Häufige Ursachen und Symptome von Lymphödemen

Ein Lymphödem ist eine Erkrankung, bei der die Extremitäten infolge einer Schädigung des Lymphsystems des Körpers – insbesondere der Lymphknoten – anschwellen. Das Lymphsystem, ein Teil des Immunsystems, ist “ein Netzwerk von Gefäßen, die durch den Körper verlaufen, um überschüssige Flüssigkeit und Abfallprodukte zu sammeln”, definiert eMedicineHealth.com.

Da diese überschüssigen Flüssigkeiten und Abfallprodukte durch die Lymphknoten gefiltert werden, kann eine Schädigung dieser Knoten zu einer Ansammlung in verschiedenen Körperteilen führen, was wiederum eine Schwellung zur Folge hat. Es gibt eine Reihe von Faktoren, die diese Schädigung verursachen können, die wir im Folgenden zusammen mit den häufigsten Symptomen eines Lymphödems, auf die man achten sollte, erörtern.

Ursachen des primären Lymphödems

1. Angeborenes Lymphödem

Ein primäres Lymphödem ist selten und wird durch genetische Mutationen verursacht, die dazu führen, dass sich die Lymphgefäße nicht richtig entwickeln, wodurch ihre Fähigkeit, Flüssigkeit richtig abzuleiten, untergraben wird”, so MedicalNewsToday.com.

Ein angeborenes Lymphödem ist eine der Ursachen für ein primäres Lymphödem und tritt bereits bei der Geburt auf. Es ist “häufiger bei Frauen und macht etwa 20 Prozent aller Fälle von primären Lymphödemen aus”, so MedicineNet.com. Die Quelle fügt hinzu, dass es auch eine Unterform des kongenitalen Lymphödems gibt, die als Milroy-Krankheit bezeichnet wird und bei der die Erkrankung als Folge einer genetischen Vererbung auftritt.

2. Lymphödem Praecox (Meige-Krankheit)

Die häufigste Ursache für ein primäres Lymphödem ist das Lymphödem praecox – auch bekannt als Meige-Krankheit – und wird definiert als “Lymphödem, das nach der Geburt und vor dem 35. Lebensjahr auftritt, und die Symptome entwickeln sich meist während der Pubertät”, so MedicineNet.com.

Die Quelle gibt auch an, dass Frauen viermal häufiger betroffen sind als Männer. Und obwohl die Krankheit am häufigsten in der Pubertät auftritt, ist es möglich, dass sie auch (oder nur) während der Schwangerschaft auftritt.

3. Lymphödem Tarda (spät einsetzendes Lymphödem)

Eine noch seltenere Ursache für ein primäres Lymphödem ist das Lymphödem tarda, ein spät einsetzendes Lymphödem. Der Name dieses Typs bezieht sich auf den Zeitpunkt, zu dem es im Leben eines Menschen auftritt, in der Regel nach dem Alter von 35 Jahren.

Während sowohl das angeborene Lymphödem als auch das Lymphödem praecox in erster Linie Frauen betreffen, weist das National Lymphedema Network darauf hin, dass das Lymphödem tarda “in der Regel beide unteren Extremitäten bei Männern und Frauen betrifft”.

Ursachen des sekundären Lymphödems

4. Chirurgie

Ein sekundäres Lymphödem ist weitaus häufiger als ein primäres Lymphödem und tritt auf, “wenn ein normalerweise funktionierendes Lymphsystem blockiert oder beschädigt ist”, so MedicineNet.com. Eine Vielzahl von Faktoren kann eine Blockade oder Beschädigung verursachen, darunter auch Operationen.

Die Mayo Clinic sagt zum Beispiel: “Lymphknoten können bei Operationen verletzt werden, die Blutgefäße in den Gliedmaßen betreffen.” Oder bei Operationen zur Behandlung von Brustkrebs (die häufigste Ursache für Lymphödeme in den USA) können die Lymphknoten ganz entfernt werden, um eine Ausbreitung des Krebses zu verhindern.

5. Krebs oder Strahlentherapie bei Krebs

Nicht nur krebsbehandelnde Operationen können Lymphödeme hervorrufen. Eine Strahlentherapie ist zwar wirksam bei der Zerstörung von Krebszellen, “kann aber manchmal auch gesundes Gewebe in der Nähe schädigen, z. B. das Lymphsystem”, was zu einem Lymphödem führt, so MedicalNewsToday.com.

Die Mayo Clinic fügt hinzu, dass die Krebszellen selbst “Lymphgefäße blockieren” können, was zu einem Lymphödem führt. “Ein Tumor, der in der Nähe eines Lymphknotens oder eines Lymphgefäßes wächst, kann sich so stark vergrößern, dass der Fluss der Lymphflüssigkeit blockiert wird”, heißt es in der Quelle.

6. Infektion

Ein sekundäres Lymphödem kann auch aufgrund von bakteriellen Infektionen, Pilzinfektionen oder Parasiten auftreten, die eine Entzündung oder Schädigung der Lymphknoten verursachen und den ordnungsgemäßen Abfluss der Lymphflüssigkeit behindern.

