Causas Comunes de los Pies Hinchados

La mayoría de nosotros hemos experimentado pies hinchados o inflamados en un momento u otro. Puede ocurrir después de estar sentado durante un largo vuelo, durante el embarazo, o incluso estar de pie todo el día en el clima caluroso del verano. La mayoría de las veces, tener los pies hinchados no es algo de lo que haya que preocuparse demasiado.

Sin embargo, si tus pies están tan hinchados que son irreconocibles o si esto ocurre además de otros síntomas, podría ser el resultado de algo más serio. No importa cual sea la causa, debe ser tratado lo antes posible. Hay muchas causas potenciales detrás de los pies hinchados. A veces es algo tan inofensivo como el clima cálido, pero también puede deberse a la dieta o incluso a ciertas condiciones de salud.

Si eres alguien que experimenta pies hinchados con regularidad, tómate un momento para leer sobre todas las posibles causas…

Edema

El edema es una causa común de los pies hinchados. Esta condición  hace que el exceso de líquido quede atrapado en el tejido del cuerpo. “Esto provoca la hinchazón y la inflamación del tejido directamente debajo de tu piel en tus pies, tobillos y piernas”, escribe Healthline. Aunque también puede producirse en las manos y los brazos.

Si el edema es la causa de tus pies hinchados, experimentarás otros síntomas. Healthline los enumera como “piel estirada o brillante, piel que conserva un hoyuelo después de presionarla durante varios segundos, aumento del tamaño del abdomen” y dificultad para caminar. La fuente señala que si sólo se trata de un caso leve de edema, debería desaparecer por sí solo. Si no lo hace, prueba limitar tu ingesta de sal, acostarte en posición horizontal con tus pies más elevados que tu corazón, usar medias de compresión, tomar medicamentos diuréticos, ajustar cualquier medicamento que te hayan recetado o a practicar la “Postura de Piernas Arriba de la Pared”.

Embarazo

No es tan poco común que las mujeres embarazadas experimenten un poco de hinchazón en sus pies. Hola, ¡están  llevando a otra persona con ellas todo el día! Prevention explica por qué sucede esto. En primer lugar, cuando una mujer está embarazada su cuerpo empieza a retener más líquido. También, el peso del bebé ejerce presión sobre el suelo pélvico, que a su vez presiona los vasos sanguíneos de las piernas. Además de eso, cuando una mujer está embarazada, su cuerpo produce la hormona relaxina, que está destinada a ayudar a la pelvis a relajarse y ablandarse en preparación para el parto, pero también puede aflojar los ligamentos de los pies.

Todas estas cosas son normales  y dará lugar a una pequeña hinchazón. Sin embargo, la hinchazón excesiva de los pies durante el embarazo no es normal, particularmente si está acompañada de síntomas como dolores de cabeza, náuseas o visión borrosa. En este caso, podría ser un signo de preeclampsia, la cual es peligrosa y debe ser tratada inmediatamente, dice Prevention.

Estar Sentado o Parado Todo el Día

Las personas que trabajan en empleos que requieren estar sentados todo el día (probablemente en algún tipo de trabajo de oficina) o estar de pie todo el día, como los médicos y las enfermeras, verán que sus zapatos están un poco apretados al final de su turno. Según Health.com, esto ocurre porque los músculos no se contraen, lo que significa que la sangre venosa no vuelve al corazón tan rápido como suele hacerlo. Esto causa hinchazón. Para los que están sentados todo el día, hay que tratar de  limitar el cruce de las piernas ya que esto puede agravar aún más los vasos sanguíneos.

“No hay pautas rígidas y rápidas, pero si estás de pie todo el día, es razonable sentarse cinco minutos cada hora, o poner las piernas en alto”, dice  Jason Johanning, MD,  profesor de cirugía vascular del Centro Médico de la Universidad de Nebraska, en Omaha, a Health.com.

Lesión en el Pie o Tobillo

Otra causa común de la hinchazón es una lesión, particularmente un esguince de tobillo. Este tipo de lesión puede producirse por diferentes razones, algunas de ellas bastante simples como dar un paso en falso. Un esguince de tobillo hace que los “ligamentos que mantienen el tobillo en su lugar se estiren más allá de su rango normal”, escribe WebMD. No es una lesión complicada y es bastante común. Con el descanso y los cuidados adecuados, debería curarse por sí sola.

Para ayudar a reducir la hinchazón, debes evitar caminar y ejercer cualquier tipo de presión sobre el pie. Envuelve el pie o el tobillo con algún vendaje de compresión y ponle hielo a la lesión. Si la hinchazón no mejora, visita al médico.

