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8 Trastornos Comunes del Sueño

Aproximadamente 70 millones de estadounidenses sufren de algún trastorno del sueño. Los trastornos del sueño son caracterizados por cualquier afección que impida que una persona tenga un sueño reparador. La parte peligrosa no es la pérdida del sueño como tal, sino la disfunción que causa durante las horas diurnas cuando estamos despiertos conduciendo vehículos, maquinaria de trabajo y demás.

A continuación veremos los ocho trastornos más comunes asociados al sueño…

1. La Apnea Obstructiva del Sueño

Aproximadamente el 4 % de los hombres estadounidenses y el 2% de las mujeres sufren de apnea obstructiva del sueño. Esta enfermedad bloquea temporalmente la respiración en las vías respiratorias superiores durante el sueño, provocando ronquidos fuertes y estresantes y frecuentes interrupciones del sueño a lo largo de una sola noche. Lo que resulta en una somnolencia severa diurna, depresión, cambios de humor e incapacidad para concentrarse durante las horas diurnas.

2. Trastorno de la Fase Retrasada del Sueño

El trastorno de la fase retrasada del sueño es una afección que hace que sea muy difícil despertarse en la mañana. Afecta al reloj biológico, lo que provoca que el cuerpo pierda su sincronización con las horas normales de sueño necesarias. El sueño se vuelve tan pesado que es casi imposible despertarse a tiempo para ir al trabajo o a la escuela; ni con un ruidoso despertador u otra persona intentando despertarle.

3. Jet-Lag o Desfase Horario

El Jet-lag es una afección del sueño de un viajero que afecta al reloj interno del cuerpo causando interrupciones del sueño en una nueva zona horaria. La severidad del jet-lag depende de muchos factores, incluyendo edad, cantidad de zonas horarias y la dirección del viaje, causando a la persona que lo sufre, fatiga, náuseas, malestares e incapacidad para dormir.

4. Trastorno de la Fase de Sueño Avanzada

El trastorno de la fase de sueño avanzada (en inglés ASPD) ocurre cuando el reloj biológico se programa para levantarse antes de lo que debería. Por ejemplo; la persona que lo sufre puede sentir la necesidad de dormir a las 7 a.m. y despertar a las 3 p.m. El ASPD comúnmente afecta a las personas mayores y a menudo está relacionado con el trastorno afectivo estacional (o SAD).

5. Narcolepsia

La narcolepsia es uno de los trastornos del sueño más peligrosos. Es raro y afecta a tan sólo unos 100.000 estadounidenses aprox. La propia afección provoca una disfunción en los mecanismos cerebrales que controlan el hecho de estar dormido o despierto, causando que una persona caiga dormida de repente mientras esta conversando, caminando, conduciendo, subiendo escaleras, trabajando, etc. Las personas narcolépsicas, en su mayoría, están extremadamente cansadas durante las horas diurnas y sufren de alucinaciones, deterioro muscular, parálisis del sueño y desmayos.

6. Trastorno del Ritmo Circadiano.

Si usted se acuesta cada vez más temprano o se esta despertando cada vez más y más tarde, es probable que usted tenga el síndrome del ritmo circadiano; una afección que programa su reloj biológico a 25 horas o más. Esta enfermedad a menudo está vinculada con personas ciegas debido a la ausencia de luz.

7. Síndrome de las Piernas Inquietas

El síndrome de las piernas inquietas (o RLS) causa, a la persona que lo sufre, sensaciones de ardor, dolor, picazón, contracción y cosquillas en las extremidades inferiores cuando se duerme. Altera el sueño, sobre todo en pacientes de mediana edad que tienen una historia familiar de RLS. Con el fin de reducir los síntomas de RLS, los pacientes tienen que reducir el consumo de alcohol y cafeína.

8. Sonambulismo

El sonambulismo es un trastorno del sueño que afecta principalmente a los niños en el sueño profundo, lo que provoca que el cerebro siga durmiendo pero que el cuerpo actué como si estuviera despierto por cortos períodos de tiempo (es decir; en intervalos de 5 a 10 minutos). El sonambulismo es a menudo relacionado con fiebre, enfermedades, medicamentos o estrés. Los sonámbulos casi nunca recuerdan lo que han hecho o han dicho durante un episodio. Con sólo el 10% de los niños afectados por sonambulismo, la mayoría lo supera en sus años de adolescencia.

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