Causas y factores de riesgo de las cataratas

Las cataratas son una afección de la visión que afecta el cristalino de los ojos. La proteína en el cristalino se acumula y hace que su visión se vea nublada y borrosa, los colores se desvanezcan, que aumente su sensibilidad a la luz y también dificultan la visión de noche. 

Esto sucede gradualmente con el tiempo, lo que a veces dificulta que las personas noten los cambios en la vista.

Las cataratas son una afección muy común en los adultos mayores. La mitad de los estadounidenses mayores de 80 años tienen cataratas o se han sometido a una cirugía de extracción de cataratas, según el National Eye Institute

Afortunadamente, la cirugía de cataratas es segura y puede corregir los problemas de visión causados por el cristalino opaco. Existen muchas causas y factores de riesgo de cataratas que pueden aumentar las posibilidades de un diagnóstico. Siga leyendo para obtener más información sobre ellos y lo que puede hacer para minimizar la probabilidad de desarrollar cataratas.

Las causas y los factores de riesgo de las cataratas (sin ningún orden en particular) son:

Edad avanzada

El factor de riesgo más común relacionado con las cataratas es la edad avanzada. A medida que envejecemos, las proteínas del cristalino del ojo  tienden a agruparse, lo que dificulta la visión. Según el National Eye Institute, esta es una afección más o menos normal que comienza alrededor de los 40 años. 

Cada década que pasa después de cumplir los 40 años, su probabilidad de desarrollar cataratas aumenta, con aproximadamente 24 millones de estadounidenses diagnosticados cada año.

Una vez que cumpla los 60 años, se recomienda hacerse un examen de dilatación de los ojos cada 2 años. Estos exámenes son simples e indoloros, y detectarán cataratas y otros problemas oculares.

Historia familiar

Al igual que la edad avanzada, los antecedentes familiares son otro factor de riesgo sobre el que no tienes ningún control. Si sus padres, abuelos u otros miembros de la familia han sido diagnosticados con cataratas, también es más probable que se le diagnostiquen. Hablar con su familia sobre su historial médico puede ser una buena idea para saber más sobre las afecciones y enfermedades sobre las que puede tener riesgo.

Afortunadamente, el National Eye Institute explica que las cataratas tempranas se pueden tratar en casa con algunos cambios simples, como luces más brillantes, lentes de sol antirreflejos y lentes de aumento. Si sus cataratas hacen que sea demasiado difícil de ver, la cirugía es la mejor opción. 

Informe a su oftalmólogo sobre cualquier historial familiar de cataratas y otras afecciones oculares para ayudar a determinar la mejor atención adecuada para usted.

Fumar

No es ningún secreto que fumar es un hábito poco saludable que puede afectar gravemente a sus pulmones y corazón. Sin embargo, lo que no es tan conocido es que fumar también puede causar cataratas. Los investigadores han descubierto que fumar produce cambios en las células dentro del cristalino.

Según los expertos del CDC, las personas que fuman son de dos a tres veces más propensas a ser diagnosticadas con cataratas que las personas que no fuman. Esta es solo otra excelente razón para dejar de fumar (o no comenzar) y avanzar hacia un estilo de vida más saludable.

Si actualmente es fumador, ¡todavía hay tiempo para dejar de fumar! Después de que deje de fumar, disminuirán sus posibilidades de desarrollar cataratas.

WebMD hace referencia a un estudio que mostró que los fumadores que habían dejado de fumar durante 20 años o más, podían reducir sus posibilidades de desarrollar cataratas del 42 por ciento al 21 por ciento. 

Hable con su médico sobre los métodos que existen para dejar de fumar, y así poder disminuir la probabilidad de desarrollar cataratas. 

Alcohol

Beber cerveza, vino y licores puede ser una actividad social divertida, pero siempre debe hacerse con moderación. 

Los estudios científicos han demostrado que cuanto más se bebe, más probabilidades hay de tener cataratas. 

De hecho, un estudio publicado por la universidad de Harvard descubrió que las mujeres que bebían una o más bebidas alcohólicas al día tenían un 11 por ciento más de probabilidades de someterse a una cirugía de cataratas, que aquellas mujeres que no bebían.

Pero el consumo excesivo de alcohol puede ser perjudicial no sólo para sus ojos. Reducir su consumo beneficiará a su hígado, estómago y mucho más. 

Hable con su médico si tiene dificultades para reducir su consumo de alcohol o se pregunta si podría tener alcoholismo. Ellos podrán ayudarlo a desarrollar un plan para llevarlo por el camino adecuado, y hacia un estilo de vida saludable.

Exposición al sol

Use sus gafas de sol y su sombrero porque demasiada exposición a la luz ultravioleta es otra causa del desarrollo de cataratas. Las cataratas tardan años en desarrollarse, por lo que puede parecer que algo tan simple como la protección ocular al aire libre no podría hacer una diferencia a largo plazo. Pero eso no podría estar más lejos de la verdad, ya que cada vez que sale al sol sin protección para los ojos, aumenta bastante su riesgo de cataratas.

Algunos consejos de prevención son usar gafas de sol que bloqueen los rayos ultravioleta, y un sombrero cada vez que salga, incluso durante los meses fríos.

La luz ultravioleta puede dañar sus ojos durante todo el año. Las nubes no bloquean esta peligrosa luz, por lo que se debe usar protección, incluso en días nublados. 

Por último, cuide también de esas otras otras personas que no estén tan “en sintonía” con su entorno, como los niños y los ancianos. Nadie es inmune a los peligrosos rayos del sol. ¡Todos deben usar protección solar!

