Causas comunes de dolor de estómago 

Somos plenamente conscientes cuando un dolor así nos golpea: el malestar gaseoso, hinchado y turbulento de un dolor de estómago.

Sin embargo, descubrir la fuente directa puede ser una situación diferente, ya que casi cualquier órgano (es decir, el intestino delgado o grueso, el hígado, el páncreas, la vesícula biliar, el bazo y los riñones) de su abdomen puede ser el origen.

1. Intolerancia a la lactosa

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Trastornos Digestivos y Renales, aproximadamente el 65 por ciento de la población mundial padece intolerancia a la lactosa, que es un tipo de intolerancia alimentaria que produce gases, hinchazón, eructos, indigestión, náuseas, diarrea / estreñimiento, y calambres abdominales, después de consumir productos lácteos.

La intolerancia a la lactosa generalmente es causada por deficiencia de lactasa (el intestino delgado produce niveles reducidos de lactasa, lo que ayuda a la digestión) o por malabsorción de lactosa (en la que la lactosa no digerida se absorbe de manera anormal en el colon). La mejor opción para reducir los síntomas es evitar los productos lácteos (por ejemplo, queso, leche, helado y mantequilla).

2. Intolerancia al gluten

La sensibilidad al gluten describe una intolerancia a una proteína presente en el centeno, el trigo y la cebada. Esto no debe confundirse con la enfermedad celíaca (o alergia al gluten), que es una reacción del sistema inmunológico al gluten que daña el intestino delgado, e impide la adecuada absorción de los nutrientes de los alimentos. En este caso incluso una pequeña cantidad de gluten causará dolor extremo y daño intestinal a los pacientes con enfermedad celíaca.

Si es intolerante al gluten, por otro lado, consumir gluten puede causar dolorosos calambres abdominales, hinchazón, gases, diarrea / estreñimiento y agotamiento después de consumir productos que contienen centeno, trigo o cebada.

3. Pancreatitis

La inflamación del páncreas (la glándula plana ubicada detrás del estómago en la parte superior del abdomen) indudablemente dará lugar a dolor abdominal, junto con un dolor ardiente o punzante que resuena en la parte superior o media del abdomen y vibra en la espalda y causa náuseas y náuseas intensas e incluso vómitos. Healthline también destaca el empeoramiento del dolor después de comer, la fiebre, el pulso acelerado y la sensibilidad en el abdomen como síntomas de pancreatitis o inflamación del páncreas.

John Hopkins Medicine señala que la pancreatitis puede ocurrir como un ataque agudo repentino que se presenta rápidamente y dura varios días o una condición crónica que ocurre durante varios años. Los gastroenterólogos del Hospital Henry Ford de Detroit señalan que la ingesta excesiva de alcohol es la principal causa de pancreatitis aguda (repentina) y pancreatitis crónica (de larga duración). Ambas formas pueden poner en peligro la vida y alterar la forma en que el cuerpo puede procesar la glucosa (azúcar).

4. Endometriosis

La endometriosis es una afección uterina dolorosa que afecta a las mujeres. Se produce cuando las células de la pared uterina migran a otras áreas de la pelvis, provocando calambres abdominales dolorosos, períodos irregulares, sangrado irregular e incluso infertilidad.

Es necesaria una ecografía pélvica para diagnosticar a una paciente con endometriosis. Si se confirma, y dependiendo de la gravedad, el tratamiento con los analgésicos, la terapia hormonal y / o la cirugía pueden ser opciones viables.

5. Úlceras

Según los expertos médicos de WebMD, aproximadamente uno de cada 10 estadounidenses desarrollará una úlcera péptica o gástrica en su vida. Sin embargo, el dolor ardiente que se arraiga en el estómago o el duodeno (la primera porción del intestino delgado) será imposible de ignorar. Reader’s Digest señala que las úlceras a menudo causan un dolor abdominal sordo y ardiente que solo puede aliviarse tomando antiácidos. Lamentablemente, las úlceras pépticas son bastante comunes. Aparecen en el revestimiento del estómago o en la parte superior del intestino delgado y causan “hinchazón, eructos, falta de apetito y pérdida de peso”. El dolor suele ser más intenso poco después de comer o al acostarse debido a la presión ejercida sobre el estómago.

Mucha gente asume que las úlceras son causadas por el estrés, pero Reader’s Digest asegura que no es así. Aunque la producción de exceso de ácido estomacal se considera el principal culpable, una infección bacteriana, tomar ciertos medicamentos (es decir, medicamentos antiinflamatorios no esteroides [AINE] como ibuprofeno, naproxeno y aspirina), beber en exceso y fumar se consideran todos causas de úlcera. La bacteria (Helicobacter pylori o H. pylori) que se asocia comúnmente con las úlceras se puede diagnosticar con un simple análisis de sangre.

