Causas más comunes de apnea obstructiva del sueño

La apnea obstructiva del sueño (AOS) es un trastorno crónico común, caracterizado por episodios repetidos de obstrucción de las vías respiratorias superiores durante el sueño. Se define como el cese de la respiración durante al menos 10 segundos. Suele dar lugar a niveles bajos de oxígeno en sangre, y provocar breves despertares durante la noche. Los síntomas pueden incluir ronquidos fuertes, sueño interrumpido y somnolencia diurna excesiva.

Se requiere un estudio del sueño durante la noche para diagnosticar la AOS. El aspecto esencial para el tratamiento de este tipo de apnea es la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP), pero también hay algunos remedios naturales que los pacientes pueden probar. Las complicaciones de la AOS no tratada pueden incluir presión arterial alta, enfermedades cardíacas, dolores de cabeza, accidentes automovilísticos, depresión e incluso la muerte. Para comprender mejor esta afección, echemos un vistazo a las 7 causas más comunes de apnea obstructiva del sueño …

1. Exceso de peso

Más del 50 por ciento de las personas diagnosticadas con apnea obstructiva del sueño (AOS) tienen sobrepeso o son obesas. El índice de masa corporal (IMC) es un marcador que se utiliza como medida indirecta de la grasa corporal. El IMC se puede calcular usando la masa en kilogramos (kg) dividida por el cuadrado de la altura de una persona, en metros (m). Un IMC individual de 25-29,9 kg / m2 corresponde a sobrepeso, mientras que un IMC> 30 kg / m2 se denomina obesidad.

En estudios clínicos recientes, el exceso de peso es el factor de riesgo más importante asociado con el desarrollo y la progresión de la AOS en adultos. Los depósitos de grasa en los tejidos que rodean las vías respiratorias superiores provocan una obstrucción intermitente mientras duerme. Un aumento de peso del 10 por ciento puede aumentar seis veces las probabilidades de desarrollar AOS de moderada a grave, mientras que cada unidad de aumento en el IMC, se asocia con un aumento del 14 por ciento en el riesgo de desarrollar AOS.

2. Amígdalas o adenoides agrandadas

Las amígdalas o adenoides agrandadas son la causa más común de obstrucción de las vías respiratorias superiores y, por lo tanto, de la apnea obstructiva del sueño (AOS) en los niños.Las amígdalas representan grupos de tejido linfático e inmunológico en la parte posterior de la garganta, mientras que las adenoides representan las estructuras equivalentes en la parte posterior de la nariz. Estudios clínicos anteriores han establecido una asociación entre la AOS y los problemas de comportamiento y sueño, bajos niveles de energía y disminución general del funcionamiento diurno.

Un estudio clínico publicado en el New England Journal of Medicine encontró que los niños sometidos a cirugía para extirpar amígdalas o adenoides agrandados mostraron una mejoría global en sus síntomas de AOS. Como resultado, la extirpación quirúrgica del agrandamiento de las amígdalas (amigdalectomía) o adenoides (adenoidectomía) sigue siendo el tratamiento principal para la AOS en los niños. De manera menos rutinaria, la misma cirugía se puede utilizar para reducir o resolver drásticamente los problemas de ronquidos en adultos con amígdalas o adenoides agrandadas.

3. Sobremordida excesiva

Una sobremordida excesiva en la que los dientes superiores cubren los dientes inferiores en más del 50 por ciento tiene el potencial de causar ronquidos severos y en realidad puede causar apnea obstructiva del sueño (AOS). La respiración bucal es una asociación común con este grado de sobremordida. La mandíbula inferior puede sentarse bastante hacia atrás con una sobremordida de esta magnitud, lo que puede causar un estrechamiento de las vías respiratorias superiores con obstrucción intermitente.

La cirugía para reposicionar la mandíbula suele ser la recomendación para las personas que padecen AOS inducida por una sobremordida excesiva. Durante la cirugía (denominada avance maxilo-mandibular), las mandíbulas superior e inferior se mueven hacia adelante para aumentar el tamaño de las vías respiratorias. El mayor tamaño de las vías respiratorias previene la obstrucción de las vías respiratorias superiores y puede ser un tratamiento definitivo para la AOS causada por una sobremordida excesiva.

