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7 Factores de riesgo del glaucoma

Una asombrosa cifra de 4 millones de estadounidenses sufren de glaucoma actualmente; una enfermedad que causa el aumento de la presión de los nervios ópticos dentro del globo ocular y conduce poco a poco a la ceguera total. Quizás sea aún más sorprendente el hecho de que una gran mayoría de los afectados no tiene idea de que la padece. Esto es debido a que dicha enfermedad no provoca casi ninguna molestia ni problemas de visión durante las primeras etapas.

Desafortunadamente, el glaucoma puede destruir su visión antes de que se entere de que tiene un problema médico. Es por esta razón que es imprescindible estar alerta a los siguientes factores de riesgo que hacen que uno sea propenso a la enfermedad…

1. Edad avanzada

Sí, la edad lo pone en un riesgo alto de desarrollar glaucoma, especialmente si tiene 60 años de edad o más. Sin embargo, si es de ascendencia afroamericana, el riesgo aumenta mucho antes (es decir, alrededor de los 40 años). Si está dentro del grupo de edad en alto riesgo, es hora de empezar a hacerse un examen oftalmológico anual.

2. Antecedentes familiares

Una historia familiar de glaucoma lo pone en mayor riesgo de desarrollar la enfermedad por asociación con miembros de la familia y por la genética. Esto significa que, si tiene vínculos familiares con personas que sufren de glaucoma, puede ser más susceptible a desarrollar la enfermedad. Lo anterior también significa que su línea familiar puede llevar los genes defectuosos que hacen a los seres humanos propensos a padecer glaucoma.

3. Origen étnico

Como se mencionó, el origen étnico se vuelve un factor de riesgo si se considera que los afroamericanos con más de 40 años de edad se encuentran dentro el grupo con mayor riesgo de desarrollo de glaucoma. Por otro lado, los asiáticos son propensos a padecer glaucoma de ángulo cerrado y aquellos de ascendencia japonesa son más propensos a desarrollar glaucoma de tensión normal.

4. Presión ocular

Tener una presión ocular interna ligeramente superior (o presión intraocular elevada) también aumentará las posibilidades de sufrir de glaucoma. Si sabe que tiene la presión intraocular elevada, es importante realizarse exámenes oculares regularmente.

5. Medicamentos existentes

El glaucoma se ha relacionado con el uso prolongado de corticosteroides, particularmente en personas alérgicas a largo plazo. Ciertos estudios vinculan el uso prolongado del medicamento con un mayor riesgo de desarrollar glaucoma.

6. Trauma ocular

Una lesión ocular mayor puede también predisponerlo al desarrollo de glaucoma si dicho traumatismo provoca el aumento de la presión interna de su ojo. Por ejemplo, un tumor, el desprendimiento de la retina o la dislocación del cristalino pueden ser desencadenantes de la enfermedad.

7. Trastornos médicos existentes

Ciertos trastornos médicos también han sido vinculados con el aumento de riesgo de padecer glaucoma — tales como la diabetes, enfermedades del corazón, hipotiroidismo y presión arterial alta — ya que todas éstas pueden aumentar la presión interna del ojo.

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