Linfedema

El linfedema se produce cuando el líquido linfático se acumula en los tejidos y suele desarrollarse cuando hay un problema con los vasos linfáticos o después de que se hayan extirpado los ganglios linfáticos. “La linfa es un fluido rico en proteínas que normalmente viaja por una extensa red de vasos y capilares”, escribe WebMD. “Esta se filtra a través de los ganglios linfáticos, que atrapan y destruyen sustancias no deseadas, como las bacterias”.

La inflamación ocurre cuando hay un problema con los vasos o los ganglios linfáticos ya que el líquido puede bloquearse. Si no se trata, la linfa puede acumularse, perjudicar la herida y la cicatrización, y provocar infecciones y deformidades, dice la fuente. “El linfedema es común tras la radioterapia o la extirpación de los ganglios linfáticos en pacientes con cáncer”, explica WebMD. Los pacientes que han recibido tratamiento contra el cáncer deben ponerse en contacto con su médico inmediatamente si notan alguna hinchazón.

Alcohol

La mayoría de nosotros bebemos alcohol de vez en cuando, pero no somos conscientes de que el alcohol puede provocar la hinchazón de los pies porque hace que nuestro cuerpo retenga más agua. Si detectas que tus pies están un poco hinchados después de una noche de copas, no hay que preocuparse mucho, ya que la hinchazón debería desaparecer en unos días. Si no lo hace, podría ser algo más grave.

Healthline señala que la extraña hinchazón después de beber no es una razón para preocuparse, pero si te ocurren de forma habitual, podrían indicar que hay un problema con tu hígado, corazón o los riñones. También significa que estás consumiendo demasiado alcohol.

La fuente aconseja tratar los pies hinchados bebiendo más agua, limitando el sodio, sentándote con tus pies elevados o sumergiéndolos en agua fría.

Clima Caluroso

Ya hemos hablado brevemente de este tema, pero el calor es otra causa común de los pies hinchados. Esto ocurre porque cuando nuestro cuerpo intenta enfriarse naturalmente, nuestras venas se expanden. “Los fluidos van a los tejidos cercanos como parte de este proceso”, escribe Healthline. “Sin embargo, a veces tus venas no son capaces de llevar la sangre de vuelta al corazón. Esto hace que se acumule líquido en los tobillos y los pies”. Si eres una persona que ya sufre de problemas circulatorios, entonces tienes un mayor riesgo de tener los pies hinchados durante el tiempo más cálido.

Para ayudar a reducir la hinchazón, Healthline sugiere remojar tus pies en agua fría, beber más agua, descansar con tus piernas elevadas, invertir en unas medias de compresión, caminar o hacer ejercicios sencillos para las piernas. También hay que evitar el uso de zapatos que aprieten.

Insuficiencia Venosa Crónica

La insuficiencia venosa crónica es una condición que afecta al flujo de sangre por las venas de las piernas. Esto ocurre cuando las válvulas unidireccionales que mantienen el flujo de sangre hacia arriba están dañadas o debilitadas. Cuando esto ocurre, la sangre se filtra hacia abajo a través del vaso y crea una acumulación de líquido en el tejido blando de las piernas, los tobillos o los pies.

WebMD señala que la hinchazón de los pies es frecuentemente uno de los primeros signos de insuficiencia venosa crónica. “La insuficiencia venosa crónica puede provocar cambios en la piel, úlceras cutáneas e infecciones”, escribe la fuente. “Si experimentas signos de insuficiencia venosa debes consultar a tu médico”.

Enfermedad Renal

No es tan sorprendente que la acumulación extra de líquidos sea causada por los riñones, ya que este órgano es responsable de equilibrar los líquidos en el cuerpo y de expulsar del sistema los líquidos innecesarios, señala Health.com. Si es causado por un problema renal como una enfermedad de los riñones, podría provocar un exceso de sal en la sangre, lo que hace que el cuerpo retenga agua, y de ahí la hinchazón de los pies, dice Healthline.

“Normalmente la gente [con hinchazón de pies] va a su casa y pone sus pies en alto, y el cuerpo reabsorbe ese poco de líquido extra, y los riñones simplemente se deshacen de él”, dice Britt Marcussen, MD, Profesor adjunto de medicina de familia en la Facultad de Medicina Carver de la Universidad de Iowa a Health.com. “[Con] los problemas renales, tu cuerpo tiene problemas para deshacerse de ese líquido, entonces esa hinchazón es más marcada y más dramática. Mucha gente también tiene hinchazón en otros lugares, como sus manos y cara.”

Enfermedad Hepática

La cirrosis del hígado es una forma de enfermedad del hígado que se produce cuando el hígado queda cicatrizado. Puede estar causada por una hepatitis o por años de abuso de alcohol. “La cicatrización interfiere con el flujo sanguíneo hacia el hígado y dentro de él”, escribe Health.com. “Esto provoca una alta presión sanguínea en las venas que van al hígado (llamada hipertensión portal), lo que potencialmente puede provocar hinchazón tanto en las piernas como en los pies, pero también en el abdomen (llamada ascitis)”. Otra razón por la que la cirrosis provoca hinchazón en los pies es porque interfiere en la capacidad del organismo para producir la proteína albúmina.

