Zeigt mein Teenager Anzeichen von Schizophrenie?

Von Schizophrenie sind etwa 2,7 Millionen Amerikaner betroffen, von denen die meisten bereits im Teenageralter erste Anzeichen zeigen. Im Frühstadium wird Schizophrenie oft nicht diagnostiziert. Das liegt daran, dass die Krankheit manchmal mit Symptomen einhergeht, die man als “übliche jugendliche Verhaltensweisen” bezeichnen würde, wie Müdigkeit, Persönlichkeitsveränderungen und sogar Feindseligkeit.

Es gibt zwar viele Frühwarnzeichen für Schizophrenie, aber bedenken Sie, dass mehrere Verhaltensweisen (und nicht nur einige wenige) auf eine psychische Erkrankung hinweisen. Nur weil Ihr Teenager ein paar Tage lang launisch ist, heißt das also nicht unbedingt, dass er schizophren ist. Für eine Diagnose braucht es viel mehr als das. Wenn Sie sich Sorgen um die psychische Gesundheit Ihres Teenagers machen, sollten Sie als Erstes eine medizinische Fachkraft aufsuchen.

In der Zwischenzeit gibt es einige Warnzeichen, vor denen man sich in Acht nehmen sollte…

Rücknahme

Sozialer Rückzug und Isolation sind bei Menschen mit Schizophrenie häufig. So kann ein einst geselliges und freundliches Kind plötzlich die Isolation suchen und sehr misstrauisch und paranoid gegenüber den Absichten anderer werden.

Mangel an Emotionen

Ein weiteres häufiges Anzeichen für Schizophrenie ist ein Mangel an Emotionen, der als “flacher Affekt” bezeichnet wird. Sie können jedoch verstehen, dass man dies als typische apathische Reaktion eines Teenagers abtun kann. Der Betroffene kann nicht in der Lage sein, Gefühle der Freude auszudrücken, er kann überhaupt nicht weinen, oder er kann das Gegenteil erleben, indem er nicht aufhören kann zu weinen oder unkontrolliert zu lachen. Ihr gesamtes Verhalten kann in einer normalerweise stressigen oder emotionalen Situation gleichgültig erscheinen, sogar ihr Blick kann ausdruckslos sein, wenn sie um eine Frage oder eine Meinung gebeten werden.

Eine gute Methode, um festzustellen, ob ein Teenager einfach nur ein Teenager ist oder ob etwas Ernsteres im Gange ist, besteht darin, seine Reaktion (oder deren Fehlen) zu beobachten. Teenager sind dafür bekannt, dass sie launisch und leicht erregbar sind. Wenn Sie jedoch nur eine ausdruckslose Reaktion erhalten, die nicht damit verwechselt werden kann, dass sie Ihnen einfach nicht zuhören, dann könnte dies ein Grund für einen Verdacht sein. Zusätzlich zur fehlenden Emotion können sie auch unangemessene Reaktionen zeigen, wie z. B. Lachen während eines traurigen Films, sagt WebMD.

Schlaflosigkeit

Menschen im Frühstadium der Schizophrenie können häufig nachts nicht durchschlafen. Es kann sogar vorkommen, dass sie zu jeder Stunde der Nacht lesen, fernsehen oder am Computer sitzen, weil sie frustriert sind und nicht schlafen können.

Diese Schlaflosigkeit führt zu übermäßiger Müdigkeit, Unfähigkeit, sich zu konzentrieren, und kann zu einer plötzlichen apathischen Einstellung zum Leben im Allgemeinen führen.

Ungeklärte Feindseligkeit

Jede Veränderung der Grundpersönlichkeit kann plötzlich eintreten, insbesondere wenn es darum geht, Autoritätspersonen (d. h. Lehrern, Eltern und Vorgesetzten) gegenüber feindselig zu sein.

Dies kann auf die Frustration zurückzuführen sein, dass sie sich nicht konzentrieren oder selbst scheinbar unbedeutende Aufgaben und Probleme nicht bewältigen können. Und es kann zu plötzlichen Wutausbrüchen (und sogar Gewalt) führen.

