Atento a estos problemas oculares comunes

Muchos de nosotros no valoramos suficientemente nuestra vista, hasta que comenzamos a notar cambios y buscamos el consejo de un optometrista. Si bien los problemas oculares están relacionados con el envejecimiento, pueden ocurrirle a cualquier persona de cualquier edad.

Es importante reconocer los primeros signos de problemas oculares porque tu doctor estará más preparado para tratarlos a través de cualquier tratamiento disponible. Aquí hay 14 cosas que debes tener en cuenta para no perder de vista la salud de tus ojos…

Cataratas

La Clínica Mayo señala que las cataratas son el resultado de la opacidad del cristalino del ojo, que es como “mirar a través de una ventana helada o empañada”. Tener una catarata afectará tu capacidad para ver de cerca y de lejos, desde leer un libro hasta conducir un automóvil, agrega.

Las cataratas tienden a desarrollarse lentamente, por lo que es posible que no notes ningún signo hasta que hayas tenido la oportunidad de progresar. Puedes notar que necesitas una luz más brillante o una medida de lentes más fuerte al inicio, pero si una catarata afecta tu visión, una cirugía será necesaria. Afortunadamente, la cirugía de cataratas es rutinaria y generalmente segura, agrega.

Problemas de retina

Hay un número de condiciones que pueden afectar la retina, que es una capa muy importante de tejido en la parte posterior del ojo que convierte la luz recibida a través del cristalino del ojo en señales que el cerebro puede reconocer. Sin una retina que funcione, no podrá ver.

Dos de las afecciones retinales más comunes son el desprendimiento de retina, que es cuando la retina cambia de posición debido a antecedentes familiares, cirugía de cataratas, lesiones oculares u otras enfermedades, explica el Instituto Nacional del Ojo. La retinopatía diabética es, como suena, exclusiva de los diabéticos y causa daños en los vasos sanguíneos de la retina.

Degeneración macular

Este es un término que probablemente hayas escuchado a la gente usar, porque es la principal causa de la pérdida de visión grave e irreversible en personas de 60 años o más, según WebMD. Está relacionado con el deterioro de la mácula, que es la pequeña porción central de la retina, indica la fuente.

La condición progresa a medida que el paciente envejece, por lo que a menudo se la denomina degeneración macular relacionada con la edad (AMD), señala la fuente. Por lo general, no deja ciega a una persona por completo, pero “puede ser una fuente de discapacidad visual significativa”, agrega la fuente.

Uveítis

Esta condición se caracteriza por la inflamación de la capa media del ojo, generalmente como resultado de una lesión o enfermedad inflamatoria, explica AllAboutVision.com. También puede ser el resultado de la exposición a ciertos químicos tóxicos, agrega. Los ojos rojos, la sensibilidad a la luz y el dolor ocular son 3 síntomas comunes.

La afección a menudo es crónica y puede provocar otras complicaciones oculares, como cataratas, presión ocular elevada, glaucoma y desprendimiento de retina, agrega la fuente. La condición es en realidad más común en las categorías de adultos jóvenes hasta edad mediana, de 20 a 50 años, explica la fuente.

Glaucoma

Esta es otra condición ocular de la que probablemente hayas oído hablar muchas veces, ya que es bastante común. “El glaucoma es la principal causa de ceguera irreversible en el mundo”, dice MedicineNet.com. Sin embargo, eso no lo hace menos grave: puede causar pérdida de la visión e incluso ceguera total, agrega.

La condición a menudo se asocia con presión ocular elevada, que a su vez daña el nervio óptico, agrega la fuente. La mejor manera de detectar el glaucoma es haciendo exámenes oculares periódicos que incluyan pruebas de presión intraocular, ya que los síntomas no suelen aparecer de forma temprana, advierte el sitio.

“Flotadores”

Todos hemos tenido esto en algún momento, algunos peores que otros. Son puntos traslúcidos, hilos u otras formas (algunas un poco más oscuras) que van apareciendo en tu visión. Pero, ¿qué son realmente y qué dicen sobre la salud general de tus ojos?

La Clínica Mayo explica que la mayoría de los flotadores son causados por cambios relacionados con la edad, en el vítreo: una “sustancia gelatinosa” en el ojo que se vuelve más líquida a medida que pasan los años. “Las fibras microscópicas dentro del vítreo tienden a agruparse y pueden proyectar pequeñas sombras en la retina”, agrega. Si bien por lo general no son demasiado preocupantes, si de repente notas un aumento significativo de los flotadores, debes acudir a un profesional de la vista de inmediato, agrega la fuente (especialmente si ves destellos de luz o tienes problemas para ver por las esquinas de tus ojos). Estos síntomas repentinos en realidad podrían indicar un desgarro en la retina.

Queratocono

The Huffington Post describe este problema ocular como el debilitamiento de las fibras de colágeno en la córnea, que es la parte transparente en la parte frontal del ojo. “El resultado es que la córnea sobresale y puede causar una tremenda pérdida de visión si no se trata a tiempo y rápidamente”, advierte.

La fuente compara esto con el debilitamiento de las vigas de acero en un edificio, lo que conlleva a un colapso. Dice que hay tratamientos mínimamente invasivos disponibles, pero si se deja demasiado tiempo, será necesario un transplante de córnea para salvar tu visión.

