Häufige Symptome von Demenzerkrankungen: Die Zeichen kennen

Wir alle sind – unabhängig unseres Alters und unserer geistigen Gesundheit – hin und wieder vergesslich. Wenn wir älter werden, nimmt unser Risiko an Demenz zu erkranken jedoch zu und im Alter von 85 Jahren werden fast 35 Prozent unserer Altersgruppe von dieser degenerativen Krankheit betroffen sein, die dazu führt, dass wir zunehmend Erinnerungen und geistige Fähigkeiten verlieren.

Wenn ein Angehöriger die folgenden 15 Frühwarnzeichen von Demenz aufweist, ist es höchste Zeit, einen Termin beim Arzt festzulegen…

Gedächtnisverlust

Leichte kognitive Beeinträchtigung (Mediziner nennen es auch LKB) bezeichnet einen Gedächtnisverlust, der stärker ausgeprägt als die oft typische altersbedingte Vergesslichkeit ist. LKB kann dazu führen, dass das Kurzzeitgedächtnis (oder die jüngsten Ereignisse) nicht mehr abgerufen werden kann, zum Beispiel das, was Sie gestern oder letzte Woche getan haben. Es wird jedoch plötzlich eine starke Fähigkeit auftreten, sich an bestimmte Ereignisse aus der Vergangenheit zu erinnern.

Eine Studie der Rutgers University zufolge haben etwa 4 Prozent aller Amerikaner zwischen 65 und 74 Jahren Alzheimer, wobei der Prozentsatz mit zunehmendem Alter stetig steigt. Dieselbe Studie schätzt, dass ungefähr 50 Prozent aller Amerikaner über 85 Jahre an Alzheimer leiden und mehr als die Hälfte aller Demenzfälle falsch diagnostiziert werden und tatsächlich Alzheimer sind.

Nachlassende motorische Funktion

Mit fortschreitender Erkrankung treten Koordinationsschwierigkeiten und Probleme mit der Motorik auf. Dies kann Jahre dauern, wird aber offensichtlich, wenn Sie die körperliche Fähigkeit verlieren, Routineaufgaben durchzuführen (z. B. in den Waschraum zu gehen, zum Lebensmittelgeschäft zu fahren oder den Herd zu bedienen) und 24-Stunden-Pflege für Ihre eigene Sicherheit brauchen.

In einer von den US National Institutes of Health veröffentlichten Studie stellten die Forscher fest, dass der altersbedingte kognitive und motorische Rückgang eine gemeinsame Ursache haben kann, was bedeutet, dass die Erkrankung an Alzheimer die „Spitze des Eisbergs“ der kognitiven und motorischen Funktionsstörungen darstellen kann, welche derzeit oft als „normales Altern“ bei älteren gesunden Menschen bezeichnet wird.

Orientierungsverlust

Probleme mit der Orientierung, zum Beispiel das sich Verirren auf einer Routinefahrt in dieselbe Arztpraxis, die Sie seit Jahren besuchen, sind ein frühes Anzeichen für Alzheimer oder Demenz. Patienten mit Alzheimer erleiden zum Beispiel über einen Zeitraum von Jahren hinweg sehr allmählich den Tod der Nervenzellen, was dazu führt, dass sie mit dem Denken, der Entscheidungsfindung und dem Gedächtnis Schwierigkeiten haben. Dies macht Demenz verwirrend und beängstigend und führt häufig dazu, dass sie sich aus dem normalen Alltag zurückziehen.

Dies kann beispielsweise zur Folge haben, dass Betroffene verwirrt werden oder sogar verloren gehen, wenn sie alleine unterwegs sind und sich möglicherweise nicht daran erinnern können, wo sie sich befinden, wie sie dort angekommen sind oder wie und wohin sie nach Hause zurückkehren sollen. Sie können allmählich beginnen, vertraute Personen, Orte, Fakten, den Tag, das Jahr oder die Tageszeit zu vergessen.

Verhaltensänderungen

Persönlichkeitsveränderungen können die entgegengesetzten Verhaltensweisen oder Persönlichkeitsmerkmale hervorrufen, die zuvor für die Betroffenen typisch waren – zum Beispiel kann es den Beginn einer Demenz bedeuten, wenn Sie launisch sind, wo Sie doch immer unbeschwert waren, wenn Sie glückselig werden, obwohl Sie immer ein Miesepeter waren oder wenn Sie in der Öffentlichkeit unangemessen sind.

Viele Familien, die einen Verwandten mit Alzheimer haben, geben fast immer zu, dass die Verhaltens- und psychiatrischen Veränderungen der schwierigste und beunruhigendste Aspekt der Krankheit ist. In den frühen Stadien werden Alzheimer-Patienten aufgrund von Verwirrung und Angst häufig nervös, depressiv und gereizt. In späteren Stadien können Betroffene unter Paranoia und emotionaler Belastung leiden, die sich in physischen oder verbalen Ausbrüchen, destruktiven oder missbräuchlichen Verhaltensweisen, Wahnvorstellungen und sogar Halluzinationen äußert.