Eine schwere Zellulitis zum Beispiel “kann das Gewebe um die Lymphknoten oder -gefäße herum beschädigen”, so MedicalNewsToday.com, und kann zu Narbenbildung führen, die das Risiko eines Lymphödems erhöht. Infektionsbedingte Lymphödeme sind in Nordamerika kein großes Problem, obwohl sie, wie die Mayo Clinic angibt, “… in tropischen und subtropischen Regionen am häufigsten vorkommen und eher in Entwicklungsländern zu finden sind.”

Symptome

7. Schwellungen in den Armen oder Beinen

Bei den Symptomen eines Lymphödems sind vor allem Schwellungen in verschiedenen Körperregionen zu beachten. MedicalNewsToday.com weist darauf hin, dass sie “entweder an einem Teil oder am ganzen Bein oder Arm, einschließlich der Finger oder Zehen” auftreten können.

Im Anfangsstadium kann die Schwellung laut NHS “kommen und gehen, tagsüber schlimmer werden und über Nacht zurückgehen”. Ohne eine angemessene Behandlung ist es jedoch wahrscheinlich, dass sie mit der Zeit “schwerer und anhaltender” wird.

8. Gefühl von Schwere oder Enge in der betroffenen Gliedmaße

Obwohl die Schwellung der Extremitäten das Hauptsymptom eines Lymphödems ist, ist sie nicht unbedingt das erste Symptom, das auftritt. Laut MedicineNet.com “macht sich ein leichtes Lymphödem zunächst durch ein Gefühl von Schwere, Kribbeln, Enge, Wärme oder stechenden Schmerzen in der betroffenen Extremität bemerkbar.”

Die Quelle fügt hinzu, dass diese Symptome “schon vor der offensichtlichen Schwellung eines Arms oder Beins auftreten können” und manchmal von einem Spannungsgefühl in den Gelenken begleitet werden, so dass sie schwer zu bewegen sind.

9. Schwierigkeiten, in Kleidung zu passen und Schmuck zu tragen

Neben Schwere- oder Spannungsgefühlen in den betroffenen Bereichen kann eine Person mit Lymphödemen auch schon früh bemerken, dass es ihr plötzlich schwerfällt, in ihre Kleidung oder Schuhe zu passen.

Außerdem können sie Schwierigkeiten haben, Gegenstände wie Uhren, Ringe und Armbänder zu tragen, weil sie ihnen zu eng auf der Haut sitzen. Dies ist auf eine leichte Schwellung der Gliedmaßen zurückzuführen, die bei einem Lymphödem im Frühstadium schwer zu erkennen ist.

10. Eingeschränkter Bewegungsumfang

Eine eingeschränkte Beweglichkeit ist ein weiteres häufiges Symptom eines Lymphödems. In einigen Fällen kann dies eine Folge von Verspannungen in den Gelenken sein, die bei den Betroffenen zu einer eingeschränkten Beweglichkeit führen können.

Alternativ kann der Bewegungsumfang auch durch Schwellungen in den Extremitäten eingeschränkt sein, ein häufiges Symptom des bereits erwähnten Lymphödems. Unabhängig von der Ursache kann die Unfähigkeit, die Gliedmaßen wie gewohnt zu bewegen, das tägliche Leben einer Person beeinträchtigen, indem sie es schwierig macht, Sport zu treiben oder anderen regelmäßigen Aktivitäten nachzugehen.

11. Wiederkehrende Infektionen

Menschen mit Lymphödemen neigen zu häufigen und wiederkehrenden Infektionen, insbesondere der Haut. Das National Lymphedema Network erklärt, dass dies darauf zurückzuführen ist, dass Lymphflüssigkeit, die sich im Körper staut (als Folge geschädigter Lymphknoten), “ein günstiges Umfeld für das Wachstum von Bakterien darstellt”.

Dies kann besonders für diejenigen gefährlich sein, denen die Lymphknoten entfernt wurden, wie es in der Quelle heißt: “… [I]nfektionen können schnell fortschreiten und zu dem Zeitpunkt, an dem sie entdeckt werden, schwerwiegend sein.”

12. Verhärtung und Verdickung der Haut (Fibrose)

Ein weiteres häufiges Symptom des Lymphödems ist die Fibrose, bei der sich die Haut im betroffenen Bereich verdickt und verhärtet. In einigen Fällen kann sie laut MedicineNet.com sogar “ein klumpiges Aussehen annehmen, das als Orangenschaleneffekt (peau d’orange) beschrieben wird.”

Außerdem heißt es in der Quelle: “Die darüber liegende Haut kann auch schuppig und rissig werden, und es können sich sekundäre bakterielle oder Pilzinfektionen der Haut entwickeln.” Andere Hautsymptome, auf die man achten sollte, sind Spannungsgefühl, Wärme, Rötung, Juckreiz, Blasen, warzenartige Wucherungen oder Haut, die sich nicht eindrücken lässt, wenn man auf sie drückt.

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