Algunas de las razones por las que su tos no se va

Ha tenido una tos crónica y no sabe por qué. Podría ser algo relativamente inofensivo y fácilmente curable, o bien podría ser una señal de atención de algo más grave.

Sea cual sea la razón, toser de forma continua no es normal, por lo que debería considerar la posibilidad de consultar a un médico para determinar la raíz del problema. Aquí hay 16 razones por las que ese cosquilleo en la garganta o la congestión pulmonar no quieren desaparecer…

Secuelas de un resfriado o una gripe

Ya está bien de una gripe o de un resfriado y cree que se ha recuperado. Sin embargo, WebMD explica que la causa más común de la tos crónica es de hecho la secuela de un resfriado u otra infección viral.

Se dice que la tos puede persistir durante semanas después de que los síntomas del resfriado hayan remitido, porque el virus puede haber hecho que las vías respiratorias se inflamen y se vuelvan más sensibles. También puede estar sufriendo un drenaje nasal posterior. Esta afección común asociada al resfriado y la gripe hace que las secreciones goteen por la parte posterior de la garganta. Este goteo constante hace que la gente tenga dolor de garganta y tos.

Infecciones bacterianas

La misma fuente explica que superar un resfriado puede “dejar un regalo de despedida no deseado”, a saber, bacterias que penetran con mayor facilidad en sus vías respiratorias irritadas y sensibles.

Las bacterias pueden terminar provocando una infección sinusal, bronquitis o neumonía, afirma. Asimismo, señala que a menudo estas infecciones bacterianas pueden ir acompañadas de fiebre o dolor, pero por suerte los antibióticos las pueden eliminar (en la mayoría de los casos, ya que la neumonía puede ser viral).

Deshidratación

La falta de líquidos adecuados puede llevar a una serie de problemas de salud potencialmente graves, pero también puede hacer que tosa con más frecuencia cuando ya está enfermo con un resfriado o una gripe, afirma WebMD.

Esta fuente sugiere tomar mucho líquido en forma de agua, zumo o sopa, para “ayudar a aflojar la mucosidad en las vías respiratorias para poder toser y expulsarla”. Asimismo, dice que hay que evitar el alcohol y la cafeína cuando se está enfermo, ya que ambos pueden provocar deshidratación. Además, recomienda el uso de un aerosol nasal salino o un humidificador para mantener las vías respiratorias hidratadas.

Uso excesivo del espray nasal

Ya que hablamos de aerosoles nasales, usar demasiado descongestionante nasal puede terminar empeorando su tos, dice WebMD. Aunque este tipo de aerosoles nasales son eficaces para aliviar la congestión nasal, no debe utilizarlos durante más de tres días, explica.

WebMD dice que si los usa a largo plazo y luego los deja, sus síntomas podrían intensificarse como resultado de un “efecto rebote”. El exceso de aerosol hace que sus membranas nasales se hinchen, lo que a su vez provoca más congestión, señala.

Fumar

Para muchos, esto puede parecer obvio, pero si usted es fumador es probable que esté pensando en otras razones por las que su tos no desaparece. La “tos del fumador”, como se denomina, es una tos persistente (que dura más de dos o tres semanas) que se desarrolla en los fumadores empedernidos, indica VeryWell Health.

La naturaleza de la tos puede cambiar dependiendo de cómo se haya fumado, agrega la fuente. Por ejemplo, los que no han fumado durante mucho tiempo pueden experimentar una tos seca, mientras que los que han fumado durante más tiempo experimentarán flema, añade. La tos de los fumadores suele ser peor por la mañana, señala.

Estrés

WebMD explica que el estrés – especialmente el de carácter indefinido – puede hacer que se tosa durante más tiempo cuando se está resfriado. Si está enfermo, intente relajarse un poco para poder recuperarse. “Presionarse demasiado puede hacer que se enferme más”.

Por otra parte, varias fuentes afirman que el estrés puede debilitar su sistema inmunológico, lo que podría hacerle más susceptible de pescar un resfriado o una gripe, para empezar. Así que trate de tomárselo con calma y descanse adecuadamente para que su cuerpo se recupere cada día.

Medicamentos para la presión arterial

Reader’s Digest dice que su tos incontenible podría ser un efecto secundario de los fármacos para la presión arterial, específicamente de los inhibidores de la ECA. Según dice, estos fármacos pueden alterar las vías de la histamina e inflamar las vías respiratorias.

Es posible que siga teniendo la tos incluso si ha estado tomando el medicamento durante mucho tiempo, por lo que es importante dejar que un médico lo solucione, dice. “Puede desarrollar tos a veces al principio de comenzar con el medicamento, y a veces después de varios meses”, dice.

Reflujo ácido

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es una afección común entre los estadounidenses (hasta un 20 por ciento de la población la padece), pero puede causar algo más que ardor de estómago: también puede provocar una tos persistente, según Reader’s Digest.

“Los componentes de los ácidos que deben permanecer en el estómago suben por el esófago y desencadenan la tos desde la parte inferior de las cuerdas vocales”, explica la fuente, citando a un neumólogo de la Clínica Cleveland.

