Causas comunes de una boca seca

¿Sufres de una boca seca y pastosa constantemente? La mayoría de las veces, tener la boca seca se debe a algo tan simple como la deshidratación o el clima. Sin embargo, si tienes la boca seca constantemente, independientemente de la estación y de la cantidad de líquidos que bebas, podría tratarse de un signo de una afección más grave, como la enfermedad de Crohn u otra afección autoinmune.

Para conocer un poco más acerca de estos signos, aquí te presentamos las 12 causas más comunes de una boca seca y pastosa…

Medicamentos

Hay muchos, muchos medicamentos que hacen que un paciente sufra de sequedad en la boca. Por ejemplo, ciertas drogas de quimioterapia para tratar el cáncer están relacionadas con la boca seca. Por su parte, la Clínica Mayo también enumera los medicamentos que tratan la presión arterial alta y la ansiedad, así como “descongestionantes, relajantes musculares y analgésicos”, como ocasionantes de esta condición. Sin embargo, los culpables más comunes de la boca seca en cuanto a las drogas son los antihistamínicos y los antidepresivos.

Si tus recetas te están causando sequedad en la boca, habla con tu médico acerca de la posibilidad de cambiar a otro medicamento. Desafortunadamente, en algunos casos no se puede hacer nada, especialmente si la medicación que estás tomando es necesaria. Para combatir este efecto secundario, intenta llevar contigo un paquete de chicles o mentas sin azúcar, lo cual ayudará a estimular el flujo de saliva.

Deshidratación

Muchos de nosotros somos culpables de no beber suficiente agua. ¡Sabemos que es difícil recordarlo todo el tiempo! Sin embargo, este positivo hábito tiene muchos beneficios increíbles para la salud, entre ellos, mantener a raya problemas como la deshidratación, lo cual puede secar las membranas mucosas de la boca y disminuir la saliva.

La deshidratación es la manera que tiene el cuerpo de decirte que necesita más agua, y no es algo que se deba tomar a la ligera. Esta afección puede causar fiebre, sudoración excesiva e incluso vómitos. Además, estar deshidratado de forma regular o durante largos períodos de tiempo puede crear problemas más serios que una boca seca, entre ellos, el surgimiento de llagas en la boca o infecciones. Debido a ello, si tiendes a desarrollar sequedad en la boca con la actividad física diaria, es importante llevar una botella de agua contigo en todo momento.

Clima

Una boca seca también podría deberse a algo tan simple como el nivel de humedad. Cuando los niveles son bajos, el aire seco puede encoger las membranas mucosas y dejarte con sed. Por esta razón, es vital mantener la boca y la nariz siempre húmedas y así no ser propensos a resfriados, gripes y alergias. Para ello, se recomienda invertir en un humidificador.

Caries dental

Una dieta llena de azúcar mezclada con una higiene oral descuidada provocará caries y pudrición a lo largo de la línea de las encías. Este deterioro gradual resultará en una reducción de la producción de saliva debajo de la lengua y, eventualmente, en una boca seca crónica e incómoda, lo que exacerbará aún más la pudrición de los dientes y las encías.

Daño a los nervios

El daño a los nervios que ocurre cuando se presenta una lesión grave en el cuello o la cabeza también puede dañar los nervios de las glándulas salivales. Como resultado, los nervios no envían mensajes claros a las glándulas para que produzcan saliva y se puede generar sequedad en la boca.

Diabetes

Un signo revelador de la diabetes suele ser la boca seca crónica, lo cual ocurre cuando los niveles de azúcar en la sangre son altos y la diabetes no está controlada. Cuando esto ocurre, las cetonas pierden líquido o se produce una cantidad de saliva inadecuada para mantener la boca húmeda. El resultado final es la deshidratación severa y, por consiguiente, una boca seca, así como dificultad para masticar y tragar alimentos.

Enfermedades autoinmunes

Una boca y nariz secas pueden ser una señal de alerta temprana de una enfermedad autoinmune, como el síndrome de Crohn o de Sjogren, una condición que ataca a las glándulas que producen mucosa. Por ello, la boca y los ojos secos se encuentran entre los síntomas más comunes del síndrome de Sjogren, según los National Institutes of Health. Además, los pacientes con el virus del VIH también son propensos a la boca seca. La mejor manera de determinar esto es beber un poco de agua, y si el agua no ayuda a curar la boca seca, podría deberse a una enfermedad autoinmune, afirma Natasha Bhuyan, M.D., médico de familia en el One Medical de Phoenix, Arizona, al hablar con SELF.

