¿Cada cuándo deberías hacerte una colonoscopia? Todo lo que debes saber

Su médico le ha dicho que necesita una colonoscopia. ¿Y ahora qué? El procedimiento puede parecer aterrador y seguro que tiene muchas preguntas. No hay que estresarse, estamos aquí para cubrir la frecuencia con la que debe hacerse una colonoscopia y todo lo que necesita saber: el antes, el durante, el después y todo lo demás. Te prometemos que no es tan aterrador como parece.

Una colonoscopia es un procedimiento que los médicos utilizan para revisar el interior de su intestino y colon. Podrán ver cualquier cambio que pueda necesitar atención especial. Hay una preparación especial que tendrá que realizar un día antes del procedimiento. Durante el procedimiento, estarás dormido. Una vez finalizado el procedimiento, te despertarás y saldrás por la puerta.

Pero eso no es todo, hay mucho más en una colonoscopia y de eso hablaremos a continuación, así que sigue leyendo.

¿Por qué necesitas una colonoscopia?

La colonoscopia se realiza por varias razones. La razón principal es como herramienta de detección de cáncer colorrectal. El médico puede buscar signos de cáncer o señales de un crecimiento precanceroso como un pólipo. Según Healthline, “El Colegio Americano de Cirujanos estima que el 90 por ciento de los pólipos o tumores pueden detectarse a través de las revisiones por colonoscopia”. El CDC recomienda que los adultos mayores de 50 años y menores de 75 se sometan a pruebas de detección del cáncer colorrectal.

El cáncer colorrectal no es la única razón por la que su médico puede solicitar una colonoscopia. El procedimiento puede buscar causas de dolor abdominal inexplicable, sangrado, pérdida de peso o cambios en sus hábitos intestinales. Si su médico sospecha que padece afecciones como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa, es probable que necesite una colonoscopia para obtener un diagnóstico. Si su médico le pide que se haga una colonoscopia, asegúrese de entender por qué la necesita.

Cambios en la dieta para una colonoscopia

La semana anterior a la colonoscopia tendrás que hacer algunos cambios en la dieta. Su médico le dará instrucciones específicas sobre lo que debe hacer, pero en la mayoría de los casos deberá evitar comer lo siguiente:

  • Semillas y frutos secos
  • Verduras crudas
  • Granos de maíz enteros
  • Cereales integrales (por ejemplo, avena y arroz integral)

En las 24 horas previas a la intervención, el médico probablemente le pedirá que evite comer alimentos sólidos. Puede beber líquidos claros, como agua, café, bebidas deportivas y zumo de manzana. WebMD dice que tendrá que mantenerse alejado de todo lo que sea rojo, azul o púrpura. Los colorantes de estas bebidas pueden cambiar temporalmente el color del interior de tu intestino.

Unas 3 o 4 horas antes de la colonoscopia, su médico le indicará que no coma ni beba nada (lo que se conoce como NPB, nada por la boca). Consulte siempre con su médico las instrucciones específicas sobre el momento de los cambios en la dieta.

Medicamentos

Si toma regularmente medicamentos, es posible que tenga que ajustarlos o suspenderlos antes de la colonoscopia. Si no recibe instrucciones específicas sobre los medicamentos que puede seguir tomando y los que debe dejar de tomar, llame a su médico. Cada persona y situación puede ser diferente. Estos son los medicamentos más comunes que deben ser suspendidos o ajustados:

  • Medicamentos que regulan la glucosa en la sangre
  • Diuréticos
  • Anticoagulantes
  • Antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

La verdadera preparación

Ahora ya sabe todo lo que puede y no puede comer antes de la colonoscopia. Es hora de cubrir la preparación “real” que su médico ordenará. Cada centro o médico tendrá sus propias instrucciones específicas, pero en general serán así. La noche antes de su colonoscopia su médico le hará tomar un ablandador de heces y un laxante. El ablandador de heces preparará sus intestinos para el laxante.

La parte del laxante es lo que menos le gusta a la mayoría de la gente. La medicación más común que piden los médicos es el laxante polietilenglicol (MiraLAX). Este medicamento atrae fluidos al intestino y hace que las deposiciones sean más líquidas. En el caso de la preparación para una colonoscopia, se le ordenará que tome una gran cantidad de polietilenglicol y que continúe tomándolo hasta que sus heces tengan aspecto de agua. Querrás permanecer cerca del baño durante esta parte porque lo visitarás con frecuencia.

Chequeo antes del procedimiento

Es el día de su colonoscopia, ya ha hecho las maletas y está listo para salir. Pero espera, asegúrate de que tienes a alguien que te lleve y te traiga del procedimiento. Usted estará sedado para su colonoscopia y la mayoría de los centros ni siquiera comenzarán el procedimiento si no han confirmado que usted tiene un conductor que lo lleve a casa. Una vez que hayan confirmado que tiene un conductor y se haya registrado, una enfermera o asistente médico le acompañará a la sala de preparación al procedimiento.

En esta sala se comprobarán sus signos vitales y se revisará su historial médico. Es posible que el gastroenterólogo que realice el procedimiento pase por allí y le haga algunas preguntas. Querrá asegurarse de que la preparación de la noche anterior ha ido bien y de que ha podido limpiar el intestino para la colonoscopia. Si no ha completado la preparación, es posible que le hagan reprogramar el procedimiento. Después de que todo esto se haya hecho, es el momento para el procedimiento real.