Paranoia

Unter den Verhaltens- und psychiatrischen Symptomen von Alzheimer ist Paranoia eines der Beunruhigendsten. Verhalten, das als paranoid und verdächtig eingestuft wird, insbesondere gegenüber anderen in Fällen, in denen der Patient die Hilfe einer Pflegekraft erhält oder in einer Einrichtung lebt, kann aus dem Gefühl hervorgehen, dass er die Kontrolle verliert.

Alzheimer-Patienten können so wahnhaft und misstrauisch gegenüber ihren Mitmenschen werden, dass sie Pflegekräfte, Ärzte und Mitbewohner wegen Diebstahl, Untreue und Lügen beschuldigen. Diese Anschuldigungen können für die Betreuer oder Verwandte äußerst verletzend sein, weshalb es wichtig ist, sich vor Augen zu halten, dass diese Handlungen von der Krankheit verursacht werden.

Desorganisation

Schwierigkeiten beim Planen und Organisieren sind ein häufiges Frühwarnzeichen von Demenz. Eine ältere Person kann zum Beispiel plötzlich Schwierigkeiten haben, ihren Einkauf zu planen oder ihre Brille zu finden, die sie immer am selben Ort aufbewahrt. Obwohl die genaue Ursache von Alzheimer nicht ganz klar ist, schädigt und tötet die Krankheit Gehirnzellen ab, was zu weniger Zellen und weniger gesunden Gehirnverbindungen zwischen überlebenden Zellen führt.

Der Abbau von Gehirnzellen führt bei Patienten zu einer beträchtlichen Schrumpfung des Gehirns, die erst nach dem Tod während einer Autopsie festgestellt werden kann. Plaques (oder Klumpen von Protein, die sich im Gehirn bilden) verursachen die Zerstörung von Gehirnzellen, indem sie die Kommunikation von Zelle zu Zelle stören, und Verwicklungen stören den Nährstofftransport zu gesundem Gehirngewebe. Es wird auch vermutet, dass sich die Alzheimer-Krankheit aufgrund einer Vielzahl von Umwelt-, genetischen und Lebensstilfaktoren entwickelt, die letztendlich das Gehirn beeinträchtigen.

Erregtheit

Erregtheit kann durch eine Vielzahl von Dingen ausgelöst werden, zum Beispiel Umweltfaktoren, Frustration über die Unfähigkeit, einfache Aufgaben auszuführen oder klar zu kommunizieren, Müdigkeit oder Angst, wenn plötzlich die „Kontrolle“ (dh Führerschein oder Zuhause) entzogen wird. Diejenigen, die an Alzheimer leiden, bemerken normalerweise als erste, dass es ein Problem gibt.

Es wird jedoch schrittweise vor sich gehen. Möglicherweise bemerken Sie zuerst, dass Sie Schwierigkeiten haben, sich an Daten, Zeiten, Details und Gedanken zu erinnern. Wenn Sie jedoch feststellen, dass diese Änderungen auch von Freunden, Kollegen und Familienmitgliedern bemerkt werden, kann dies zu Verlegenheit, Wut, Aufregung und schließlich zu physischen oder verbalen Attacken und sozialem Rückzug führen.

Halluzinationen

Halluzinationen oder Wahnvorstellungen treten bei Demenzkranken häufig auf. Sie sind am häufigsten visuell (wenn man Dinge sieht, die nicht real sind) oder akustisch (wenn man Geräusche hört, die nicht existieren) – wie der Glaube, dass eine Pflegekraft es auf sie abgesehen hat. Vergessen Sie nicht, dass Menschen mit Alzheimer sowohl Halluzinationen als auch Wahnvorstellungen erleben können.

Eine Wahnvorstellung ist dadurch gekennzeichnet, dass man an falsche Dinge glaubt (d. h. Menschen, Erinnerungen, Details und Ereignisse). Halluzinationen sind jedoch anders. Wenn ein Patient eine Halluzination erleidet, hat er eine falsche Wahrnehmung. Dies kann eine verzerrte Wahrnehmung eines Ereignisses, Objekts oder einer Person sein, die sensorischer Natur ist, was bedeutet, dass Patienten mit Alzheimer tatsächlich Dinge fühlen, hören, sehen, schmecken und riechen können, die nicht wirklich existieren.

Sexuelle Handlungen

Es ist üblich, dass Demenzkranke plötzlich sexuell handeln, ohne sich dessen bewusst zu sein, dass ihre Handlungen unangemessen sind, z. B. das Entfernen von Kleidung, sich in der Öffentlichkeit zeigen, ungebührliches Berühren und geschmacklose Äußerungen gegenüber Fremden und Betreuern. Dieses unangemessene sexuelle Verhalten kann für Angehörige und Betreuer peinlich und sogar beängstigend sein.

Diese unangemessenen und oft aggressiven sexuellen Verhaltensweisen sind Teil der Krankheit. Ein Patient kann zum Beispiel sexuell enthemmt werden, wenn die Schädigung in den Frontal- und Temporallappen des Gehirns schwerwiegender wird, da dies die Bereiche sind, in denen die Reaktionen kontrolliert werden.

