Lungenkrebs: Frühe Anzeichen und Symptome

Lungenkrebs ist ein Krebs, der in der Lunge, einem der empfindlichsten Organe unseres Körpers, beginnt. Diese schwammartigen Organe befinden sich im Brustkorb und versorgen unseren Körper mit Sauerstoff. Krebs in der Lunge beginnt in der Regel mit einem Tumor, einer Gruppe von Zellen, die wachsen und das umliegende Gewebe zerstören. Es ist zwar möglich, dass sich der Krebs auf andere Teile des Körpers ausbreitet, aber wenn er in der Lunge beginnt, spricht man von primärem Lungenkrebs.

Laut der Mayo Clinic ist Lungenkrebs die häufigste Krebstodesursache in den Vereinigten Staaten. Auch wenn jedes Jahr etwa 1,3 Millionen Menschen an Lungenkrebs sterben, ist die Krankheit noch lange kein endgültiges Todesurteil. Wer frühzeitig diagnostiziert wird, hat eine um 50 Prozent höhere Überlebenschance als diejenigen, deren Krebs unerkannt auf andere Organe im Körper übergreift. Um sich besser vor Lungenkrebs zu schützen, sollten Sie sich über die folgenden Frühwarnzeichen informieren…

1. Erschwerte Atmung

Kurzatmigkeit nach dem Treppensteigen oder einer leichten körperlichen Betätigung scheint keine große Sache zu sein und wird oft auf schlechte Trainingsgewohnheiten zurückgeführt, aber es kann eine ernstere Ursache haben. Wenn Sie plötzlich kurzatmig werden, während Sie Tätigkeiten ausführen, bei denen Sie zuvor nicht außer Atem waren, sollten Sie dies als Warnzeichen verstehen, dass etwas nicht stimmt.

Denken Sie daran, dass Kurzatmigkeit viele Ursachen haben kann, aber wenn Sie ein erhöhtes Risiko für Lungenkrebs haben, sollten Sie das so schnell wie möglich untersuchen lassen. Wie bereits erwähnt, ist die Überlebensrate bei Krebs viel höher, wenn die Krankheit frühzeitig erkannt und aggressiv behandelt wird.

2. Hartnäckiger Husten

Ein hartnäckiger Husten, der einfach nicht weggeht, könnte auf ein Lungenproblem hinweisen. Leider schieben viele Menschen dieses Symptom auf eine Erkältung oder Allergie und lassen es nicht untersuchen. Husten, der auf Lungenkrebs hinweist, kann entweder trocken oder sehr stark sein. Das verräterische Zeichen ist, dass der Husten länger als acht Wochen anhält, ohne dass eine andere Ursache erkennbar ist.

Diese Art von Husten tritt in der Regel den ganzen Tag über auf, aber viele Patienten berichten, dass er nachts schlimmer ist, was zu Schlafstörungen, Müdigkeit und Leistungsabfall führt. Viele Menschen ignorieren die Schwere des Symptoms, was leider dazu führen kann, dass Krebs langsamer erkannt wird.

Abgesehen von einem hartnäckigen Husten, der einfach nicht aufhören will, sollten Sie auch darauf achten, wie sich der Husten anhört. Das ist besonders für Raucher wichtig. Healthline rät, genau darauf zu achten, wie stark Sie husten, wie er sich anhört und ob Sie Blut oder ungewöhnlich viel Schleim abhusten, insbesondere rostfarbenen Schleim. Wenn ja, vereinbaren Sie einen Termin beim Arzt.

3. Gewichtsabnahme

Eine Gewichtsabnahme wird oft als Erfolg gefeiert, aber wenn Sie keine Kalorien reduzieren oder mehr Sport treiben, um Gewicht zu verlieren, könnte etwas anderes dahinterstecken. Hinzu kommt eine plötzliche Appetitlosigkeit, und ein Krebstumor könnte die Ursache für Ihren plötzlichen Stoffwechselanstieg sein. Das liegt daran, dass Sie vielleicht kein Problem erkennen, Ihr Körper aber schon, und er arbeitet härter und verbraucht mehr Kalorien, um einen Tumor zu heilen, der immer weiter wächst.

Eine krebsbedingte Gewichtsabnahme ist in der Regel unerklärlich und tritt auf, wenn die Patienten ihre Ernährungs- oder Bewegungsgewohnheiten nicht wesentlich geändert haben. Dieser Zustand wird technisch als Kachexie bezeichnet und kann in extremen Fällen dazu führen, dass der Körper buchstäblich verkümmert, da er auf der Suche nach allen möglichen Energiequellen Muskeln und Körperfett auffrisst.

