Causas de los mareos que le harán dar vueltas la cabeza

Nos pasa a todos en algún momento: nos mareamos un poco por un momento y tenemos que acomodarnos para apuntalarnos. Bueno, tal vez no le pasa a todos, pero a muchos de nosotros nos sobrecoge la sensación ocasional de estar desorientados. Puede tratarse de una sensación temporal o de un problema de salud recurrente que puede requerir atención médica. Si a menudo tiene la sensación de que la tierra gira o de que no puede orientarse, probablemente deba acudir a un médico.

Aquí hay 20 posibles razones de salud detrás de los mareos…

1. Vértigo

Se trata de una afección crónica que da a la persona que la padece la sensación de que el mundo que la rodea da vueltas (lo cual es así, pero… usted entiende a qué nos referimos). WebMD explica que el vértigo suele estar causado por un problema del oído interno.

Dado que está relacionado con un desequilibrio del oído interno, el vértigo puede dividirse en subcategorías, señala la fuente. Entre ellas se encuentran el vértigo posicional paroxístico benigno (VPPB), causado por la aglomeración de partículas de calcio en el oído interno; la enfermedad de Meniere, que se cree es debida a una acumulación de líquido y un cambio de presión en el oído; y la neuritis vestibular, que puede estar relacionada con una infección vírica del oído interno.

2. Anemia

Se trata de una enfermedad causada por la falta de glóbulos rojos, los cuales transportan el oxígeno a las partes vitales del cuerpo. La anemia puede presentar una serie de síntomas que van desde la fatiga hasta los latidos irregulares del corazón pero, según la Clínica Mayo, la sensación de mareo es también un efecto secundario común.

La anemia es un motivo para acudir al médico. Puede ser el resultado de que su cuerpo no reponga los glóbulos rojos con suficiente rapidez después de una hemorragia, o de que su cuerpo destruya directamente estas células vitales. En cualquier caso, debe hacerse un chequeo para determinar la causa principal.

3. Azúcar baja en sangre

Healthline explica que la falta de azúcar en sangre -también conocida como “hipoglucemia”- puede ser una condición peligrosa, especialmente si la persona es diabética. Por ello, la fuente la cataloga como una emergencia médica, así como una fuente de mareos.

En los pacientes diabéticos, tomar demasiada medicación puede reducir los niveles de glucosa en la sangre. También se puede tener un nivel bajo de azúcar en la sangre si se saltan las comidas o se hace más ejercicio del habitual (especialmente en el caso de los pacientes diabéticos).

4. Deficiencia de magnesio

Este mineral es importante para la salud en general, y también ayuda a procesar las proteínas y a controlar las funciones nerviosas. Por lo tanto, es lógico que, si no está consumiendo suficiente magnesio, su cuerpo se lo haga saber más pronto que tarde.

Livestrong.com señala que muchos estadounidenses no ingieren suficiente magnesio en su dieta, y uno de los síntomas suele ser el vértigo, el cual -como se ha señalado anteriormente- es una pérdida de equilibrio y sensación de mareo. Si tiene síntomas, hable con su médico sobre la posibilidad de tomar suplementos de magnesio.

5. Deshidratación

Muchos estadounidenses andan por ahí en un estado constante de deshidratación, sin tomarse el tiempo de beber un vaso de agua (o sin acordarse de hacerlo debido a su apretada agenda). Hay muchos factores que pueden conducir a la deshidratación, pero, en todos los casos, consumir los líquidos adecuados es una solución bastante segura.

El Huffington Post dice que, si usted tiene un mareo, en lugar de agua puede tomar un jugo de naranja. Esto se debe a que el jugo aportará algo de azúcar, y ya hemos hablado de cómo el bajo nivel de azúcar en sangre puede contribuir a la sensación de desequilibrio. Si puede, túmbese y relájese durante unos minutos después de consumir agua o jugo.

6. Meningitis

Se trata de una infección potencialmente mortal de las delicadas membranas del cuerpo llamadas meninges, que cubren el cerebro y la médula espinal. Existen versiones bacterianas, víricas y fúngicas de la meningitis (estas últimas son las más raras).

Algunos de los síntomas de esta enfermedad son fiebre, dolores de cabeza persistentes, rigidez de cuello y confusión. WebMD incluye los mareos entre los síntomas menos comunes de la meningitis, pero es mejor consultar con un médico, por si acaso.

7. Presión arterial baja

A menudo se oye hablar de los efectos nocivos de la tensión arterial alta, pero la cara opuesta de la moneda (la tensión baja) también puede tener repercusiones en la salud (por ejemplo, la sensación de mareo). Una serie de factores, como los problemas cardíacos o una infección grave, pueden contribuir a una presión arterial baja.