6. Cálculos biliares

Los depósitos duros de bilis y otros líquidos digestivos, también conocidos como cálculos biliares, pueden causar inflamación abdominal dolorosa, porque se desarrollan dentro de la vesícula biliar (el órgano abdominal ubicado justo debajo del hígado). La vesícula biliar es responsable de almacenar y secretar bilis para la digestión de las grasas, y cuando su conducto principal está bloqueado por un cálculo biliar, causa un dolor abdominal característico. Según Healthline, los cálculos biliares son una de las causas más comunes de dolor abdominal en la parte superior derecha del abdomen.

El dolor asociado con los cálculos biliares a menudo sigue a una comida rica o grasosa y se dice que dura desde varios minutos hasta algunas horas. Si bien son un problema bastante común y pueden tratarse con cirugía de extirpación de la vesícula biliar (con mayor frecuencia) o con medicamentos para disolver los cálculos biliares (con menor frecuencia), pueden ser bastante graves si bloquean el conducto de la vesícula biliar. En este caso, causarán dolor en la parte superior del abdomen junto con “dolor en el hombro derecho, náuseas o vómitos, dolor de espalda entre los omóplatos y dolor repentino e intenso en el medio del abdomen, debajo del esternón”, según describen en Healthline.

7. Diverticulitis

La diverticulitis se caracteriza por el desarrollo y la inflamación dolorosa de divertículos, que son pequeñas bolsas (sacos) en el revestimiento del intestino grueso (o colon). A medida que los materiales extraños (es decir, las heces) pasan a través del colon, estos pequeños sacos pueden bloquearse, hincharse e infectarse.

Los síntomas como calambres graves en la parte inferior del estómago, sangrado rectal, sangre en las heces y abscesos no son agradables. En casos severos, se pueden formar pequeños desgarros (o perforaciones) en los intestinos y requerir cirugía de emergencia.

8. Parásitos

Si le gusta nadar en lagos, estanques o piscinas cuestionablemente limpios, podría correr el riesgo de una desagradable infección parasitaria que puede causar una gran cantidad de problemas de estómago, incluidos calambres dolorosos, hinchazón, diarrea, náuseas, gases y malestar digestivo.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, los parásitos, muy probablemente Cryptosporidium o Giardia en América del Norte, se instalan en el tracto digestivo unos días a una semana después de la exposición. Tenga en cuenta que beber de una fuente de agua contaminada, beber bebidas no pasteurizadas (es decir, sidra de manzana) o comer alimentos contaminados o poco cocidos también puede dejarlo con un recuerdo parasitario.

9. Síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (a menudo llamado simplemente SII) causa con mayor frecuencia calambres estomacales, estreñimiento alternado con diarrea explosiva, dolor por gases e hinchazón extrema. Lawrence J. Brandt, MD, Jefe Emérito de la División de Gastroenterología del Sistema de Salud de Montefiore, dijo al resumen del Reader’s que el SII es uno de los trastornos gastrointestinales más comunes que existen.

Afecta a alrededor del 10 al 20 por ciento de los estadounidenses, la mayoría de los cuales son mujeres. Los profesionales médicos generalmente determinarán el SII después de las pruebas para descartar una serie de otras enfermedades más gastrointestinales, como la enfermedad inflamatoria intestinal (es decir, colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn), que puede provocar inflamación dolorosa, úlceras, cicatrices y bloqueo en todas las partes del tracto digestivo.

La enfermedad del intestino irritable (EII) y la SII no son lo mismo. La Clínica Mayo estipula que si bien el SII se puede controlar de manera segura con una dieta de eliminación y analgésicos, la EII puede causar fatiga, desnutrición, pérdida de peso extrema, sangrado rectal, infección y, en casos extremos, provocar cáncer de colon.

10. Enfermedad por reflujo gastroesofágico

La enfermedad por reflujo gastroesofágico golpea la válvula que evita que el ácido del estómago llegue al esófago. A medida que la válvula se debilita, el contenido del estómago regresa al esófago en la parte posterior de la garganta y produce acidez, ardor en la parte inferior del pecho y malestar en la parte superior del abdomen. Además de estos tres síntomas principales, la ERGE también puede causar “dolor de pecho, problemas para tragar, reflujo de alimentos o líquidos agrios, o una sensación de tener un nudo en la garganta”, dice Healthline. Si ocurre de noche, también puede causar “tos crónica, empeoramiento del asma, problemas para dormir o laringitis”, agrega Healthline.