Plötzlicher Mangel an Hygiene

Ein weiteres sehr aufschlussreiches Symptom für ein psychisches Problem ist der rasche Verfall und die Vernachlässigung der grundlegenden Körperpflege. Sie können dies als typisches Teenagerverhalten abtun, aber es kann in einer Zeit, in der die Hormone Ihres Teenagers rasen, seltsam erscheinen.

Die Vernachlässigung grundlegender Hygiene, wie z. B. das Nichtputzen der Zähne, das Tragen derselben schmutzigen Kleidung Tag für Tag und die Weigerung zu duschen, kann auf ein zugrunde liegendes psychisches Problem hinweisen.

Verschlechterung der sozialen Beziehungen

Neben dem intensiven Bedürfnis, allein zu sein, kann es sein, dass ein Teenager enge soziale Beziehungen und langjährige Aktivitäten aufgibt. Sie zeigen zum Beispiel kein Interesse daran, sich mit alten Freunden zu treffen oder Sport zu treiben oder Hobbys nachzugehen, die sie seit Jahren ausüben.

Einem Schüler, der normalerweise nur Einsen schreibt, kann plötzlich auch das akademische Interesse fehlen. Der Grund dafür ist, dass schizophrene Patienten oft Schwierigkeiten haben, Freundschaften zu schließen oder soziale Anzeichen bei anderen zu erkennen, so WebMD. Sie sind auch dafür bekannt, dass sie extrem isoliert sind.

Empfindlich gegenüber Lärm und Licht

Eine ungewöhnliche und plötzliche Empfindlichkeit gegenüber Umweltreizen wie lauten Geräuschen, intensivem Licht und sogar Farben kann auf ein zugrunde liegendes psychisches Problem hinweisen.

So können beispielsweise ständige laute Geräusche (z. B. Menschenansammlungen) dazu führen, dass eine Person mit Schizophrenie unruhig wird oder sich völlig verschließt.

Selbstverschuldeter Schaden

Eine schizophrene Person kann auch plötzlich dazu neigen, Risiken einzugehen oder sich selbst zu verletzen. Sie können zum Beispiel anfangen zu trampen oder törichte Risiken mit Drogen- und Alkoholkonsum einzugehen.

Schizophrene neigen auch dazu, ihr Aussehen irrational zu verändern (z. B. sich den Kopf zu rasieren) und sich selbst zu verletzen (z. B. sich zu schneiden oder Drohungen auszusprechen, sich selbst zu verstümmeln).

Eskapismus

Ein weiteres häufiges Frühwarnzeichen für Schizophrenie ist Eskapismus, d. h., dass sich Ihr Teenager durch Aktivitäten, die mit Fantasie oder Unterhaltung zu tun haben, wie Fernsehen oder Videospiele, von den Routineaspekten des täglichen Lebens ablenken kann.

Es kann auch vorkommen, dass sie weglaufen oder ohne Erklärung für längere Zeit verschwinden, insbesondere nach einem Konflikt.

Rückprall auf menschlichen Kontakt

Viele schizophrene Patienten zeigen Anzeichen von Rückzug bei jedem Anzeichen von menschlichem Körperkontakt – entweder weigern sie sich, andere Menschen zu berühren, oder sie schrecken zurück, wenn andere versuchen, sie zu berühren. Dies kann so stark werden, dass sie ihre Hände mit Papier oder Handschuhen umwickeln und sich weigern, diese auszuziehen.

Abnormales motorisches Verhalten

WebMD listet viele auffällige Verhaltensänderungen auf (von denen einige bereits erwähnt wurden, darunter mangelnde Hygiene und eine Verschlechterung der sozialen Beziehungen), darunter auch “ungeschickte oder ungewöhnliche Bewegungen des Gesichts oder des Körpers” als Teil der häufigsten Symptome der Schizophrenie. Das National Institute of Mental Health nennt dies eine “Bewegungsstörung”, die auch als unruhige Körperbewegungen bezeichnet werden kann.