4. Brustschmerzen

Ein Hauptsymptom von Lungenkrebs sind Brustschmerzen, die tief in der Lunge zu spüren sind, wenn man etwas anhebt, hustet oder lacht. Anhaltende Schmerzen in der Brust, die nicht nachlassen, sind ein Zeichen dafür, dass Sie möglicherweise Lungenkrebs haben. Diese Schmerzen treten auf, weil der wachsende Tumor mit zunehmender Größe auf das umliegende Gewebe und die Nervenenden drückt.

Wenn sich der Lungenkrebs auf andere Teile des Körpers ausbreitet, sind diese Bereiche wahrscheinlich ebenfalls von Schmerzen betroffen. Lungenkrebsmetastasen treten häufig in den Knochen auf. Wenn Sie also Knochenschmerzen, insbesondere im Rücken oder in den Hüften, zusammen mit Schmerzen in der Brust haben, sollten Sie sofort Ihren Arzt aufsuchen.

5. Hand- und Fingerschmerzen

Müdigkeit und Schmerzen in den Fingern können zwei frühe Warnzeichen für Lungenkrebs sein, die oft übersehen werden. In den meisten Fällen liegt eine Krebserkrankung vor, wenn sich die Haut der Handflächen verdickt und weiß mit ausgeprägten Falten wird. Dieser Zustand wird sowohl mit Magenkrebs (35 % der Fälle) als auch mit Lungenkrebs (11 % der Fälle) in Verbindung gebracht.

Dieses entstellende Symptom wird dadurch verursacht, dass der Krebs normale körperliche Prozesse verändert. Im Falle der Hände werden die Hautzellen der Handinnenflächen übermäßig stimuliert, wodurch sie sich vermehren und sich eine dicke, schuppige weiße Haut bildet.

6. Blutiger Schleim

Blut im Schleim auszuhusten ist nie gesund, selbst wenn es sich nur um winzige rostfarbene Blutflecken im Schleim handelt. Auch wenn dies nicht auf Lungenkrebs hindeutet, ist es wahrscheinlich ein Hinweis auf eine andere ernsthafte Grunderkrankung, die Sie von einem Arzt untersuchen lassen sollten.

In vielen Fällen wird der Bluthusten von anderen Symptomen begleitet, wie Kurzatmigkeit, anhaltendes Fieber oder Schmerzen in der Brust. Als Faustregel gilt: Machen Sie einen Arzttermin aus, wenn Sie kleine Mengen Blut in Ihrem Schleim entdecken, aber suchen Sie sofort einen Arzt auf, wenn Sie eine große Menge Blut aushusten oder wenn die Blutung nicht aufhört.

7. Stimmungsschwankungen

Stimmungsschwankungen, Wutausbrüche und Reizbarkeit, gefolgt von Erschöpfung und sogar Depressionen können für Lungenkrebskranke zur Routine werden. Am deutlichsten zeigt sich dies bei einer ehemals unbeschwerten Person, die sich plötzlich über alles ärgern zu lassen scheint. Da dieses Symptom jedoch unspezifisch ist, werden die meisten Patienten (und sogar Ärzte) es nicht sofort mit Lungenkrebs in Verbindung bringen.

Diese Stimmungsschwankungen treten am häufigsten bei Lungenkrebs im fortgeschrittenen Stadium auf, so dass sie wahrscheinlich nicht das einzige erkennbare Symptom sind. Sie können jedoch auch auftreten, wenn sich der Krebs noch in einem relativ frühen Stadium befindet. Wenn also Stimmungsschwankungen mit einem der anderen Symptome auf dieser Liste einhergehen, ist ein Besuch beim Arzt unumgänglich.

8. Häufige Infektionen

Wiederkehrende Lungenentzündungen oder Bronchitis sowie andere Infektionen, die sich nicht abschütteln lassen, sind bei Lungenkrebs häufig, insbesondere bei Infektionen, die die Atemwege betreffen. Wenn Sie unter chronischen Lungeninfektionen leiden, ist es vielleicht an der Zeit für ein Lungenröntgen. Diese Infektionen treten in der Regel auf, weil das körpereigene Immunsystem durch seinen unerbittlichen Kampf gegen die bösartige Erkrankung geschwächt ist.