¿Alguna vez se ha levantado rápidamente después de estar sentado/a un rato y has sentido que se iba a caer? Eso también es un signo de presión arterial baja (aunque sólo sea temporal). Sin embargo, si esto le ocurre con regularidad, podría ser un motivo para reservar una cita con su médico.

8. Ansiedad

La ansiedad o los ataques de pánico -la sensación de desazón- también pueden hacer que una persona sienta mareo, señala CalmClinic. “La sensación de mareo es probablemente uno de los síntomas más perturbadores de la ansiedad”.

Estos ataques de pánico pueden ser alarmantes para las personas, especialmente si no han experimentado este síntoma de ansiedad antes. Es posible que se sienta mareado/a por la hiperventilación asociada (respirar demasiado rápido) o que sienta una descarga de adrenalina por el pánico. Los mareos relacionados con la ansiedad son horribles, pero no son peligrosos.

9. Ritmo cardíaco anormal

Healthline incluye los ritmos cardíacos anormales en su lista de posibles explicaciones de los mareos. La fuente dice que una anormalidad es cuando su corazón late demasiado rápido, lento o no a un ritmo constante (también llamado arritmia). “Las arritmias pueden no causar ningún síntoma, o pueden producir molestias, aleteo, dolor o golpeteo en el pecho”, añade la fuente.

El sitio también advierte que si usted está experimentando un latido anormal del corazón, se considera una emergencia médica y puede necesitar atención urgente. Sobre todo, porque Healthline incluye a la insuficiencia cardíaca congestiva y al infarto de miocardio como afecciones relacionadas con los mareos, lo que, obviamente, no debe tomarse a la ligera.

10. Laberintitis

WebMD explica que esta enfermedad afecta al laberinto, que es la parte del oído interno que suele controlar el equilibrio. La afección se caracteriza por la hinchazón e inflamación del laberinto.

La inflamación puede provocar un vértigo repentino, tal como lo hemos señalado anteriormente. Además de perder el equilibrio y tener una sensación de dar vueltas, también puede experimentar una pérdida temporal de la audición y un zumbido (tinnitus) en los oídos. También puede experimentar náuseas, como resultado. La causa de esta afección no está clara, pero puede producirse tras una infección vírica.

11. Medicamentos para la presión arterial

La Asociación Americana del Corazón (American Heart Association) señala que la hipertensión arterial por sí misma no provoca mareos. De hecho, la mayoría de los casos de presión arterial alta no presentan ningún síntoma obvio, por lo que es importante que se revise periódicamente.

Sin embargo, si está tomando medicamentos para controlar su presión arterial alta, puede experimentar mareos como efecto secundario. Pero incluso si cree que es sólo un efecto secundario de la medicación, la asociación advierte que “los mareos no deben ignorarse, especialmente si su aparición es repentina”. Podría tratarse de un ictus, del que hablaremos a continuación.

12. Ictus

La misma fuente explica que los ictus del tronco encefálico, en particular, no siempre presentan signos evidentes (como la debilidad en un lado del cuerpo.) Una persona que sufre este tipo de ictus puede experimentar vértigo y mareos, sin los síntomas “distintivos” asociados a un ictus hemisférico.

El mareo por sí solo no es un signo de ictus, pero el mareo acompañado de vértigo y desequilibrio podría serlo. “El ictus del tronco cerebral también puede causar visión doble, dificultad para hablar y una disminución del nivel de conciencia”, añade la fuente. Si usted tiene mareos acompañados de otros síntomas mencionados en este artículo, sería conveniente que busque ayuda médica rápidamente, ya que cuanto más rápido se trate un coágulo causante de un ictus, mejores serán las probabilidades de recuperación.

13. Extenuación por calor

WebMD dice que si está en un entorno caliente durante largos períodos de tiempo, puede terminar con mareos relacionados al calor. Esta enfermedad suele ir acompañada de deshidratación, de la que ya hemos hablado.

La fuente dice que en realidad hay dos tipos de extenuación por calor. Los síntomas de agotamiento del agua incluyen sed excesiva, debilidad, dolor de cabeza e incluso pérdida de conciencia. El otro tipo (que es el que realmente le causará mareos) es el agotamiento de la sal. Otros síntomas relacionados con el agotamiento de la sal son las náuseas, los vómitos y los calambres musculares, razón por la cual las bebidas deportivas tienen electrolitos que son sales. La insolación es una forma progresiva de extenuación por calor y puede provocar la muerte.