Die Mayo Clinic erklärt, dass dieses abnorme Verhalten drastische Stimmungsschwankungen umfassen kann, “von kindlicher Albernheit bis hin zu unberechenbarer Unruhe. Das Verhalten ist nicht auf ein Ziel ausgerichtet, sodass es schwierig ist, Aufgaben zu erledigen. Das Verhalten kann Widerstand gegen Anweisungen, eine unangemessene oder bizarre Körperhaltung, ein völliges Fehlen von Reaktionen oder nutzlose und übermäßige Bewegungen umfassen.

Wahnvorstellungen

Ein wichtiges Unterscheidungsmerkmal bei der Diagnose der Schizophrenie ist, ob der Patient Wahnvorstellungen und Halluzinationen hat. Wahnvorstellungen sind bei Menschen mit Schizophrenie sehr häufig. Nach Angaben des National Institute of Mental Health werden diese Symptome als “Positivsymptome” bezeichnet. Dabei handelt es sich um psychotische Verhaltensweisen (wie Wahnvorstellungen, Halluzinationen, Denkstörungen und Bewegungsstörungen), die bei einem gesunden Durchschnittsmenschen nicht auftreten würden.

Ein Teil dieser Wahnvorstellungen kann extreme Paranoia sein, erklärt WebMD. Die Betroffenen glauben zum Beispiel, dass sie von anderen verfolgt werden oder dass über sie gesprochen wird. Sie glauben vielleicht, dass sie eine außergewöhnliche Fähigkeit haben, die sie berühmt machen wird, oder dass eine große Katastrophe bevorsteht. Erschwerend kommt hinzu, dass sie sogar Fernsehen und Träume mit der Realität verwechseln können. Wichtig ist, dass diese Träume falsch sind und nicht auf der Realität beruhen.

Halluzinationen

Halluzinationen sind den Wahnvorstellungen sehr ähnlich und gehen oft Hand in Hand. Ähnlich wie bei Wahnvorstellungen basieren diese Visionen nicht auf der Realität. Auch wenn sie der Person, die sie erlebt, sehr real erscheinen, sind sie das Ergebnis von Streichen, die ihr Gehirn mit ihr spielt. HelpGuide.org weist auch darauf hin, dass diese Halluzinationen alle fünf Sinnesorgane betreffen können, wobei auditive Halluzinationen (d. h. das Hören von Stimmen) am häufigsten sind.

“Diese beinhalten in der Regel das Sehen oder Hören von Dingen, die nicht existieren. Doch für die Person mit Schizophrenie haben sie die volle Kraft und Wirkung einer normalen Erfahrung. Halluzinationen können sich auf alle Sinne beziehen, aber das Hören von Stimmen ist die häufigste Halluzination”, sagt die Mayo Clinic.

Desorganisiertes Sprechen und Denken

Dieses Symptom ist von außen vielleicht schwer zu erkennen, weil es viel stärker verinnerlicht ist als einige der anderen Symptome auf dieser Liste. Ein Jugendlicher, der erste Anzeichen von Schizophrenie zeigt, wird eine Veränderung in seinem Denkprozess feststellen. Es fällt ihnen zum Beispiel schwer, sich auf eine bestimmte Sache zu konzentrieren oder auch nur einen einzigen Gedankengang zu verfolgen. Dies lässt sich am besten in einem Gespräch mit dem Lehrer oder bei der Überprüfung der Schulnoten feststellen. Es kann sich sogar während eines Gesprächs bemerkbar machen, weil sie von einem Thema zum anderen springen.

Laut WebMD sind die Betroffenen nicht nur unfähig, sich zu konzentrieren, sondern denken auch unvernünftig über die Vergangenheit nach und haben “seltsame Ideen, die keinen Sinn ergeben (z. B. denken sie, dass die Eltern Dinge stehlen oder dass ein böser Geist von ihnen Besitz ergreift)”. Es kann auch vorkommen, dass sie anfangen, mit sich selbst zu reden, wahllos von einem Thema zum anderen springen oder sogar eine Sprache verwenden, die andere nicht verstehen (z. B. Kauderwelsch). Darüber hinaus haben sie höchstwahrscheinlich Probleme mit ihrem Kurzzeitgedächtnis, insbesondere wenn es um die Verarbeitung von Informationen geht.

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