Onkologen betonen, dass wiederkehrende Infektionen ein normaler Bestandteil des Krebsverlaufs sind und praktisch jede Form der Krankheit begleiten. Bei Lungenkrebs betreffen die bakteriellen Infektionen jedoch meist die Lunge und / oder die Atemwege. Solche Infektionen müssen gesondert mit Antibiotika behandelt werden.

9. Schmerzen in der Schulter

Schulterschmerzen können auftreten, wenn ein Lungentumor wächst und Druck auf den oberen Teil der Lunge und die Nerven in der Achselhöhle ausübt. Dieser Druck führt oft zu Schmerzen, Kribbeln und Schmerzempfindungen, die in die Schulter, den Innenarm und die Hände ausstrahlen. Leider ist dies ein Zeichen dafür, dass der Krebstumor sehr groß geworden ist, und als solcher kann er sehr schwer zu behandeln sein.

Zu den verwandten Schmerzzuständen gehören Druckempfindlichkeit und Schmerzen im Brustkorb, insbesondere in der Nähe der Achselhöhlen. Geschwollene Lymphknoten, allgemeine Körperschmerzen und Schwellungen im Gesicht können ebenfalls mit krebsbedingten Schulter- und Armschmerzen einhergehen.

10. Keuchen

Sie sollten auch auf Ihre Atmung achten. Fällt es Ihnen schwer zu atmen? Hören Sie beim Atmen ein keuchendes oder pfeifendes Geräusch? „Wenn die Atemwege verengt, blockiert oder entzündet sind, erzeugt die Lunge beim Atmen ein keuchendes oder pfeifendes Geräusch“, schreibt Healthline.

Keuchen kann aus verschiedenen Gründen auftreten, von denen einige völlig harmlos und behandelbar sind, so die Quelle. Es gibt jedoch Fälle, in denen das Keuchen mit Lungenkrebs zusammenhängt. Deshalb ist es wichtig, darauf zu achten und einen Arzt aufzusuchen, um herauszufinden, warum das Keuchen auftritt. Es könnte etwas so Einfaches wie Asthma oder Allergien dahinterstecken, aber es ist am besten, sich die Ursache von einem Arzt bestätigen zu lassen.

11. Kratzige Stimme

Nun zu Ihrer Stimme… wie klingt sie? Manche Menschen mit Lungenkrebs stellen fest, dass sich ihre Stimme verändert. Vielleicht fällt es nicht einmal Ihnen selbst auf. Es könnte jemand anderes sein, der Sie darauf hinweist. Klingt sie tiefer, heiserer oder kratzig? Wenn ja, lassen Sie das von einem Arzt überprüfen.

Ähnlich wie bei den anderen Symptomen auf dieser Liste kann eine raue Stimme viele Ursachen haben, von einer Infektion bis hin zu zu viel Jubel am Vorabend. Der wichtigste Indikator dafür, ob es sich um ein ernstes Problem handelt oder nicht, ist die Dauer der Beschwerden. „Heiserkeit kann durch eine einfache Erkältung verursacht werden, aber dieses Symptom kann auf etwas Ernsteres hindeuten, wenn es länger als zwei Wochen anhält“, erklärt Healthline. Bei Lungenkrebs kann Heiserkeit auftreten, wenn der Tumor den Nerv angreift, der den Kehlkopf oder den Stimmapparat steuert.

12. Knochenschmerzen

Prevention sprach mit Jack Jacoub, MD, einem medizinischen Onkologen und Direktor der Thoraxonkologie am MemorialCare Cancer Institute am Orange Coast Memorial Medical Center in Fountain Valley, Kalifornien, der sagte, dass der Lungenkrebs, wenn er sich auf andere Organe im Körper ausbreitet, Schmerzen in anderen Körperregionen, z. B. im Rücken, verursachen kann. Dies wird als Knochenschmerz bezeichnet und wird manchmal übersehen und als einfacher Muskelschmerz abgetan.

Auch wenn Rückenschmerzen auf den ersten Blick nichts mit Lungenkrebs zu tun haben, sind Rückenschmerzen laut VeryWell Health in der Regel eines der ersten Symptome, die auftreten. „Dies kann durch den Druck eines Tumors, die Reizung von Nervenwurzeln, die Ausbreitung auf Knochen in der Wirbelsäule oder Nebennierenmetastasen verursacht werden – die Ausbreitung des Krebses auf diese kleinen Organe, die über den Nieren sitzen“, schreibt die Quelle. Menschen, die Rückenschmerzen haben, die mit Lungenkrebs zusammenhängen, stellen fest, dass die Schmerzen typischerweise im mittleren bis oberen Rücken lokalisiert sind und dass sie nachts schlimmer sind, wenn sie auf dem Rücken liegen oder sich viel bewegen.

