Was Sie tun müssen, wenn Sie eine Zecke auf Ihrem Körper finden

Ich liebe es, in den Wäldern und Sanddünen in der Nähe meines Ferienhauses am Huronsee zu wandern. Das Problem ist, dass die Wälder und Wiesen in diesen Gebieten mit mehrjährigen Schilfgräsern wie Phragmites bewachsen sind, die große Populationen von schwarzbeinigen Hirschzecken (oder Ixodes scapularis), der Zeckenart, die die Lyme-Borreliose überträgt, beherbergen können.

Nach einem Waldspaziergang untersuche ich natürlich meinen ganzen Körper, um sicherzugehen, dass ich nicht einen dieser unwillkommenen Besucher mit nach Hause trage. Bisher habe ich noch nie eine Zecke an meinem Körper gefunden, aber die Frage bleibt, was ich tun soll, wenn ich jemals eine Zecke an meinem Körper finde.

1. Zecken und das Risiko der Übertragung von Lyme-Borreliose

Laut Dr. Thomas Mather, Leiter des TickEncounter Resource Center der University of Rhode Island, ist es zu jeder Jahreszeit beunruhigend, eine Zecke zu finden, weil man nicht weiß, was das Insekt in sich trägt. Dr. Mather erklärt, dass wir uns zu jeder Jahreszeit vor Zecken schützen sollten. Frostige Temperaturen schrecken die Übertragung der Lyme-Borreliose durch Hirschzecken nicht ab. Denken Sie daran, dass etwa 50 Prozent der erwachsenen weiblichen Zecken Träger der Borreliose sein können.

Sicherlich sind sie bei winterlichen Temperaturen nicht so schnell unterwegs, aber sobald der Schnee schmilzt, werden sie innerhalb weniger Tage wieder aktiv. Dr. Anne Bass, eine auf die Behandlung von rheumatoider Arthritis, Vaskulitis, Lyme-Borreliose, systemischem Lupus erythematodes und entzündlichen Augenkrankheiten spezialisierte Ärztin am New York City’s Hospital for Special Surgery, warnt auch davor, dass Zecken im Nymphenstadium (Frühjahr) so klein wie ein Mohnsamen sein können und daher bei einer Ganzkörperuntersuchung leicht zu übersehen sind. Forscher der Universität von Rhode Island schätzen jedoch, dass etwa 20 Prozent der Zeckennymphen mit der Lyme-Borreliose infiziert sind.

2. Ruhig bleiben und schnell handeln

Dr. Mather erklärt, dass es beim Auffinden einer Zecke auf das richtige Timing ankommt, aber auch darauf, dass man nicht in Panik gerät. Je länger eine Zecke beispielsweise an Ihrem Körper haften bleibt, desto größer ist die Wahrscheinlichkeit, dass sie die Borreliose-Bakterien weitergibt, WENN sie infiziert ist.

Eine infizierte Zecke muss sich mindestens 24 Stunden lang an Ihrem Körper festhalten, um die Borreliose-Bakterien zu übertragen. Wenn Sie also eine Zecke finden, bleiben Sie ruhig und entfernen Sie das Insekt so schnell wie möglich, um das Risiko einer Infektion zu verringern.

3. Desinfizieren Sie den Bereich vor dem Entfernen der Zecke

Dr. Mather empfiehlt, die Stelle am Körper, an der sich die Zecke festgesaugt hat, zuallererst mit Reinigungsalkohol zu desinfizieren. Das bedeutet, dass Sie auf alle Hausmittel oder altbewährten Methoden verzichten sollten, wie z. B. das Verbrennen der Einstichstelle mit einem Streichholz oder das Einreiben mit Nagellack, um den Biss zu lösen. Zecken setzen sich mit einem zementartigen Sekret fest und lösen sich erst dann (mit einem sich auflösenden Sekret), wenn sie sich mit Blut vollgesogen haben.

Dr. Mather erklärt, dass sich Zecken mit einem Hypostom, einer strohhalmartigen Struktur in der Nähe des Mundes des Insekts, am Körper festhalten. Dieses Hypostom sollte auf keinen Fall geteilt oder beschädigt werden. In diesem Fall können Keime über den Spalt im Mund der Zecke in die Haut eindringen.

4. Holen Sie die Pinzette heraus

Nachdem Sie den Bereich, an dem das Insekt sitzt, gründlich mit Reinigungsalkohol desinfiziert haben, bewahren Sie ihn in der Nähe auf. Als Nächstes brauchen Sie eine saubere, feine, spitze Pinzette, um das Insekt vorsichtig zu entfernen. Denken Sie daran, dass Sie eine Pinzette brauchen, mit der Sie das Insekt gut festhalten können, denn erwachsene Zecken sind klein, aber Zeckennymphen können so winzig sein wie ein Mohnsamen.

Nehmen Sie die Pinzette fest in die Hand und entfernen Sie das Insekt so nah wie möglich an Kopf und Mund, ohne die Zecke zu zerdrücken oder in zwei Teile zu spalten. Fassen Sie sie also mit der Spitze der Pinzette senkrecht zum Körper des Insekts und ziehen Sie sie mit ruhiger Hand nach oben, ohne die Pinzette zu verdrehen. Tragen Sie nach dem Entfernen der Zecke mehr desinfizierenden Reinigungsalkohol auf die Bissstelle auf.

5. Packen Sie den Körper ein

Die Aufbewahrung der Zecke ist ein wichtiger Schritt bei der Identifizierung. Widerstehen Sie also dem Drang, sie zu töten und wegzuwerfen. Legen Sie den Körper des Insekts stattdessen in einen Plastikbeutel (wo es schnell stirbt). Dr. Mather empfiehlt außerdem, ein Foto des Insekts in der Tüte vor einem weißen Hintergrund zu machen. Bringen Sie sowohl die Zecke in der Tüte als auch das Foto zur Diagnose zu Ihrem Arzt.

Dort kann Ihr Arzt die Zeckenart identifizieren und Ihnen, falls Sie Borreliose-Symptome entwickeln sollten, schnelle und angemessene Behandlungsmöglichkeiten empfehlen. Zusammen mit dem Bild der Zecke sollten Sie die Stelle notieren, an der Sie gebissen wurden. Sie können all diese Informationen an die TickSpotters von TickEncounter.org weiterleiten, um eine korrekte Identifizierung zu ermöglichen.

6. Achten Sie auf Anzeichen von Lyme-Borreliose

Nach einem Zeckenbiss gerät man häufig in Panik. Wenn sie Anzeichen von Lyme-Borreliose zeigen (z. B. den verräterischen Hautausschlag oder Fieber), kann die Panik eine regelrechte Hysterie auslösen. Denken Sie daran: Wenn Sie eine Zecke finden oder sogar von ihr gebissen werden, bedeutet das nicht, dass Sie krank werden oder gar eine Borreliose entwickeln.

Nach Untersuchungen der Centers for Disease Control ist eine frühzeitige Diagnose und Behandlung mit Antibiotika bei einer Reihe von durch Zecken übertragenen Krankheiten das beste Verfahren. Wenn Sie jedoch innerhalb von ein paar Tagen bis zu einem Monat nach dem Biss einen Ausschlag an der Bissstelle, Kopfschmerzen, Erbrechen, Muskelschmerzen und Fieber bekommen, sollten Sie sofort Ihren Arzt aufsuchen.

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