La ERGE se ve agravada por la dieta, específicamente el consumo de alimentos ricos en grasas. Sin embargo, los síntomas se pueden controlar con anti-ácidos recetados y bloqueadores H2, así como mediante la pérdida de peso, la dieta y evitando la necesidad de comer en exceso.

11. Intoxicación alimentaria

La intoxicación alimentaria es una forma rápida de tener un sistema digestivo infeliz. Causado por la presencia de una bacteria desagradable (es decir, salmonela) o virus, un brote de intoxicación alimentaria rápidamente, y a menudo de manera explosiva, dará como resultado dolor por gases, calambres abdominales, hinchazón, náuseas, diarrea e incluso vómitos.

Los síntomas de la intoxicación alimentaria a menudo se confunden con la gastroenteritis (la “gripe estomacal”), sin embargo, la intoxicación alimentaria generalmente desaparece en unos pocos días una vez que la comida es eliminada por el tracto digestivo. En pacientes ancianos, jóvenes o inmunodeprimidos, la intoxicación alimentaria puede ser fatal y requiere atención médica inmediata.

12. Estreñimiento

El estreñimiento es algo que la mayoría de la gente sufre de vez en cuando y, si bien puede ser extremadamente incómodo y causar dolores agudos por gases en el área abdominal e hinchazón, es un problema bastante normal y fácil de solucionar. John Hopkins Medicine sostiene que: “Las personas que están estreñidas a menudo tienen la sensación de estar hinchadas y llenas, y su abdomen puede incluso distenderse visiblemente”.

13. Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) causa dolor abdominal, calambres e incluso sangrado rectal. A menudo se confunde con el síndrome del intestino irritable (SII), pero aunque suenan igual, ¡en realidad son bastante diferentes! Reader’s Digest señala que la EII es en realidad mucho más rara y grave. Faten N. Aberra, MD, profesor asistente de medicina en la División de Gastroenterología de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia, dijo a Everyday Health que una de cada cinco personas padece SII, mientras que la EII se presenta en aproximadamente uno de cada 200 estadounidenses.

No solo es mucho más raro que la SII, sino que la EII es mucho más difícil de diagnosticar porque en realidad es un “término genérico” para otras afecciones como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. WebMD señala que un médico puede detectar la EII después de realizar una exploración o una endoscopia (un tubo flexible con una fuente de luz al final) de los intestinos, que mostraría inflamación crónica y úlceras.

14. Acidez de estómago

La ubicación es un buen lugar para comenzar cuando se trata de diagnosticar el problema. Por ejemplo, Reader’s Digest dice que la acidez a menudo se presenta como un dolor ardiente en el centro del abdomen y tiende a aparecer después de una comida abundante y grasosa. El Dr. Brandt señala que el “ardor” es el factor distintivo de la acidez estomacal, que generalmente es seguida por un sabor amargo en la boca.

“El reflujo ácido es la regurgitación de líquidos o alimentos parcialmente digeridos que se han mezclado con el ácido del estómago. Esta mezcla ácida llega hasta el esófago (tubo de alimentación) y la garganta, provocando una sensación de ardor ”, escribe Reader’s Digest. La fuente también señala que la acidez estomacal ocasional no es motivo de preocupación. Solo se convierte en un problema si se trata de una afección crónica como el reflujo ácido o la ERGE.

15. Apendicitis

La apendicitis puede ser bastante dolorosa y desagradable, ya que a menudo se debe a una infección. Provoca que el apéndice se inflame y se llene de pus y, en muchos casos, debe extirparse quirúrgicamente antes de que estalle (o se rompa). El Instituto Nacional de Salud (NIH) dice que es la principal causa de operaciones abdominales de emergencia en los EE. UU.

Para saber si su dolor abdominal se debe a apendicitis, debe realizar un recuento de cualquier otro síntoma que también pueda estar ocurriendo. Por ejemplo, la apendicitis tiende a ocurrir junto con fiebre leve, dolor lumbar, diarrea o estreñimiento, incapacidad para expulsar gases, hinchazón, náuseas y / o vómitos y pérdida del apetito. También debe tomar nota de dónde se encuentra el dolor (la apendicitis causa un dolor agudo en la parte inferior derecha del abdomen) y si la presión sobre el área hace que el dolor aumente. Si cree que padece apendicitis, debe buscar atención médica de inmedia.

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