Mögliche Ursachen für heftige Magenschmerzen

So gut wie jeder hat irgendwann in seinem Leben Magenschmerzen. Die Beschwerden können durch eine dekadente Mahlzeit oder durch den Verzehr von Lebensmitteln ausgelöst werden, deren Verfallsdatum schon ein wenig überschritten ist (OK, vielleicht auch ein ganzes Stück).

Starke Bauchschmerzen sind jedoch etwas anderes. In den meisten Fällen sind sie kein Anzeichen für ein ernsthaftes Gesundheitsproblem, aber in einigen Fällen können sie auf eine ernste Krankheit hindeuten. Deshalb ist es wichtig, die Symptome von Bauchschmerzen unterscheiden zu können…

1. Lebensmittelvergiftung

Eine Lebensmittelvergiftung kann aufgrund einer bakteriellen oder parasitären Infektion schwere Magenbeschwerden verursachen. Lebensmittelvergiftungen können durch über 250 verschiedene durch Lebensmittel und Wasser übertragene Krankheiten verursacht werden, von Salmonellen bis E. coli und von Botulismus bis Cholera, und führen zu schmerzhaften Bauchkrämpfen, Übelkeit, Erbrechen, Fieber, Blähungen, Durchfall, Müdigkeit und Austrocknung.

Nach Schätzungen der US-amerikanischen Centers for Disease and Control (CDC) erkranken jährlich 48 Millionen Amerikaner an einer Lebensmittelvergiftung. Eine weitere CDC-Statistik zeigt, dass 128.000 US-Bürger jährlich mit einer Lebensmittelvergiftung ins Krankenhaus eingeliefert werden und 3.000 jährlich an einer lebensmittelbedingten Krankheit sterben.

2. Laktoseintoleranz

Laktoseintoleranz wird durch einen Mangel an dem Enzym Laktase verursacht, das es unmöglich macht, Laktose (den Zucker in Milchprodukten) zu verdauen. Typischerweise treten Symptome wie Blähungen, Bauchschmerzen, Krämpfe, Übelkeit, Blähungen, Durchfall und sogar Erbrechen innerhalb von 30 Minuten nach dem Verzehr von Milchprodukten auf. Da Menschen mit Laktoseintoleranz keine laktosehaltigen Lebensmittel und Getränke zu sich nehmen können, gibt es die Möglichkeit, Laktase-Verdauungsenzyme einzunehmen, um die Verdauung von Laktose im Darm zu unterstützen.

Nach Angaben von Forschern des University of Georgia Health Center leiden etwa 21 % der kaukasischen Amerikaner an Laktoseintoleranz, in anderen ethnischen Gruppen ist sie jedoch weiter verbreitet. So leiden beispielsweise 75 % der Afroamerikaner und 51 % der hispanischen Amerikaner an Laktoseintoleranz. Am stärksten betroffen sind Asiaten und amerikanische Ureinwohner, bei denen 80 % eine Laktoseintoleranz aufweisen.

3. Gastroösophageale Refluxkrankheit

Die gastroösophageale Refluxkrankheit (GERD), auch bekannt als saurer Reflux, tritt typischerweise nach dem Verzehr einer reichhaltigen, fettigen oder besonders füllenden Mahlzeit auf. Das Ergebnis ist eine schmerzhafte Verdauungsstörung, die sich in Blähungen, Blähungen, Bauchschmerzen, Aufstoßen, Übelkeit, Erbrechen, einem sauren Geschmack im Mund und einem Brennen im Magen oder im Oberbauch äußert. Eine ausgewogene, fettarme Ernährung und körperliche Betätigung tragen in der Regel zur Linderung von GERD bei.

Eine von der Norwegischen Universität für Wissenschaft und Technologie durchgeführte Studie weist auf einen Zusammenhang zwischen Fettleibigkeit und GERD hin, und da Fettleibigkeit auf dem Vormarsch ist, ist es den Forschern zufolge auch GERD. Nach 11-jähriger Beobachtung von mehr als 30.000 Menschen in Norwegen zeigten die Gesamtdaten eine 50-prozentige Zunahme der Symptome von saurem Reflux in den letzten zehn Jahren, was etwa einem Anstieg von 47 Prozent entspricht.

4. Verstopfung

Es passiert uns allen, auch wenn es beschämend ist, darüber zu sprechen (sogar mit einem Arzt), aber Verstopfung führt zu angespanntem oder fehlendem normalen Stuhlgang und wird oft durch Stress, Ernährung oder ein zugrunde liegendes Gesundheitsproblem ausgelöst. Das Ergebnis ist natürlich sehr unangenehm und kann tagelang andauern und Druck und Schmerzen im Magen, einen aufgeblähten Bauch, rektales Reißen und sogar Übelkeit und Erbrechen verursachen.

Laut Statistiken von WebMD leiden in den USA etwa 2 % der Bevölkerung an Verstopfung, wobei Frauen und ältere Menschen am häufigsten betroffen sind. Obwohl nicht alle Fälle von Verstopfung schwerwiegend sind (Verstopfung kann durch Dehydrierung, Bewegungsmangel oder unzureichende Aufnahme von Ballaststoffen verursacht werden), gehören zu den schwerwiegenden Ursachen von Verstopfung Stress, Hämorrhoiden, Abführmittelmissbrauch, Essstörungen, Reizdarmsyndrom, Parkinson-Krankheit, Schilddrüsenunterfunktion, Depressionen und Darmkrebs.

5. Magen-Darm-Grippe

Gastroenteritis, besser bekannt als Magen-Darm-Grippe, verursacht eine Reizung und Entzündung der Magen- und Darmschleimhaut durch einen bösen Virus oder eine bakterielle Infektion. Die Symptome sind uns mehr als vertraut: Übelkeit und Erbrechen, Bauchkrämpfe, explosionsartiger Durchfall, Fieber, Unfähigkeit, Nahrung oder Flüssigkeit bei sich zu behalten, Dehydrierung und Müdigkeit.

