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10 Datos importantes sobre la Malaria para viajeros

La mayoría de nosotros no se interesa en la Malaria a menos que esté pensando en viajar al África Subsahariana o a países tropicales como el Medio Oriente, Asia, América Central y Sudamérica, Haití, República Dominicana y algunas islas del Océano Pacífico (en menor medida). Sin embargo, esta terrible enfermedad fue la responsable de aproximadamente 660.000 muertes en 2010 — tratándose en el 20% de los casos de niños.

La malaria se contagia cuando los parásitos son transmitidos a través de la picadura de un mosquito infectado. No obstante, la enfermedad es totalmente evitable si se toman tabletas para su prevención antes y durante el viaje y si se evitan las picaduras de mosquitos (utilizando mosquiteros y aerosoles, por ejemplo) siempre que sea posible.

Antes de viajar a un país con riesgo de malaria, tenga en mente los siguientes diez datos acerca de dicha enfermedad…

Dato #1 de la Malaria

La malaria es una enfermedad transmitida por mosquitos que se contagia cuando estos pican a los seres humanos.

Dato #2 de la Malaria

Los parásitos de la malaria se reproducen en climas cálidos donde hay mucha lluvia y humedad.

Dato #3 de la Malaria

La malaria es un riesgo para los viajeros que visitan 109 países alrededor del mundo, siendo los países más pobres con los climas más cálidos los más vulnerables a la enfermedad.

Dato #4 de la Malaria

Aproximadamente 3,3 mil millones de personas en todo el mundo —la mitad de la población mundial — corren el riesgo de contraer la malaria; se encuentran particularmente en peligro los niños menores de 5 años.

Dato #5 de la Malaria

Aproximadamente el 90% de las muertes por malaria ocurre al sur del Sahara en la región africana de la OMS. Otro 6% se encuentra en el sudeste asiático; al mismo tiempo, un 3% se encuentra en el Mediterráneo Oriental.

Dato #6 de la Malaria

Unos 1.500 casos de malaria llegan a los Estados Unidos anualmente y la mayoría de estos es traída por viajeros provenientes de un país endémico.

Dato #7 de la Malaria

Las mujeres embarazadas corren mayor riesgo de contraer la malaria. Si una mujer embarazada está infectada, se la transmitirá a su bebé y este podría sufrir de bajo peso al nacer y muerte como resultado.

Dato #8 de la Malaria

Aunque la malaria no es contagiosa, los viajeros provenientes de zonas en las que los casos de malaria son escasos que llegan a países endémicos han disminuido su inmunidad a la enfermedad y son más vulnerables a contraerla, razón por la cual la vacunación es imprescindible.

Dato #9 de la Malaria

Los síntomas típicos de la malaria son parecidos a los de la gripe– dolor de cabeza, escalofríos, fiebre alta y glándulas inflamadas — y comienzan desde una semana a un mes derivando en una infección.

Dato #10 de la Malaria

El aumento en la prevención y en el control — por medio de las tabletas contra la malaria, de los mosquiteros, del repelente para insectos y de las demás medidas de tratamiento — ha ayudado a reducir las tasas de mortalidad por malaria aproximadamente un 25% a nivel mundial.

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