7 parásitos comunes en humanos

La idea de tener parásitos retorciéndose dentro de nuestro cuerpo es suficiente para que la mayoría de nosotros también nos retorzcamos, pero, desafortunadamente, es más común de lo que piensa y puede ser la causa subyacente de algunos problemas de salud.

Estos parásitos pueden causar malestar estomacal, picazón, diarrea, fatiga, mareos y muchos otros problemas. Echemos un vistazo a siete parásitos que regularmente viven dentro de los humanos (asegúrese de no leer esto mientras está comiendo)…

1. Anquilostoma

Este pequeño parásito es un tipo de gusano redondo y es transportado al cuerpo humano desde fuentes como agua contaminada o incluso frutas y verduras, según NewScientist.com. Las larvas del anquilostoma se desarrollan en los intestinos, donde se adhieren y beben sangre.

Debido a que estos gusanos esencialmente le drenan la sangre, pueden causar una condición en algunos pacientes llamada anquilostomiasis, una forma de anemia, agrega la fuente. Otros síntomas relacionados incluyen dolor abdominal y debilidad, señala.

2. Esquistosoma

Probablemente esto no sea algo que quiera escuchar de la boca de su médico, ya que suena bastante aterrador. El esquistosoma es un miembro de la familia de parásitos trematodos (también está el trematodo intestinal, el hepático y el pulmonar) y ninguno de ellos provocará sensaciones agradables una vez están dentro del cuerpo.

Estos parásitos pueden absorber los nutrientes de los alimentos y pueden contraerse al ingerir pescado, carne, verduras y frutas crudas que han estado expuestas a “agua infestada de trematodos”. El esquistosoma en particular causa una infección en la sangre que puede provocar fiebre y puede propagarse a otros órganos y glándulas del cuerpo, ya que tiene el vehículo perfecto, señala Wellness24.org.

3. Escabiosis

En realidad esto se trata de una infestación del ácaro de la sarna (conocido científicamente como Sarcoptes scabiei var. hominis, según el Centro de Control y Prevención de Enfermedades [CDC]). Al menos este no vive en las entrañas, pero puede causar muchos problemas justo debajo de la superficie de la piel. “El ácaro microscópico de la sarna se esconde debajo de la capa superior de la piel, donde vive y pone sus huevos”, explica la fuente.

Esto conduce a una “picazón intensa” y una erupción cutánea “similar a una espinilla” en el sitio de la infestación, agrega. La escabiosis generalmente se transmite por contacto directo y prolongado de piel a piel con otro huésped humano y afecta a personas de todas las razas y clases sociales, explica.

4. Tenia o solitaria

Este puede ser el rey del mundo de los parásitos humanos, ya que probablemente lo escuchará primero cuando la gente hable sobre parásitos. MedicalNewsToday.com dice que las tenias reciben su nombre porque se ven como una cinta métrica y pueden medir hasta… 50 pies.

Los huevos de tenia se pueden ingerir accidentalmente a través de la carne y el pescado infectados, y la variedad de la tenia enana se puede transmitir por contacto humano, agrega la fuente. Incluso puede contraer un huevo de tenia enana de un insecto que ha comido el excremento de una rata o ratón infectado, pero eso es más común en lugares con poca higiene, agrega. Las solitarias causan todos los síntomas habituales, desde dolor de estómago hasta debilidad, pero también pueden provocar efectos más graves, como pérdida de peso, mareos e incluso convulsiones, explica la fuente.

5. Lombrices intestinales

Estas son “una infección extremadamente común” que causa picazón e irritación alrededor del año, según Healthline.com. Estos gusanos “pequeños y estrechos” son en realidad la infección por gusanos más común en los Estados Unidos, agrega la fuente.

Las infecciones son altamente contagiosas ya que puede ingerir fácilmente uno de los huevos microscópicos de un objeto después de que un huésped infectado haya tocado dicho objeto, explica la fuente. Las infecciones por lombrices intestinales comúnmente afectan a niños entre 5 y 10 años; la buena noticia es que hay medicamentos disponibles y que los efectos a largo plazo en la salud son raros, agrega.

6. Giardiasis

Livestrong.com dice que estos parásitos unicelulares viven en los intestinos humanos (aunque también pueden residir en su mascota o ganado). Son el segundo parásito más común en los Estados Unidos, agrega la fuente.

Después de contraer el parásito del agua, alimentos o superficies infectadas, experimentará síntomas que incluyen diarrea, flatulencia (gases), “evacuaciones intestinales grasosas”, calambres y malestar estomacal, explica.

7. Toxoplasmosis

El CDC dice que esta infección parasitaria se “considera una de las principales causas de muerte atribuida a enfermedades transmitidas por los alimentos en los Estados Unidos”. Sin embargo, aunque más de 30 millones de personas en los Estados Unidos son portadoras de este parásito en un momento dado, solo un pequeño porcentaje de pacientes tiene síntomas reales porque el sistema inmunológico generalmente los mantiene a raya, explica.

El mayor riesgo asociado con este parásito lo tienen las mujeres embarazadas, ya que las infecciones por toxoplasma durante el embarazo “pueden tener graves consecuencias”, según el CDC. El parásito se puede encontrar en las heces de los gatos, por lo que generalmente se recomienda a las mujeres embarazadas que se mantengan alejadas de las cajas de arena. Si bien este parásito es común, se encuentra en la lista de “Infecciones parasitarias desatendidas” del CDC en cuanto a la acción de la salud pública.

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