Hypokaliämie: Symptome und Ursachen von Kaliummangel

Hypokaliämie ist ein Krankheitsbild, bei dem der Kaliumspiegel im Blut niedriger ist als er sein sollte. Da Kalium oft als essenzieller Nährstoff übersehen wird, scheint dies kein Problem zu sein, über das man sich besonders Sorgen machen müsste. Das sollte es aber, denn Kalium spielt eine Rolle bei vielen lebenswichtigen Körperfunktionen.

Laut WebMD hilft es den Muskeln, sich zu bewegen, den Zellen, die benötigten Nährstoffe zu erhalten, und den Nerven, ihre Signale zu senden. Darüber hinaus sagt die Quelle, dass Kalium besonders wichtig für die Zellen in Ihrem Herzen ist und den Blutdruck vor zu hohem Blutdruck schützt. Aufgrund der Bedeutung von Kalium ist es hilfreich zu wissen, mit welchen Symptomen Sie rechnen müssen, wenn Sie zu wenig von diesem Nährstoff zu sich nehmen, und was die Ursache für diesen Mangel sein könnte. Lesen Sie weiter, um mehr über die Symptome und Ursachen der Hypokaliämie zu erfahren…

Symptome

Muskelschwäche und Krämpfe

Wie bereits in der Einleitung erwähnt, ist Kalium für das reibungslose Funktionieren der Muskeln im Körper notwendig. Wenn Sie also einen Mangel an diesem Nährstoff haben, ist es nur logisch, dass Sie wahrscheinlich Probleme bekommen werden. Muskelschwäche kann eines der ersten Anzeichen sein, was laut San Francisco Chronicle „zu Schwierigkeiten beim Gehen oder Halten von Gegenständen führen kann“.

Darüber hinaus können die Muskeln zucken oder sich verkrampfen. Diese Krämpfe, insbesondere wenn sie in den Beinen auftreten, werden oft als „Charley Horses“ bezeichnet. Wenn der Kaliumspiegel weiter sinkt, warnt die Quelle, kann es zu Muskellähmungen kommen, und „wenn die Lähmung das Zwerchfell betrifft, den Muskel, der für die Atmung verantwortlich ist, kann es zu Atemversagen kommen“.

Müdigkeit

„Jede Zelle in Ihrem Körper braucht die richtige Menge an Kalium, um zu funktionieren“, so die Zeitschrift Women’s Health, „ein anhaltender Abfall kann daher zu allgemeiner Müdigkeit führen“.

Es gibt jedoch eine Vielzahl von Faktoren, die Müdigkeitsgefühle auslösen können, so dass es schwierig sein kann, das Symptom als Folge eines niedrigen Kaliumspiegels zu identifizieren. In der Quelle heißt es jedoch: „Wenn Sie nach Ihrem regelmäßigen Schwitzen erschöpft sind und Sie wissen, dass Sie genug Schlaf bekommen, könnte Kalium die Ursache sein.“

Verstopfungen

Die Wände des Magens und des Darms „enthalten Muskelzellen, die die Nahrung durch das Verdauungssystem befördern“, erklärt Livestrong.com. Wenn der Kaliumspiegel im Blut niedrig ist, werden diese Zellen träge, was zu einer Reihe von Verdauungsproblemen führt.

Die Quelle sagt, dass Verstopfung die häufigste Beschwerde ist; wenn der Kaliumspiegel jedoch auf ein sehr niedriges Niveau sinkt, „können die treibenden Bewegungen des Darms ganz aufhören, was zu Übelkeit, Erbrechen, Appetitlosigkeit, Blähungen und Bauchschmerzen führt“.

Abnormaler Herzrhythmus

Laut Livestrong.com ist das Herz in der Lage, unermüdlich zu arbeiten, dank eines Gleichgewichts wichtiger chemischer Stoffe (wie Kalium und Natrium) zwischen den Herzzellen und dem Blutkreislauf. Wenn jedoch eine Hypokaliämie auftritt, kann sie dieses Gleichgewicht beeinträchtigen und „den regelmäßigen Rhythmus des Herzens stören“.

Diese abnormalen Herzrhythmen werden als Arrhythmien bezeichnet und können dazu führen, dass Sie das Gefühl haben, dass Ihr Herz „pocht, flattert oder kurz davor ist, aus der Brust zu springen“, so Prevention. Solche Symptome werden als schwerwiegend angesehen. Wenn Sie sie bemerken, sollten Sie sofort einen Arzt aufsuchen.

Hoher Blutdruck

Ein niedriger Kaliumspiegel kann auch zu einem Anstieg des Blutdrucks führen. In einem Gespräch mit der Zeitschrift Women’s Health sagt Janet Brill, Ph.D., R.D., Ernährungswissenschaftlerin aus Philadelphia: „Kalium hilft, die Blutgefäße zu entspannen… Ohne genügend davon können sie sich verengen, was den Blutdruck in die Höhe treibt.“

Der San Francisco Chronicle fügt hinzu, dass bei sinkendem Kaliumspiegel „…der Körper anfälliger für die Auswirkungen von Natrium in der Nahrung wird, was den Blutdruck erhöhen kann“. In einigen Fällen kann dies zu Ohnmachtsanfällen oder Ohnmachtsgefühlen führen, insbesondere wenn man sich aus einer sitzenden in eine stehende Position erhebt.

Häufiges Wasserlassen

Wenn die Hypokaliämie über einen längeren Zeitraum anhält, kann es in einigen Fällen zu Nierenproblemen kommen. Ein solches Problem ist, dass „Menschen mit Kaliummangel in der Regel häufig urinieren und mehr Urin als normal produzieren“, so Livestrong.com.