Kognitiver Verfall

Kognitiver Verfall kann sich in einfacher Form als eine Unfähigkeit zeigen, vernünftig zu urteilen, oder einen drastischeren Rückgang der kognitiven Funktionen wie Denken, Lernen, Lesen und Speichern von Informationen, Problemlösung und Sprache verursachen. Klinische Forscher am Silberstein Aging and Dementia Research Center der New York University School of Medicine weisen darauf hin, dass nicht alle Menschen die gleiche Rate an kognitivem Rückgang aufweisen. Zum Beispiel zeigen viele in den frühen Stadien der Demenz keinen Gedächtnisverlust oder  Abnahme der Entscheidungsfähigkeit.

Ein kognitiver Rückgang kann jedoch im mittleren und späteren Stadium der Krankheit auftreten, was zu folgenden Schwierigkeiten führt: Gedächtnisverlust, Probleme mit der Ausführung alltäglicher Aufgaben, das Verlieren von Gegenständen, Schwierigkeiten, das richtige Wort zu finden, das Vergessen von Namen oder Personen, Probleme beim Planen und Erinnern von Daten und dem Nachlassen organisatorischen Fähigkeiten.

Apathie und Rückzug

Apathie ist ein weiteres häufiges Warnsignal für Demenz, da sie häufig früh auftritt. Wenn dieses Symptom bei Patienten auftritt, verlieren sie möglicherweise das Interesse an Dingen, die sie zuvor gerne gemacht haben, wie Hobbys oder Lieblingsbeschäftigungen.

Freunde und Familienmitglieder, die sie gut kennen, können vielleicht auch feststellen, dass sie sich vermehrt zurückziehen. Dies ist auch auf Apathie und einen Verlust des Interesses an sozialen Kontakten zurückzuführen. Sie können weitgehend unkommunikativ werden, und wenn sie mit anderen zusammen sind, können sie emotional abgestumpft wirken.

Verminderte Konzentration

Mit fortschreitender Demenz neigen Betroffene dazu, leicht abgelenkt zu werden, was es für sie zunehmend schwieriger macht, sich über einen längeren Zeitraum zu konzentrieren.

Dies wirkt sich nicht nur auf ihre Fähigkeit aus, zu lernen und neue Informationen auswendig zu lernen, sondern kann es ihnen auch erschweren, Handlungsstränge in Fernsehsendungen und Filmen oder solche, die ihnen von einer anderen Person erzählt werden, mitzuverfolgen. Healthline fügt hinzu, dass sie möglicherweise auch „die Bedeutung von Wörtern vergessen, die sie hören oder Gesprächen nur schwer folgen können“, sei es im Fernsehen oder im wirklichen Leben.

Schwierigkeiten mit komplexen Aufgaben und abstraktem Denken

Demenz kann die Ausführung komplexer Aufgaben weitaus schwieriger machen, als sie für gesunde Menschen ist. Multitasking kann sogar noch komplizierter sein, da der kognitive Rückgang erfordert, dass sich das Gehirn jeweils auf eine Sache konzentriert.

Abstraktes Denken ist für Menschen mit Demenz ebenfalls schwierig. Zum Beispiel können sie Probleme haben, die Zahlen auf einem Taschenrechner zu verstehen oder ein Scheckbuch auszugleichen. Laut Dementia Australia „können sie völlig vergessen, was die Zahlen sind und was mit ihnen gemacht werden muss.“

Beeinträchtigtes Urteilsvermögen

Da sowohl das Gedächtnis als auch die Konzentration einer Person von Demenz betroffen sind, ist auch ihr Urteilsvermögen beeinträchtigt. Eine Möglichkeit, wie sich dies bemerkbar machen kann, ist die Wahl der Kleidung in Bezug auf das Wetter, beispielsweise „leichte Kleidung an einem kalten Tag zu tragen“, laut der Alzheimer Society von Kanada.

Die Quelle fügt hinzu, dass „ein medizinisches Problem, das Aufmerksamkeit erfordert, nicht erkannt wird“ ein weiterer Hinweis auf eine Beeinträchtigung des Urteilsvermögens ist, ebenso wie schlechte Entscheidungen beim Autofahren. Dies sind Beispiele für Entscheidungen, die nicht nur sich selbst, sondern auch andere Fahrer und Fußgänger gefährden.

Unterbrochener Schlaf

Demenzkranke, besonders jene mit Alzheimer, können Schlafstörungen entwickeln. Obwohl der Alzheimer’s Association zufolge es sei nicht geklärt sei, warum diese Probleme auftreten, werde jedoch angenommen, dass „Schlafveränderungen irgendwie auf die Auswirkungen von Alzheimer auf das Gehirn zurückzuführen sind“.

Häufige Schlafveränderungen oder -störungen, die bei der Alzheimer-Krankheit auftreten, sind Schlafstörungen, bei denen Personen „häufiger aufwachen und nachts länger wach bleiben“ sowie Verschiebungen im Schlafzyklus. Zum Beispiel fühlen sie sich tagsüber sehr müde, was sie durch ein Nickerchen beheben, aber wenn es nachts Zeit fürs Bett ist, sind sie nicht müde und liegen einfach hellwach da und setzen so den Zyklus fort.

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