Diabetes

La diabetes es una enfermedad en la que el cuerpo no puede producir suficientes hormonas que ayudan a controlar el azúcar en la sangre. El exceso de azúcar en sangre puede provocar múltiples problemas de salud, incluidas las cataratas. 

Esto realmente ilustra una de las muchas razones por las que es tan importante controlar sus niveles de azúcar en sangre si tiene diabetes. 

Las cataratas causan opacidad en el cristalino del ojo, pero con un control adecuado del azúcar en sangre, es posible que pueda prevenirlo.

Cualquiera puede tener cataratas, pero las personas con diabetes pueden contraerlas a una edad más temprana y con una progresión más rápida. Conocer sus factores de riesgo y las causas de las cataratas, como la diabetes, puede ayudarlo a mantenerse un paso por delante, y mejorar su salud y el control de la diabetes. 

Recuerde informar a su médico sobre cualquier signo de cataratas, como tener visión nublada o sufrir deslumbramientos.

Heridas en el ojo

No es raro que alguien desarrolle cataratas después de una lesión en el ojo. También conocida como catarata traumática, la visión nublada y amarillenta ocurre después de que un objeto se rompe y daña el cristalino. 

Afortunadamente, estos tipos de cataratas no suelen cubrir todo el ojo y su desarrollo está más relacionado con la gravedad del traumatismo ocular.

Una vez que se haya recuperado de una lesión en el ojo, debe conocer todos los signos y síntomas de las cataratas. Como mencionamos anteriormente, algunos de los signos son visión nublada, cambios cromáticos (en el color de los objetos), visión doble así como dificultad para ver de noche. 

Si cree que está teniendo efectos secundarios por la lesión, llame a su médico para discutir sus inquietudes.

Esteroides

Los esteroides se usan para tratar bastantes afecciones que involucran hinchazón dentro del cuerpo, como el asma y la enfermedad inflamatoria intestinal. La prednisona, un esteroide oral común, puede causar cataratas como uno de sus efectos secundarios menos conocidos. 

Normalmente, cuando se escucha hablar de los esteroides, se piensa en los culturistas y en los efectos secundarios bien conocidos, como el aumento del apetito y el acné. Si toma esteroides con regularidad, asegúrese de que su oftalmólogo lo sepa.

Como muchas de las otras causas y factores de riesgo de cataratas, si está en tratamiento con esteroides, no es una garantía de que desarrollará cataratas. 

De hecho, VeryWell Health informa que si usted desarrolla una catarata mientras toma esteroides, reducir la dosis o suspender el tratamiento con esteroides puede detener el crecimiento y/o progresión de la catarata.

Exposicion a la radiación

Desafortunadamente, muchas personas están expuestas a la radiación todos los días. Los pacientes con cáncer y los empleados de hospitales que trabajan cerca de máquinas de tomografía axial computerizada (TAC) son dos grupos que están expuestos a la radiación. 

Según la Radiation Effects Research Foundation, “los síntomas pueden aparecer tan pronto como uno o dos años después de la exposición a dosis altas, y muchos años después de la exposición a dosis más bajas”.

No se conoce una exposición mínima a la radiación que sea segura en lo que respecta a la formación de cataratas. 

Si no puede evitar la exposición a la radiación debido a su trabajo o debido al tratamiento del cáncer u otras enfermedades, hable con su empleador o médico sobre las formas de minimizar la exposición en la parte superior del cuerpo y en la cabeza.

Cataratas congénitas

La Clínica Mayo informa que los bebés que nacen con cataratas o los niños que las desarrollan tienen una afección ocular llamada cataratas congénitas. 

Estas cataratas generalmente se asocian con infecciones durante el embarazo o debido a la herencia genética. 

Otras afecciones como la distrofia miotónica, la neurofibromatosis tipo 2, la galactosemia y la rubéola también pueden causar cataratas congénitas.

Es posible que las cataratas congénitas no afecten realmente la vista de un bebé o un niño. Sin embargo, los médicos recomiendan eliminar las cataratas una vez que se detectan, para así prevenir cualquier crecimiento adicional que pueda afectar la visión.

Cirugía de cataratas

La cirugía de cataratas en sí misma lo pone en mayor riesgo de desarrollar otra catarata. Parece un poco contradictorio, pero es cierto. WebMD explica, “la cirugía de cataratas quita la parte delantera del cristalino pero deja la parte trasera en su lugar. Ahí es donde puede tener una catarata secundaria…” Si esto sucede, tendrá síntomas similares, incluida la visión nublada.

WebMD agrega que para reparar la catarata secundaria necesitará una cirugía llamada capsulotomía con láser YAG. “Su médico usa un láser para crear un agujero en la parte posterior de la cápsula del cristalino. Eso deja pasar la luz para que puedas ver normalmente. Es indoloro y toma alrededor de 5 minutos”, dice WebMD.

Cómo reducir su riesgo

Ahora que conoce los factores de riesgo y las causas de las cataratas, es hora de aprender cómo puede reducir su riesgo. Los proveedores de atención médica recomiendan usar gafas de sol, y un sombrero para bloquear los dañinos rayos ultravioleta del sol.

Haga cambios positivos en su estilo de vida comiendo de manera saludable, minimizando el consumo de alcohol, y dejando de fumar.

Hay muchos factores de riesgo de cataratas que no puede evitar, como los antecedentes familiares. Hágase un examen de la vista de rutina y no se preocupe si su oftalmólogo encuentra una catarata. La cirugía es increíblemente exitosa con un tiempo de inactividad mínimo.

La mayoría de las personas se van a casa el mismo día de la cirugía de cataratas, y su visión mejora enormemente. (Aquí encontrará más información sobre las formas de proteger sus ojos y mantener la salud de la vista ). 

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