Si experimentas hinchazón en los pies a causa de la cirrosis, hay medicamentos que puedes tomar, como los diuréticos, así como algunos cambios en el estilo de vida. Esto no mejorará la condición del hígado en sí, pero puede ayudar a aliviar los síntomas asociados a la cirrosis, dice la fuente.

Coágulos de Sangre

Los coágulos de sangre son otra causa común de la hinchazón de piernas, pies y tobillos, ya que normalmente se forman en las piernas. Los coágulos de sangre en las venas impiden que el flujo de sangre vuelva a subir al corazón, causando la hinchazón. “Los coágulos sanguíneos pueden ser superficiales (se producen en las venas justo debajo de la piel) o profundos (una condición conocida como trombosis venosa profunda)”, explica WebMD. “Los coágulos profundos pueden bloquear una o más de las venas principales de las piernas”. Si esto ocurre, pueden ser peligrosos e incluso poner en peligro la vida, ya que tienen el potencial de desprenderse y viajar hasta el corazón o los pulmones.

WebMD advierte que cualquier persona que presente hinchazón en una pierna, que puede incluso cambiar de color, junto con dolor y fiebre baja, debe buscar atención médica de inmediato. Si se detectan temprano, los coágulos de sangre pueden tratarse con anticoagulantes, si es necesario. Para aprender más, consulta este artículo sobre los signos y síntomas de advertencia de un coágulo de sangre en la pierna.

Infecciones

Las personas con diabetes son más propensas a desarrollar hinchazón en los pies como resultado de una infección. Esto es particularmente común en las personas con neuropatía diabética u otros problemas nerviosos, dice WebMD, porque sus pies tienen un mayor riesgo de sufrir infecciones.  “Si tienes diabetes, es importante inspeccionar los pies a diario para detectar ampollas y llagas, porque el daño nervioso puede embotar la sensación de dolor y los problemas de los pies pueden progresar rápidamente”, escribe la fuente.

Mantente atento a las ampollas en los pies que parecen estar infectadas. Si encuentras una, busca atención médica de inmediato.

Efectos Secundarios de la Medicación

Si notas que se te hinchan los pies y has empezado a tomar una nueva medicación recientemente, podría ser un efecto secundario de tus medicamentos. Hay ciertos medicamentos, como los esteroides, los anticonceptivos orales, los antidepresivos (como los tricíclicos y los inhibidores de la MAO), los medicamentos para la diabetes o los tipos de medicación para la presión arterial llamados bloqueadores de los canales de calcio, que son conocidos por hacer que el cuerpo retenga agua y cree hinchazón, dice Prevention.

Si sospechas que tu medicación es la causa de tus pies hinchados, contacta a tu médico. En algunos casos, la medicación no se puede cambiar y si está haciendo más bien que daño, tal vez tengas que plantearte cambiar de calzado y buscar algunos remedios.

Consumir Demasiada Sal

No es poco común que la persona promedio consuma más que su cuota justa de sal. Esto se debe a que está escondida en muchos de los alimentos que consumimos a diario, como los alimentos procesados o la comida de los restaurantes. El hecho de que no utilices en exceso el salero no significa que no seas culpable de consumir demasiada sal. Una dieta alta en sodio es una de las razones más comunes de la retención de líquidos en el cuerpo.

Para medir la cantidad de sal que debes consumir, la Asociación Americana del Corazón recomienda que los adultos no consuman más de 2.300 miligramos de sal al día, lo que equivale a una cucharadita de té.  “Aconsejo a mis pacientes que miren las etiquetas de todos sus alimentos para ver la cantidad de sodio que contienen sus refrescos dietéticos, las sopas enlatadas y las cenas de microondas, y que no consuman más de 2.000 a 2.400 miligramos al día”, dice Britt H. Tonnessen, MD, cirujano vascular de Yale Medicine, a Prevention.

Fluctuaciones Hormonales

Lo sentimos damas, pero además de los dolorosos calambres y los cambios de humor, es posible que también sufras hinchazón de pies durante estas fluctuaciones hormonales que se producen en torno a tu ciclo menstrual. Estos cambios hormonales hacen que el cuerpo retenga más líquidos en la semana anterior a tu periodo, lo que provoca esas manos y pies hinchados.

“Puedes sentirte un poco hinchada o inflamada, sin duda”, dice Britt Marcussen, MD, profesora adjunta de medicina familiar en la Facultad de Medicina Carver de la Universidad de Iowa, al hablar con Health.com. “Se nota en las piernas y los pies, donde tiende a acumularse debido a la gravedad”.

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