Nictalopía

Es posible que no hayas oído hablar de este término médico, pero seguramente has oído hablar de la ceguera nocturna, que es de lo que se trata. Es posible que tengas una buena visión durante el día, pero te encuentras luchando con poca luz, ya sea conduciendo o leyendo.

Al contrario de lo que sugiere su nombre, esta es una discapacidad visual en la oscuridad, no una ceguera real. Puede ser causada por una serie de otras condiciones de salud, que incluyen miopía, cataratas, tener una condición llamada retinitis pigmentosa (cuando el pigmento oscuro se acumula en la retina y crea una visión de túnel) o padecer el síndrome de Usher, una condición genética que afecta tanto la visión como la audición, explica Healthline.com.

Conjuntivitis

Esta es otra condición común que puedes conocer mejor por su nombre no médico, que es ojo rosa. Si bien esta afección es altamente contagiosa y puede parecer bastante alarmante debido al enrojecimiento, generalmente no es demasiado grave, pero aún así debe ser tratada por un doctor.

La conjuntivitis es bastante común en los niños pequeños de una guardería o en un salón de clases. Mientras que en algunos casos la receta es mantener a tu hijo en casa y lejos de los demás, en otros casos un doctor le recetará gotas antibióticas para los ojos, explica KidsHealth.org. Si no se trata, puede extenderse más allá de la conjuntiva (una membrana mucosa en la parte frontal del ojo) y provocar hinchazón o fiebre, agrega.

Errores refractivos

Es posible que no sepas lo que esto significa, incluso con esos anteojos en tu nariz. En pocas palabras, los errores de refracción se producen cuando la luz no se enfoca correctamente debido al tamaño y la forma de las córneas o al envejecimiento del cristalino. De hecho, la causa más común de errores de refracción relacionada con la edad se llama presbicia, que es un endurecimiento del cristalino que generalmente ocurre después de los 40 años, señala el Huffington Post.

¿El resultado? que tengas miopía (no puedes enfocar objetos lejanos) o hipermetropía (no puedes ver de cerca) y necesitas lentes correctivos, también conocidos como anteojos. Es posible que no pienses en esto como una “afección ocular” per se, ya que los anteojos y los lentes de contacto son muy comunes, pero los errores de refracción “son la causa más común de problemas de visión”, señala la fuente.

Ojo seco

Esto se refiere usualmente a un síndrome o enfermedad del ojo, y ocurre cuando los ojos no producen suficientes lágrimas para mantenerlos hidratados, explica el NHS del Reino Unido. Esto provocará enrojecimiento, hinchazón e irritación, agrega.

Hay una serie de razones por las que puedes tener el síndrome del ojo seco, explica la fuente: podría ser por vivir en un clima cálido o ventoso, usar lentes de contacto, tener efectos secundarios de un medicamento o incluso puede ser el resultado de un problema de salud subyacente como la blefaritis (inflamación de los párpados). También puede indicar cambios hormonales en mujeres por la menopausia, el embarazo o por el uso de anticonceptivos hormonales, agrega la fuente.

Ambliopía

Esta es otra de las condiciones que probablemente conoces por su nombre menos científico, que es ojo perezoso. AllAboutVision.com explica que esto es en realidad un trastorno del desarrollo que impide que un ojo alcance la agudeza visual normal, incluso con la ayuda de anteojos o lentes de contacto.

Esta condición comienza en la infancia y la primera niñez, y en algunos casos puede afectar ambos ojos, señala la fuente. Si se trata a tiempo, se puede evitar el daño de la visión, pero si se ignora, puede causar una “discapacidad visual severa” en los ojos afectados, dice la fuente. Un tratamiento común es colocar un parche sobre el mejor ojo para fomentar un mejor desarrollo de la visión del ojo rezagado, agrega. La condición también puede ser causada por tener los ojos desalineados (llamada también ambliopía estrábica), que requiere cirugía para corregirla, seguida de un parche.

Estrabismo

Hablando de ojos que no pueden mirar en una sola dirección, este es el caso del estrabismo, una condición que hace que los ojos apunten en diferentes direcciones (a veces denominado “ojos cruzados”). Por lo general, significa que un ojo está derecho, mientras que el otro apunta hacia adentro o hacia afuera, y el ojo afectado puede cambiar periódicamente, explica la Academia Americana de Oftalmología.

Este es un problema común en los niños, afecta a alrededor del 4 por ciento de todos los niños en Estados Unidos, indica la fuente. También puede ocurrir más tarde en la vida y, a veces, se puede rastrear a través de líneas de sangre familiares, agrega la fuente.

Nistagmo

La Asociación Americana de Optometría dice que esta afección se caracteriza por “movimientos repetitivos e incontrolados” de los ojos que pueden afectar la visión y la percepción de profundidad. También puede afectar el equilibrio y la coordinación de un paciente, agrega.

Los movimientos de los ojos pueden ser hacia arriba y hacia abajo, de un lado a lado o en un “patrón circular”, señala. Debido a esto, ambos ojos no pueden mirar un objeto juntos durante largos períodos de tiempo. Puede aparecer en la infancia, la niñez o incluso en la edad adulta, y es más comúnmente causado por una afección neurológica presente al nacer, agrega. Si aparece más tarde en la vida (también conocido como nistagmo adquirido), puede indicar otra enfermedad como la esclerosis múltiple.

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