Der Wasserverlust durch häufiges Urinieren „führt zu anhaltendem Durst und dazu, dass man mehr trinkt, um dies zu kompensieren“, was wiederum zu häufigerem Urinieren führt, und so geht der Kreislauf weiter. Die Quelle warnt davor, dass eine Hypokaliämie unbehandelt zu Nierenfunktionsstörungen führen kann, und dass „Menschen mit vorbestehenden Nierenerkrankungen anfällig für Nierenversagen sind“.

Kribbeln und Taubheitsgefühl

Ein niedriger Kaliumspiegel im Blut kann auch Kribbeln und Taubheitsgefühle verursachen, die als Parästhesien bekannt sind. Sie treten typischerweise in den Extremitäten auf, etwa in den Fingern, Zehen, Händen oder Füßen, können aber laut Livestrong.com auch in andere Körperregionen ausstrahlen, einschließlich der Arme und Beine.

Da Kalium ein essenzieller Nährstoff für das ordnungsgemäße Funktionieren der körpereigenen Nerven ist, sagt die Quelle, dass „sinkende Werte die elektrischen Impulse beeinträchtigen können, die von der Haut und den Muskeln an das Rückenmark und das Gehirn weitergeleitet werden, was zu einem Gefühlsverlust in den äußeren Extremitäten führt“.

Ursachen

Diuretika

Obwohl es viele verschiedene Ursachen für eine Hypokaliämie gibt, ist laut Mayo Clinic die häufigste ein „übermäßiger Kaliumverlust im Urin aufgrund von verschreibungspflichtigen Medikamenten, die das Wasserlassen verstärken“. Diese Medikamente sind als Diuretika (oder Wasserpillen) bekannt und werden häufig Menschen mit Bluthochdruck oder Herzerkrankungen verschrieben.

Da Kaliumverlust durch Urinieren eine häufige Nebenwirkung von Diuretika wie Hydrochlorothiazid (Hydrodiuril) oder Furosemid (Lasix) ist, sagt MedicineNet.com, dass Personen, die diese Medikamente verschrieben bekommen, „oft ihren Kaliumspiegel überwachen lassen“.

Erbrechen und Durchfall

Niedrige Kaliumwerte können auch aufgrund von Erbrechen oder Durchfall auftreten. Diese Symptome können als Folge einer vorübergehenden Krankheit auftreten, wie z. B. einer Gastroenteritis (Magen-Darm-Grippe). Livestrong.com weist jedoch darauf hin, dass sie auch auf eine Essstörung zurückzuführen sein können.

Insbesondere bei Bulimie ist selbst herbeigeführtes Erbrechen sehr häufig, ebenso wie die übermäßige Einnahme von Abführmitteln über einen längeren Zeitraum – beides sind häufige Ursachen für Hypokaliämie. Menschen mit Bulimie versuchen mit diesem Verhalten (dem so genannten „Purging“) zu verhindern, dass sie durch das viele Essen, das sie während eines Essanfalls zu sich nehmen, an Gewicht zunehmen.

Nebenwirkung von Medikamenten

Neben der Einnahme von Diuretika kann eine Hypokaliämie auch als Nebenwirkung einer Reihe anderer Medikamente auftreten. Nach Angaben der University of Arizona können bestimmte Antibiotika wie Penicillin, Ampicillin, Nafcillin oder Carbenicillin bei Einnahme hoher Dosen eine renale Kaliumausscheidung bewirken. In der Quelle heißt es weiter: „Der gleiche Effekt kann bei der Therapie mit Aminoglykosiden und Amphotericin B auftreten.“

Merck Manuals fügt hinzu, dass andere Medikamente wie Insulin, Albuterol und Terbutalin „mehr Kalium aus dem Blut in die Zellen transportieren und zu einer Hypokaliämie führen können“, wenn auch in der Regel nur vorübergehend, „es sei denn, eine andere Erkrankung verursacht ebenfalls einen Kaliumverlust“.

Falsche Ernährung

Eine Hypokaliämie ist zwar möglich, tritt aber selten als Folge einer unzureichenden Kaliumzufuhr in der Ernährung auf. Der Grund dafür ist, dass der Nährstoff in einer Vielzahl von natürlichen Nahrungsquellen wie Süßkartoffeln, Tomaten, Bohnen, Rüben und Wassermelonen leicht verfügbar ist.

In einigen Fällen kann diese Unterernährung jedoch auch absichtlich herbeigeführt werden, wie bei Menschen, die an Magersucht leiden. Da es sich bei der Anorexie um eine Essstörung handelt, „die mit längerem Fasten und Hungern einhergeht“, kommt es laut Livestrong.com häufig zu einer Hypokaliämie, da diese Personen „möglicherweise nicht genügend kaliumhaltige Lebensmittel zu sich nehmen“.

Alkoholmissbrauch

Alkohol, vor allem wenn er in übermäßigen Mengen konsumiert wird, wirkt sich negativ auf den gesamten Körper aus, und der Kaliumspiegel ist da keine Ausnahme. Livestrong.com erklärt, dass dies daran liegt, dass „Alkoholkonsum ein Ungleichgewicht der Elektrolyte, der elektrisch leitfähigen Ionen in den Körperflüssigkeiten, verursacht, was sich auf den Kaliumspiegel auswirkt“.

Die Quelle erklärt weiter, dass diese Ungleichgewichte „normale Körperprozesse stören, indem sie die chemische Zusammensetzung und Konzentration von Flüssigkeiten im ganzen Körper verändern.“ Daher ist es am besten, auf den Alkoholkonsum zu achten, um zu verhindern, dass er eine Hypokaliämie verursacht.

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