Healthline weist darauf hin, dass Knochenschmerzen nicht auf den Rücken beschränkt sein müssen. Sie können auch in der Schulter, im Arm oder im Nacken auftreten, sind aber nicht so häufig. Achten Sie auf alle Knochen- oder Körperschmerzen, die Ihnen ungewöhnlich erscheinen, und lassen Sie sie von einem Arzt untersuchen.

13. Kopfschmerzen

Kopfschmerzen können aus so vielen verschiedenen Gründen auftreten, dass dieses Symptom für sich genommen nicht bedeutet, dass eine Person an Lungenkrebs leidet. Wenn sie jedoch zusätzlich zu mehreren anderen Symptomen auf dieser Liste auftreten, könnte es sich um Krebs handeln. Healthline erklärt, dass Kopfschmerzen darauf hinweisen können, dass sich der Krebs von der Lunge auf das Gehirn ausgebreitet hat.

„Manchmal kann ein Lungentumor Druck auf die Vena cava superior ausüben. Das ist die große Vene, die das Blut aus dem Oberkörper zum Herzen leitet“, schreibt die Quelle. Der durch den Tumor verursachte Druck kann zu Kopfschmerzen oder Migräne führen.

14. Keulenbildung

Abgeflachte Finger, die auch als Keulenbildung bezeichnet werden, können ein weiteres Anzeichen für Lungenkrebs sein. Das bedeutet, dass die Fingerspitzen oder Zehen anschwellen und sich vergrößern können und sich der Winkel, in dem der Nagel austritt, verändern kann. „Manche Patienten haben eine ausgeprägte Krümmung der Fingernägel“, sagt Todd Weiser, MD, Chefarzt der Thoraxchirurgie am White Plains Hospital in New York, gegenüber Reader’s Digest.

Dieses Symptom ist allerdings extrem selten.

15. Müdigkeit

Wir alle werden von Zeit zu Zeit müde, aber die durch Lungenkrebs verursachte Müdigkeit ist ganz anders. „Das ist etwas anderes als ein Gefühl der Müdigkeit“, sagt Dr. Jack Jacoub gegenüber Prevention. „Man fühlt sich so erschöpft, dass man es nicht erwarten kann, ins Bett zu gehen.“ Dies ist die Art von Müdigkeit, die nicht einmal eine gute Nachtruhe heilen kann.

In der Quelle heißt es weiter, dass etwa 80 Prozent der Krebspatienten angeben, in irgendeiner Form von Müdigkeit oder übermäßiger Müdigkeit betroffen zu sein. Die Müdigkeit ist bei Krebspatienten so verbreitet, dass sie als “Krebsmüdigkeit” bezeichnet wird. Allerdings erklärt Verywell Health, dass die mit Lungenkrebs verbundene Müdigkeit ganz anders ist. Sie wird oft als „Ganzkörpermüdigkeit“ beschrieben, da der Körper völlig erschöpft ist.

Da es so viele verschiedene Ursachen für Müdigkeit geben kann (sie kann gesundheitliche Gründe haben, aber auch nichts mit Krebs zu tun haben), sollten Sie immer einen Arzt aufsuchen, um die Ursache des Problems zu finden.

16. Gelbsucht

Es gibt viele Gesundheitszustände und Probleme, die Gelbsucht verursachen können, und Lungenkrebs ist eines davon. Gelbsucht ist eine sichtbare gelbliche Verfärbung der Haut und des Augenweißes. Laut Verywell Health tritt sie bei Lungenkrebs auf, weil der Krebs in die Leber gestreut (metastasiert) hat.

17. Vergrößerte Lymphknoten

Ein weiteres sichtbares Zeichen für Lungenkrebs sind vergrößerte Lymphknoten. Ob die Lymphknoten geschwollen sind, können Sie durch Abtasten unter dem Schlüsselbein oder im Nacken feststellen, sagt Verywell Health.