La misma fuente también dice que el síndrome de Sjogren y el de Crohn no son las únicas enfermedades autoinmunes que pueden afectar las glándulas salivales. También se podría incluir el VIH/SIDA, el lupus y la artritis reumatoide en esta lista. De hecho, la enfermedad de Sjogren a menudo ocurre en personas que sufren de lupus o artritis reumatoide, por lo que cualquier paciente que padezca estas afecciones debe tener mucho cuidado con la boca seca. No olvidemos que la mejor manera de combatir este síntoma es mascar chicle, chupar una pastilla de menta o comprar un enjuague o spray de saliva.

Envejecimiento

Hay muchos cambios por los que pasa nuestro cuerpo a medida que envejecemos, y aparentemente tener la boca seca es uno de ellos. Al respecto, la Clínica Mayo confirma que las personas mayores son más propensas a experimentar sequedad en la boca.

Existen múltples razones para esto, incluyendo cualquier problema de salud que puedan estar sufriendo, los medicamentos que se estén tomando, la forma en que sus cuerpos pueden procesar ese medicamento, y si están recibiendo suficiente nutrición en su dieta.

Terapia contra el cáncer

Mencionamos brevemente este punto en la sección dedicada a los medicamentos, pero si queremos centrarnos específicamente en este aspecto, veremos que cualquier persona que esté pasando por una terapia contra el cáncer probablemente sufrirá de sequedad en la boca. Esto se debe a que los medicamentos para la quimioterapia “cambian la naturaleza de la saliva y la cantidad que se produce”, apunta la Clínica Mayo.

Existe una mayor posibilidad de que esto suceda si el área afectada por el cáncer está en la cabeza o el cuello, ya que los tratamientos de radiación pueden dañar las glándulas salivales, y no es sorpresa que si las glándulas salivales no funcionan correctamente, no producirán suficiente saliva. En algunos casos, esto es solo temporal si el tratamiento se encuentra en marcha, pero hay casos en los que ha causado daños permanentes. Al respecto, la Clínica Mayo afirma que todo depende de dónde se encuentre el cáncer y la cantidad de radioterapia que haya recibido el paciente.

Estilo de vida

Hay muchas razones por las que una persona no debe beber, fumar, masticar tabaco o usar drogas de forma recreativa. En caso necesites una razón más, los hábitos antes mencionados pueden provocar sequedad en la boca. Por ejemplo, WebMD señala que fumar y masticar tabaco afecta en particular a la cantidad de saliva que puede producir nuestra boca. En ese sentido, es importante saber que fumar ralentiza la producción de saliva, mientras que el alcohol conduce a la deshidratación, siendo ambos efectos secundarios los ingredientes perfectos para la boca seca.

Si ya eres propenso a sufrir de baja producción de saliva, lo mejor que puedes hacer es evitar beber y fumar, ya que ello solo empeorará las cosas. ¡No podemos olvidar además que el hecho de fumar conduce a afecciones cardíacas, caries, enfermedades pulmonares y muchos otros problemas!

Ronquidos

Los ronquidos a menudo hacen que las personas respiren con la boca abierta, lo que puede provocar sequedad en esa zona, especialmente si una persona ha estado respirando por la boca durante toda la noche. Puede ser difícil para la gente llegar a la conclusión de que su boca seca es causada por los ronquidos porque la mayoría de las veces… ¡nisiquiera saben que están roncando! Debido a ello, si notas que tu boca está seca principalmente por la mañana, los ronquidos podrían ser los culpables.

“Si siempre se despierta con la boca seca, esto podría ser una indicación clínica de apnea del sueño”, confirma Natasha Bhuyan, M.D., médica de familia en el One Medical de Phoenix, Arizona, al hablar con SELF.

Problema de los senos nasales

Los problemas de los senos nasales pueden causar una gran cantidad de síntomas incómodos, y la boca seca es uno de ellos. “Cualquier persona con un tabique desviado o pólipos nasales puede tener dificultades para respirar por la nariz, por lo que respirará por la boca”, advierte Bhuyan a SELF. “Muchas personas piensan que esto es normal y es posible que ni siquiera se den cuenta de que tienen un tabique desviado u otro problema sinusal”, agrega.

Si descubres que tienes problemas para respirar por la nariz, SELF recomienda consultar con un médico para asegurarte de que no se deba a algo estructural, como un tabique desviado. Esta consulta parecería algo evidente, pero estamos hablando de problemas respiratorios que ocurren incluso cuando no estás sufriendo un resfriado desagradable, por lo que en muchos casos las personas suelen aplazar la visita al especialista.

Avatar

ActiveBeat Español

Activebeat se dedica a informar a los lectores de todas las noticias y acontecimientos importantes del mundo de la salud. Cubrimos cada aspecto de las noticias sobre la salud, desde consejos y epidemias hasta fitness, nutrición y estudios.

X