Alta o baja humedad

WebMD dice que el aire demasiado seco o demasiado húmedo puede irritar la tos. El aire seco es habitual en los meses de invierno, y puede ser la razón por la que se ve a la gente toser cuando el termómetro baja. El aire frío y seco también facilita el desplazamiento de los virus que causan la gripe y los resfriados.

Por otro lado, hay que tener cuidado si se utiliza un humidificador en interiores para rectificar este problema de aire seco. Demasiada humedad en el interior puede favorecer el crecimiento del moho y de los ácaros de polvo, que suelen ser los causantes de la tos y los estornudos. Dice que debe procurar que los niveles de humedad en el interior ronden entre el 40 y el 50 por ciento durante las estaciones extremas de frío y calor.

Contaminación del aire

No se puede hacer mucho al respecto, aparte de mudarse al campo (e incluso entonces no hay ninguna garantía). Health.com señala que varios “contaminantes e irritantes” en el aire pueden desencadenar una tos crónica.

Incluso la exposición a corto plazo a los humos del diésel puede provocar tos, acumulación de flemas e irritación de los pulmones. Estos humos también pueden empeorar las dolencias respiratorias existentes como el asma.

Alergias y asma

Seríamos descuidados si no dijéramos que el asma y las alergias son dos grandes culpables de la tos crónica. SELF señala que la tos frecuente, especialmente por la noche, podría ser un signo de asma. (Los pacientes con asma también suelen hacer un ruido sibilante al toser, añade).

Existe una versión del asma llamada asma variante de la tos que sólo tiene un síntoma: la tos, que puede ser provocada por el polen, la caspa de las mascotas, el polvo, el moho, el aire frío, la contaminación atmosférica, los perfumes, el estrés e incluso el ejercicio, dice Self.com. “Las alergias y el asma suelen ir de la mano, ya que una reacción alérgica a una sustancia desencadena los síntomas del asma, incluida la tos”, añade.

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

También conocida simplemente como EPOC, esta condición es comúnmente causada por el tabaquismo, y se la describe como una condición que hace que las vías respiratorias y los sacos de aire de los pulmones se inflamen o se dañen, indica Health.com. La afección provoca una sobreproducción de mucosidad, y el cuerpo trata de eliminarla con la tos (todo el tiempo).

Los daños en los tejidos relacionados con la EPOC pueden dificultar la expulsión de aire de sus pulmones, lo que también puede hacer que sienta falta de aire, añade la fuente. La EPOC afecta con mayor frecuencia a los pacientes mayores de 45 años, señala.

Fibrosis pulmonar

Se trata de una afección común entre los pacientes que padecen artritis reumatoide; de hecho, hasta el 40 por ciento de las personas con esta forma de artritis tienen este problema secundario, según Reader’s Digest.

“La artritis reumatoide es una enfermedad sistémica del tejido conectivo, lo que significa que puede dañar los pulmones y provocar una tos persistente”, explica la fuente. Una tos seca que persiste durante meses es un síntoma indicativo de la fibrosis pulmonar, añade.

Tos ferina

Esta afección también se la conoce como tos ferina, una infección bacteriana que puede provocar fiebre baja, secreción nasal y una tos “violenta” que puede dificultar la respiración, señala Health.com. “El intento de inhalar aire en los pulmones entre tos y tos puede producir un sonido característico y agudo al toser”, añade.

Aunque la fiebre puede desaparecer tras las fases iniciales de esta enfermedad, la tos crónica relacionada puede durar “muchas semanas”, añade. Aunque se trata de una causa relativamente infrecuente de tos crónica, la falta de vacunación contra la tos ferina en Estados Unidos (las vacunas pierden su efecto después de unos 10 años desde la infancia) es la razón por la que “la bacteria está reapareciendo”, explica.

Cáncer de pulmón

Esta es una de las razones más graves por las que no puede dejar de toser, según el Huffington Post. Aunque el cáncer de pulmón se asocia más comúnmente con el tabaquismo, las personas expuestas al humo de segunda mano pueden desarrollarlo, al igual que las que no están expuestas a ninguno de los dos, dice la fuente.

Después del tabaquismo, la causa más común de cáncer de pulmón es el gas radón, que puede pasar desapercibido en los hogares a menos que se realicen pruebas específicas para detectarlo. Hablando de pruebas, “por desgracia, la mayoría de los síntomas del cáncer de pulmón no se manifiestan hasta las últimas fases de la enfermedad”, añade. Acuda a su médico si tiene una tos nueva que no para.

Insuficiencia cardíaca

Sus pulmones pueden estar tratando de decirle que algo anda mal con su corazón por medio de una tos crónica, dice el Huffington Post. La fuente cita a la Asociación Americana del Corazón, señalando que debe consultar a un médico si la tos presenta ciertos síntomas que la acompañan.

Esos otros síntomas de alarma, dice la fuente, incluyen la falta de aliento, las náuseas, la hinchazón (debido a la acumulación de líquido), la fatiga o el aturdimiento, taquicardia e incluso confusión.

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