

1. Cantidades insuficientes en la dieta

Además de la luz solar, la mayoría de las personas obtienen su ingesta de vitamina D a través de los alimentos que consumen, incluidos el pescado y el aceite de pescado, las yemas de huevo, el hígado de res y los productos lácteos y de cereales que han sido fortificados con el nutriente.

Pero, como la mayoría de estas fuentes de alimentos son de origen animal, WebMD dice que es más probable que la deficiencia de vitamina D ocurra en aquellos que “sufren de alergias a la leche o se adhieren a una dieta vegana estricta”. 

2. Exposición limitada a la luz solar

Como se mencionó anteriormente, los rayos del sol son la principal forma en que una persona obtiene vitamina D, porque cuando la piel se expone a la luz solar, el cuerpo produce el nutriente a partir del colesterol. Este puede ser un problema particular para aquellos que “están confinados en casa, viven en latitudes del norte, usan túnicas largas o cubren la cabeza por razones religiosas, o tienen una ocupación que evita la exposición al sol”, dice WebMD.

Aunque desde MedicineNet.com agregan que, incluso en lugares que reciben mucho sol, puede ocurrir una deficiencia, porque el SPF en el protector solar disminuye la síntesis de vitamina D, y “La mayoría de los adultos trabajan en interiores y usan más ropa durante la semana laboral, lo que deja solo alrededor de 10 – al 15 por ciento de su cuerpo expuesto a los rayos UV durante períodos cortos “.

3. Piel oscura

El color de la piel de una persona también puede afectar la cantidad de vitamina D que produce su cuerpo a través de la exposición al sol. De hecho, Mercola.com dice, “… si tiene la piel oscura, es posible que necesite hasta 10 veces más exposición al sol para producir la misma cantidad de vitamina D que una persona con piel pálida”.

La fuente continúa explicando que esto se debe a que “… el pigmento de la piel actúa como un protector solar natural, por lo que cuanto más pigmento tenga, más tiempo tendrá que pasar al sol para producir cantidades adecuadas de vitamina D”.

4. Mala absorción

Incluso si está comiendo muchas fuentes alimenticias de vitamina D, a veces puede ocurrir una deficiencia. Esto puede deberse a una mala absorción, donde los intestinos luchan por absorber la vitamina D que se encuentra naturalmente en estos alimentos.

Mercola.com explica que esto se debe a que la vitamina D es una vitamina soluble en grasa y ciertas afecciones gastrointestinales, pueden afectar la capacidad del cuerpo para absorber la grasa. Dichas afecciones médicas incluyen enfermedad celíaca, fibrosis quística y enfermedad inflamatoria del intestino (es decir, enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa).

5. Obesidad

El peso de una persona también puede aumentar su riesgo de desarrollar una deficiencia de vitamina D. Como se mencionó anteriormente, la vitamina D es una vitamina soluble en grasa, por lo que en las personas obesas “… su grasa corporal se une a algo de vitamina D y evita que llegue a la sangre”, según explican desde la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Como resultado, WebMD dice, “Las personas con un índice de masa corporal de 30 o más a menudo tienen niveles bajos de vitamina D en sangre” y, por lo tanto, requieren una mayor cantidad del nutriente que aquellos que son más delgados.

6. Edad

La edad es otro factor que contribuye a la deficiencia de vitamina D. Hay algunas razones para esto. La primer de ellas que las personas mayores suelen pasar más tiempo en interiores, lo que reduce sus oportunidades de exposición al sol.

En segundo lugar, incluso cuando tenemos exposición a la luz del sol, puede que la piel no produzca tantos nutrientes como lo haría cuando eran más jóvenes. Y, en tercer lugar, de la vitamina D que se produce en las personas mayores de 50 años, sus riñones luchan por convertirla en la forma activa que utiliza el cuerpo.

7. Medicamentos y determinadas afecciones médicas

Ciertos medicamentos pueden hacer que una persona tenga deficiencia de vitamina D, ya que MedicineNet.com explica que “pueden mejorar la descomposición” del nutriente en el cuerpo. Dichos medicamentos incluyen medicamentos antifúngicos, anticonvulsivos, glucocorticoides y los que se usan para tratar el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

La fuente agrega que los niveles bajos de vitamina D también pueden ocurrir en personas con afecciones médicas como enfermedad renal crónica, hiperparatiroidismo primario, trastornos crónicos que forman granulomas, como sarcoidosis y tuberculosis, así como linfomas (un tipo de cáncer).

Síntomas

8. Enfermedad frecuente

Cuando se trata de síntomas de deficiencia de vitamina D, las enfermedades frecuentes, como un resfriado o influenza, pueden estar entre las más comunes. Eso se debe a que “una de las funciones más importantes de la vitamina D es mantener fuerte el sistema inmunológico para que pueda combatir los virus y bacterias que causan enfermedades”, dice Healthline.com.

La fuente agrega que la deficiencia de vitamina D también se ha relacionado con afecciones respiratorias como bronquitis y neumonía.

9. Fatiga

La fatiga, o cansancio, es un síntoma fácil de descartar, ya que las personas a menudo atribuyen esos sentimientos al estrés o a una cantidad insuficiente de sueño. Pero, de hecho, puede deberse a una deficiencia de vitamina D, ya que HealthyWay.com dice que es “una de las vitaminas que su cuerpo necesita para generar energía”.

Además, la fuente dice que este cansancio puede hacer que sea menos probable que salga al aire libre, lo que disminuye aún más su oportunidad de obtener algo de vitamina D a través de la exposición al sol, lo que hace que los niveles de nutrientes de su cuerpo se agoten aún más.

10. Dolor de huesos

La vitamina D es esencial para la salud de los huesos, ya que ayuda al cuerpo a absorber el calcio. Por lo tanto, si tiene dolor en los huesos o en la zona lumbar, puede ser una señal de que tiene deficiencia de vitamina D.

Esta deficiencia, especialmente en casos graves, puede inhibir la capacidad del cuerpo para generar tejido óseo nuevo, “lo que lleva al ablandamiento de los huesos conocido como osteomalacia (o” raquitismo adulto “), que causa dolor y aumenta el riesgo de osteoporosis”, dice HealthyWay.com.

11. Depresión

La deficiencia de vitamina D también puede provocar depresión. De hecho, MedicineNet.com dice que “se ha asociado con un aumento del 8 al 14 por ciento” en la condición de salud mental. Aunque la investigación sobre este vínculo aún es nueva, se cree que puede deberse al hecho de que la vitamina D ayuda a “proteger contra el agotamiento de la serotonina y la dopamina”, hormonas que afectan el estado de ánimo.

Dado que la falta de suficiente exposición al sol suele ser la causa, las cajas de luz terapéuticas se han convertido en una forma popular de ayudar al cuerpo a producir vitamina D en interiores, especialmente en áreas del mundo que experimentan varios meses de invierno oscuro.

12. Sudoración excesiva

Curiosamente, una frente sudorosa es uno de los primeros signos de deficiencia de vitamina D. De hecho, Mercola.com dice que “los médicos solían preguntar a las nuevas madres sobre la sudoración de la cabeza de sus recién nacidos por esta misma razón”.

Y, según Prevención, este síntoma no es exclusivo de los bebés. “Lo mismo es certero para los adultos”, dice la fuente, “así que su piel ‘brillando’ mientras su nivel de actividad permanece estable, su temperatura está cerca de 98.6 ° y está en un ambiente de temperatura moderada, es posible que desees considerar una prueba de vitamina D “. 

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