El procedimiento actual

La sesión de preguntas y respuestas ha terminado y es hora de empezar el espectáculo. Lo llevarán a la sala de procedimientos de colonoscopia (a veces la sala de preparación es la sala donde se realiza la colonoscopia). El gastroenterólogo y la enfermera lo colocarán sobre su lado izquierdo. Se le administrará una medicación por vía intravenosa para que se duerma.

Mientras duerme, se le colocará en el recto un pequeño tubo llamado colonoscopio. El colonoscopio tiene un diámetro pequeño (sólo media pulgada) pero es lo suficientemente largo como para atravesar el intestino. Hay una cámara en el extremo del colonoscopio que transmite imágenes a una pantalla en la sala de procedimientos. Esto permite al gastroenterólogo ver sus paredes intestinales y buscar áreas problemáticas. Si el médico encuentra pólipos, puede extirparlos durante el procedimiento. La colonoscopia completa dura entre 20 y 30 minutos.

Recuperación

Una vez finalizada la colonoscopia, se despertará. Es posible que sienta el abdomen distendido por el aire que se bombea al intestino durante el procedimiento. Al principio se sentirá aturdido y le costará mantener los ojos abiertos. Pero poco a poco se despertará y volverá a sentirse normal. Una enfermera o un médico pueden informarle de lo que se ha visto durante la colonoscopia, pero a menudo tendrá que esperar a recibir un informe oficial de la consulta de su médico.

Una vez que esté lo suficientemente despierto, podrá comer y beber lo que quiera. No obstante, tómatelo con calma, ya que algunas personas pueden sentir náuseas después de la sedación. Cuando te den el alta, tu conductor designado podrá llevarte a casa para que descanses y te recuperes.

Los resultados

Mientras espera en la zona de recuperación después de la colonoscopia, es posible que su médico se acerque a hablar con usted sobre los resultados. Es probable que revise las imágenes de la colonoscopia y las pruebas de seguimiento que puedan ser necesarias. “Sin embargo, no es raro que haya que esperar varios días hasta que estén disponibles los resultados de la biopsia de colon. El médico debería poder informarle a la persona sobre el tiempo que podría tener que esperar”, informa Medical News Today.

Si su médico encuentra pólipos o células precancerosas, es posible que tenga que someterse a colonoscopias más frecuentes o probablemente e a una intervención quirúrgica. Asegúrese siempre de pedir a su médico que le aclare cualquier resultado de las pruebas que no entienda y que tenga una idea clara de los siguientes pasos que hay que dar.

Cuando debes llamar al Doctor

Una vez que se haya instalado en su casa después de la colonoscopia, puede notar que su estómago está hinchado o que tiene un poco de sangre en las heces. Se trata de hallazgos normales después de una colonoscopia, pero si continúan durante días, puede que haya un problema que debe ser abordado por su médico, dice Healthline.

Asegúrese de revisar las instrucciones de alta que se le entregaron antes de salir del centro de procedimientos. En este folleto debe figurar quién y cuándo debe llamar en caso de que se produzcan determinadas situaciones. Llame a su médico si tiene dolor abdominal, fiebre o si las deposiciones contienen coágulos o sangre.

Riesgos de una Colonoscopia

Una colonoscopia es un procedimiento muy común que se realiza en todo el país más veces de las que podríamos saber. En casi todos los casos, los beneficios de encontrar cáncer, células precancerosas o pólipos superan con creces el riesgo del procedimiento. Pero eso no significa que el procedimiento no tenga ningún riesgo.

Los riesgos potenciales de una colonoscopia son el desgarro de la pared intestinal, las hemorragias y las reacciones adversas a la sedación. Antes de someterse a la intervención, el médico debe informarle de todas las posibles complicaciones y hacerle firmar una aceptación y conocimiento de los riesgos. Si no entiende del todo los riesgos, pregunte para que se los aclaren.

¿Cuándo necesitarás otra Colonoscopia?

Nadie quiere pasar por la preparación de una colonoscopia y, afortunadamente, la mayoría de la gente sólo necesita hacerse el procedimiento una vez cada 10 años. “Las personas mayores de 75 años deberían hablar con su médico sobre si deben seguir haciéndose las pruebas”, dice la Sociedad Americana del Cáncer. Si se encuentra algo durante la colonoscopia, es probable que tenga que hacerse otro pronto, su médico le hará saber cuándo sea prudente.

Las colonoscopias son un procedimiento de examinación habitual que puede detectar el cáncer o las lesiones precancerosas. La preparación puede ser desagradable, pero la prueba puede salvar vidas. Siga siempre las recomendaciones de su médico sobre cuándo debe hacerse una colonoscopia. El mejor de los casos es que no encuentren nada y no tenga que hacerse otra hasta dentro de 10 años. Pero si su médico encuentra pólipos o cáncer, la colonoscopia puede haberle salvado la vida.

Avatar

ActiveBeat Español

Activebeat se dedica a informar a los lectores de todas las noticias y acontecimientos importantes del mundo de la salud. Cubrimos cada aspecto de las noticias sobre la salud, desde consejos y epidemias hasta fitness, nutrición y estudios.

X