Nach Untersuchungen der CDC treten etwa 80 Prozent der Magen-Darm-Grippeausbrüche zwischen November und April auf und werden durch das Norovirus verursacht. Dieses extrem ansteckende Virus wird von Mensch zu Mensch über verunreinigte Lebensmittel oder Wasser oder durch Kontakt mit kontaminierten Oberflächen übertragen. Das Virus führt zu einer Entzündung des Magens und/oder des Darms und ist für ältere Erwachsene, Kleinkinder und Menschen mit geschwächtem Immunsystem besonders gefährlich.

6. Menstruation

Unterleibsschmerzen aufgrund von Menstruationskrämpfen können bei Frauen, die menstruieren, aufgrund von Hormonverschiebungen auftreten, die Muskelkontraktionen in der Gebärmutter verursachen. Bei einigen Frauen können die Krämpfe so stark sein, dass sie tagelang das Bett nicht verlassen können. In der Regel deuten starke Menstruationskrämpfe auf ein zugrunde liegendes Gesundheitsproblem hin (z. B. eine entzündliche Beckenerkrankung oder Endometriose).

Ärzte bezeichnen die Schmerzen und Krämpfe, die vor und während der Menstruation auftreten, als Dysmenorrhöe. Zwischen 40 und 70 Prozent der Frauen im gebärfähigen Alter leiden unter Dysmenorrhoe. Es gibt jedoch zwei verschiedene Arten von Dysmenorrhoe: Die primäre Dysmenorrhoe bezieht sich auf Schmerzen bei normaler Beckenanatomie und Eierstockfunktion, während die sekundäre Dysmenorrhoe Schmerzen beschreibt, die auf eine Funktionsstörung des Beckens zurückzuführen sind und typischerweise in den frühen 20ern bis Mitte 40ern auftreten.

7. Nahrungsmittelallergien

Eine Nahrungsmittelallergie, meist gegen Gluten, Milchprodukte, Nüsse oder Eier, entsteht, wenn das Verdauungssystem aufgrund des Fehlens eines Verdauungsenzyms oder einer Empfindlichkeit negativ auf ein bestimmtes Nahrungsmittel reagiert. In der Regel ist eine Phase der Eliminierung erforderlich, um das problematische Lebensmittel zu identifizieren. Der Betroffene kann unter einer Kombination aus Magenschmerzen, Übelkeit und Erbrechen, Nesselsucht oder einer anderen Art von Hautausschlag, Durchfall, Brustschmerzen, Blähungen, Völlegefühl, Kurzatmigkeit und Anaphylaxie (einer unkontrollierten allergischen Reaktion, die lebensbedrohlich sein kann) leiden, sobald das Lebensmittel verzehrt wird.

Laut Statistiken von Food and Allergy Research & Education leiden in den USA insgesamt etwa 15 Millionen Menschen an Lebensmittelallergien. Von den Betroffenen sind 9 Millionen Erwachsene mit Lebensmittelallergien und 6 Millionen Kinder mit Lebensmittelallergien, wobei die Häufigkeit von Anaphylaxie bei Lebensmitteln wie Erdnüssen, Baumnüssen, Fisch und Schalentieren, die am häufigsten mit Anaphylaxie in Verbindung gebracht werden, zunimmt.

8. Säurebedingte Verdauungsstörungen

Es ist normal und gesund, dass wir Gase produzieren und ausscheiden, wenn unser Verdauungssystem die von uns verzehrten Mahlzeiten aufspaltet.  Schwer verdauliche Lebensmittel (z. B. Bohnen, Milchprodukte, rohes Gemüse, Obst und Vollkornprodukte) können jedoch übermäßige Blähungen verursachen, die sich in schmerzhaften Blähungen, Schmerzen in der Brust oder der Speiseröhre, Aufstoßen, Krämpfen und Blähungen (übermäßige Gase) äußern.

Säurebedingte Verdauungsstörungen treten bei Menschen jeden Alters und beiderlei Geschlechts auf. Normalerweise ist eine Verdauungsstörung auf eine große oder reichhaltige Mahlzeit zurückzuführen; sie kann aber auch durch übermäßigen Alkoholkonsum, Medikamente (z. B. Aspirin) oder Stress ausgelöst werden. Schwerwiegendere, chronische Fälle werden durch das Reizdarmsyndrom, Schilddrüsenprobleme, GERD, Geschwüre, Mageninfektionen, Pankreatitis, Gastroparese (bei Diabetikern) und Magenkrebs verursacht.

9. Magengeschwür

Magengeschwüre sind schmerzhafte Wunden, die sich in der Magenschleimhaut oder im Zwölffingerdarm (dem ersten Teil des Dünndarms) bilden, wenn die Verdauungssäfte im Magen zu sauer werden und eine bakterielle Infektion (Helicobacter pylori) das Gewebe schädigt. Häufig sind Geschwüre die Folge von Langzeitstress, sie können sich aber auch bei langfristiger Einnahme von nichtsteroidalen Antirheumatika (NSAIDs) wie Aspirin oder Ibuprofen (Motrin, Advil) entwickeln.

Nach Angaben der CDC erkranken jedes Jahr etwa 6 Millionen Amerikaner an einem Magengeschwür, das sind etwa 15 Prozent der US-Bevölkerung zu jedem Zeitpunkt. Man geht davon aus, dass Magengeschwüre bei Männern und älteren Menschen im Vergleich zur Allgemeinbevölkerung viermal häufiger auftreten.

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