18. Schwellungen im Gesicht und am Hals

Schwellungen im Gesicht und am Hals können auftreten, wenn der Tumor in der Lunge Hormone absondert, so dass es aussieht, als hätte der Patient Steroide eingenommen, schreibt Reader’s Digest. „Zu den Anzeichen gehören Gewichtszunahme, Fettablagerungen im oberen Rückenbereich und Schwellungen im Gesicht, die manchmal als ‘Mondgesicht’ bezeichnet werden“, schreibt die Quelle. Dies ist häufig auf eine Komplikation von Lungenkrebs zurückzuführen, die als Syndrom der oberen Hohlvene bekannt ist, erklärt VeryWell Health. Es kann nicht nur zu Schwellungen im Gesicht und am Hals führen, sondern auch zu Schwellungen in den Armen und erweiterten Venen in Hals und Brust. „Diese Symptome treten auf, wenn Tumore in der Lunge auf die obere Hohlvene, das große Blutgefäß, das das Blut zum Herzen zurückführt, drücken.“

Dr. Weisler erklärte gegenüber Reader’s Digest, dass diese Symptome verschwinden sollten, sobald der Tumor entfernt ist.

19. Blutgerinnsel

Blutgerinnsel sind ein ganz anderes Problem mit einer eigenen Reihe von Risikofaktoren, aber wenn es um die Ursachen geht, stellt Verywell Health fest, dass sie durch Lungenkrebs verursacht werden können. Es heißt sogar, dass sie bei Menschen mit Lungenkrebs recht häufig vorkommen. Es ist allgemein bekannt, dass Krebsbehandlungen wie Chemotherapie und Operationen das Risiko für die Entstehung von Blutgerinnseln erhöhen können, aber wir sprechen hier von Gerinnseln, die bereits vor der Behandlung auftreten. Patienten können bereits vor der Krebsdiagnose Blutgerinnsel entwickeln.

Die Quelle erklärt: „Schmerzen und Schwellungen in den Beinen und Waden sind Symptome einer tiefen Venenthrombose, während Brustschmerzen (oft scharf und plötzlich) und Kurzatmigkeit auftreten, wenn sich die Gerinnsel lösen und in die Lunge wandern (Lungenembolie).“

20. Extremer Durst

Dieses Symptom ist recht selten. Reader’s Digest sprach mit Todd Weiser, MD, Chefarzt der Thoraxchirurgie am White Plains Hospital in New York, der erklärt, dass extremer Durst auftreten kann, wenn die Tumore in der Lunge beginnen, „Substanzen abzusondern, die einen hohen Kalziumgehalt im Blut erzeugen, und das kann dazu führen, dass man sich sehr durstig fühlt und häufiger urinieren muss.“

Diese überschüssige Menge an Kalzium im Blut verursacht ein gestörtes Gleichgewicht der Mineralien im Körper, was zu häufigem Wasserlassen, übermäßigem Durst, Verstopfung, Übelkeit, Bauchschmerzen und Schwindel führen kann, so Prevention. Möglicherweise merken Sie nicht einmal, dass dies geschieht, bis ein Arzt einen Labortest durchführt.

Wenn Sie bemerken, dass Sie unter scheinbar extremem Durst leiden und es keine mögliche Erklärung dafür gibt, sollten Sie einen Arzt aufsuchen, um herauszufinden, was die Ursache sein könnte.

21. Sprachprobleme

Dies ist ein weiteres, recht seltenes Symptom, das nur auftritt, wenn der Krebs auf das Gehirn übergegriffen hat. In diesem Fall kann es zu einem Krampfanfall kommen, der auch zu Sprachproblemen führen kann. „Bei einigen Patienten wird Lungenkrebs auf diese Weise diagnostiziert“, sagt Dr. Weiser gegenüber Reader’s Digest. „Der Lungenkrebs wird erst entdeckt, wenn die neurologischen Symptome auftreten.“

22. Muskelschwäche

Es überrascht nicht, dass Krebs dazu führen kann, dass sich eine Person schwach fühlt. Diese Art von Schwäche wird sich deutlich bemerkbar machen. Jack Jacoub, MD, erklärte gegenüber Prevention, dass es für die Patienten schwierig sein kann, sich aus einem Stuhl zu erheben.

Prävention erklärt, dass die erste Körperregion, in der diese Muskelschwäche auftritt, wahrscheinlich die Hüften sind. Sie kann aber auch in den Schultern, Armen und Beinen auftreten. „Lungenkrebszellen können bestimmte Hormone produzieren oder das Immunsystem veranlassen, Teile des Nervensystems anzugreifen, die sich direkt auf die Muskeln auswirken, was zu einer Schwäche führt“, schreibt die Quelle.

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