4. Tabique nasal desviado

Un tabique nasal desviado puede conducir al desarrollo de apnea obstructiva del sueño (AOS). Es un trastorno de la nariz que se diagnostica con frecuencia. El tabique está compuesto de hueso y cartílago y separa la nariz en pasajes derecho e izquierdo en la cavidad nasal. Un tabique nasal desviado suele ser causado por un traumatismo, generalmente un golpe directo en la cara. Después de la curación, el tabique nasal se inclina o se desvía, hacia la derecha o hacia la izquierda.

Muchas personas con un tabique nasal desviado no experimentan síntomas. Aquellos individuos con síntomas a menudo se quejan de congestión nasal, hemorragias nasales, ronquidos o AOS. En individuos sintomáticos, se recomienda encarecidamente la corrección quirúrgica del tabique nasal desviado. La cirugía se puede realizar en su totalidad a través de las fosas nasales (sin hematomas externos ni incisiones) de forma ambulatoria (sin hospitalización). Se debería notar; las personas que optan por la cirugía suelen tener un aumento de la congestión / obstrucción nasal después de la cirugía que se resuelve en varias semanas.

5. Menopausia

La menopausia puede conducir al desarrollo de apnea obstructiva del sueño (AOS). La menopausia se define como la ausencia de períodos menstruales en las mujeres durante 12 meses consecutivos. Durante la menopausia, las mujeres experimentan niveles cada vez más bajos de estrógeno y progesterona. Ambas hormonas ayudan a promover y regular el sueño. No es de extrañar que el sueño se vea afectado a medida que disminuyen los niveles de estas hormonas. En los Estados Unidos, la edad promedio de inicio de la menopausia es de 51 años.

Los investigadores han demostrado que la falta de estrógeno afecta negativamente a los centros respiratorios del cerebro, lo que puede conducir a la AOS. Los estudios clínicos han demostrado que los niveles de estrógeno disminuyen y aumentan las tasas de AOS. En un estudio clínico publicado en Chest, los investigadores descubrieron que el 47 por ciento de las mujeres post-menopáusicas cumplían los criterios para el diagnóstico de AOS, el 21 por ciento de las mujeres premenopáusicas cumplen los criterios para el diagnóstico de AOS y (excluyendo la obesidad y la circunferencia del cuello) las tasas de AOS aumentó debido a la disminución de los niveles de estrógeno.

6. Gran circunferencia del cuello

Una gran circunferencia del cuello, o la distancia alrededor del cuello, puede conducir al desarrollo de apnea obstructiva del sueño (AOS). A medida que un individuo aumenta de peso, un área del cuerpo que sin duda aumenta en circunferencia, es el cuello. Además, el tejido graso aumenta en otras áreas del cuerpo, como la base de la lengua y los tejidos que rodean las vías respiratorias superiores. El aumento de tejido graso se acumula en la garganta y las vías respiratorias superiores, lo que provoca una obstrucción intermitente.

¿Qué se entiende por tener una gran circunferencia de cuello? En estudios clínicos, una gran circunferencia del cuello se definió como mayor de 17 pulgadas en hombres y mayor de 15 pulgadas en mujeres. La circunferencia del cuello puede tener un impacto significativo en la capacidad para dormir. La medición de la circunferencia del cuello puede ser tan útil como la altura y el peso para determinar el riesgo de AOS. El cuello se puede medir fácilmente con una cinta métrica (papel o plástico) en la privacidad de una sala de examen médico.

7. Fumar

Fumar puede conducir al desarrollo de apnea obstructiva del sueño (AOS). Fumar irrita los tejidos de las vías respiratorias superiores y provoca inflamación. La inflamación reduce el espacio para el flujo de aire y puede causar una obstrucción intermitente. En un ensayo clínico publicado en Sleeping and Breathing, los investigadores establecieron el tabaquismo como un factor de riesgo independiente para el desarrollo de AOS. Los fumadores actuales tienen 2,5 veces más probabilidades de desarrollar AOS.

Otros mecanismos que pueden desempeñar un papel en el tabaquismo que causa la AOS incluyen la mala calidad del sueño y un mayor tiempo de despertar después de un episodio de apnea. El tabaquismo se ha relacionado con la privación del sueño y la fragmentación del sueño (despertares frecuentes), lo que a menudo contribuye a una mala calidad del sueño y al desarrollo de AOS. El tabaquismo también se ha asociado con una disminución en el estímulo para desencadenar la excitación durante un episodio de apnea, o el cese de la respiración, lo que puede conducir a episodios más prolongados de apnea, y a mayores niveles de falta de oxígeno.

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