14. Mareo por movimiento

Ya sea en un coche, un autobús, un avión o un tren, el mareo puede hacer que los viajes sean bastante desagradables. Puedes sentirte mareado/a o con náuseas debido a una alteración que se produce en el oído interno. Esto puede ocurrir cuando el cerebro recibe mensajes contradictorios sobre el movimiento y la posición del cuerpo en el espacio. Puede sufrir mareos por el simple hecho de sentarse al revés en un tren, en el asiento trasero de un coche o por no poder ver físicamente las turbulencias que sacuden un avión.

Hay formas de prevenir o minimizar el mareo. Por ejemplo, no leer el teléfono o un libro mientras se está en un vehículo en movimiento, utilizar el reposacabezas del asiento y beber mucha agua. Incluso hay algunos medicamentos de venta libre que pueden tomarse para prevenir o tratar el mareo.

15. Trastornos de ansiedad

Hay una serie de síntomas relacionados con la ansiedad, y uno de ellos es el mareo. Los cambios psicológicos en el cerebro pueden hacer que sienta mareos, aturdimiento y sensación de columpiarse. Si alguien tiene una anomalía en el sistema vestibular, que es un sistema sensorial que percibe la posición del cuerpo y el movimiento en nuestro entorno, es posible que experimente mareos. La ansiedad y los mareos suelen ir de la mano y deben tratarse conjuntamente para lograr mejoras en la salud.

16. Migrañas

La Fundación Americana de la Migraña informa de que entre el 30 y el 50 por ciento de las personas con migrañas crónicas experimentan a veces mareos. Los médicos lo denominan ahora migraña vestibular o vértigo asociado a la migraña. A veces, las personas experimentan mareos sin ningún dolor de cabeza antes de la migraña.

17. Intoxicación por monóxido de carbono

El monóxido de carbono (CO, por sus siglas en inglés) es conocido como el asesino silencioso y los mareos son uno de los síntomas más comunes de la intoxicación por CO. Cuando este gas inodoro e incoloro tiene una fuga, puede producir desmayos o, incluso, la muerte, si se respira suficiente CO.

Debe tener detectores de monóxido de carbono en casa para que le alerten de una fuga. Junto con el mareo, los síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono son parecidos a los de la gripe e incluyen dolor de cabeza, debilidad, malestar estomacal, vómitos, dolor en el pecho y confusión.

18. Vértigo en los niños

Los niños pueden marearse por razones similares a las de los adultos. Entre ellas se encuentran la deshidratación, el mareo por movimiento, los efectos secundarios de ciertos medicamentos y la reducción del flujo sanguíneo al cerebro durante un breve periodo de tiempo -lo que puede deberse a acontecimientos normales-.

Otras razones por las que un niño puede sentirse mareado son:

  • Demasiado sol o uso del jacuzzi
  • Sudoración por el deporte o el trabajo duro
  • Estar demasiado tiempo de pie
  • Poco oxígeno
  • Enfermedades virales como la gripe

Asegúrese de consultar a un médico o de buscar ayuda médica de urgencia si su hijo está mareado y su estado no mejora.

19. Qué hacer cuando tiene un mareo

Es importante tomar las medidas de seguridad adecuadas cuando tiene un mareo. Esta sensación puede producirse sin previo aviso, lo que significa que usted puede encontrarse en cualquier lugar cuando la experimenta. Saber cómo manejar esta enfermedad en el momento ayudará a garantizar que no se lesione ni se ponga en peligro.

Esto es lo que debe hacer si tiene un mareo:

  1. Siéntese o acuéstese inmediatamente.
  2. Descanse hasta que el mareo desaparezca.
  3. Si está conduciendo, aparque con seguridad a un lado de la carretera y relájese hasta que se sienta mejor.
  4. Consulte a un médico si los mareos persisten.

20. Cuándo acudir al médico por los mareos

Para muchas personas, los mareos pueden ser temporales y desaparecer después de algún tiempo. Pero otros individuos pueden sufrir mareos debido a un problema más profundo que debe ser examinado por un médico. Las personas que tienen mareos continuos deben consultar a un médico.

Según Healthline, debe buscar atención médica si tiene mareos repentinos junto con:

  • Una lesión en la cabeza
  • Un dolor de cabeza
  • Una lesión en el cuello
  • Fiebre alta
  • Visión borrosa
  • Pérdida de audición
  • Dificultad para hablar
  • Adormecimiento u hormigueo
  • Caída del ojo o de la boca
  • Pérdida de conocimiento
  • Dolor en el pecho
  • Vómitos continuos

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