Häufige Anzeichen und Symptome einer Meningitis

Die ersten Anzeichen und Symptome einer Meningitis können leicht mit denen einer Grippe verwechselt werden, da sie die gleichen schmerzhaften Steifheitserscheinungen, Kopfschmerzen und hohes Fieber verursachen. Bei der Meningitis handelt es sich jedoch um eine Entzündung der Membranen um das Gehirn und das Rückenmark, was bedeutet, dass sie viel, viel ernster ist als eine einfache Grippe. Eine Meningitis wird in der Regel durch eine Virus-, Bakterien- oder Pilzinfektion ausgelöst, die unbehandelt lebensbedrohlich werden kann.

Wenn Sie bei sich selbst oder bei jemandem in Ihrer Familie eine Meningitis vermuten, können Sie die folgenden 14 Anzeichen erkennen…

1. Steifheit

Nacken- und Rückensteifheit treten auf, weil die Meningitis die Entzündung der Membranen (oder Hirnhäute), die das Gehirn und das Rückenmark umhüllen, vorantreibt. Diese Schwellung verursacht das Unbehagen und die Steifheit. Wenn Sie plötzlich Fieber und Kopfschmerzen zusammen mit einem steifen Nacken verspüren, könnten Sie an einer Form der Meningitis leiden und sollten sich behandeln und untersuchen lassen, um die Ursache zu bestätigen oder auszuschließen.

Virale Meningitis wird häufig durch ein Enterovirus ausgelöst. Viele Arten von Enteroviren haben leichte Erkältungs- und grippeähnliche Symptome, und von einigen dieser Viren ist bekannt, dass sie eine virale Meningitis verursachen können. Eine virale Meningitis kann zu einem steifen Nacken führen, aber diese Form der Meningitis ist in der Regel nicht so schädlich oder potenziell gesundheitsgefährdend wie andere. Wenn Sie einen unerklärlichen steifen Nacken und andere Symptome haben, sollten Sie Ihren Arzt aufsuchen. Es gibt verschiedene Arten von Meningitis, die in ihrem Schweregrad von leicht bis potenziell tödlich reichen, und es kann zu schwerwiegenden Komplikationen kommen, wenn die Krankheit unerkannt und unbehandelt bleibt.

2. Fieber

Das plötzliche Auftreten von hohem Fieber tritt häufig bei Meningitis auf, wenn die Infektion in den Körper eindringt und das Immunsystem mit einem Anstieg der Körpertemperatur reagiert. Dies ist besonders häufig bei bakterieller Meningitis der Fall, die am gefährlichsten ist (sie erfordert ärztliche Hilfe), aber in der Regel leicht mit anderen grippeähnlichen Erkrankungen verwechselt werden kann. Solche Symptome treten in der Regel schnell auf, innerhalb von 3 bis 7 Tagen nach dem Kontakt mit dem Virus.

Leider erklärt das American College of Emergency Physicians, dass es zwar drei häufige Symptome der Meningitis gibt – Fieber, Kopfschmerzen und Nackensteife -, dass aber nur 44 bis 66 % der Patienten mit dieser Infektion diese drei Symptome zeigen. In einigen Fällen kann es vorkommen, dass jemand mit bakterieller Meningitis nur eines oder zwei dieser Symptome aufweist. Dies kann die Diagnose in der Notfallmedizin erschweren, doch ist es äußerst wichtig, die bakterielle Meningitis so früh wie möglich zu erkennen und zu behandeln, um schwere, langfristige Komplikationen und den Tod zu vermeiden.

3. Kopfschmerzen

Ein weiteres Anzeichen für eine Meningitis sind starke Kopfschmerzen, die anhalten und nicht verschwinden. Dies ist wiederum auf die Entzündung und Schwellung der Membranen zurückzuführen, die das Gehirn und die Wirbelsäule umgeben. Kopfschmerzen gehören zu den drei häufigsten Symptomen einer Meningitis. Kinder, Jugendliche und Erwachsene können bei einer Meningitis Kopfschmerzen bekommen, aber bei Neugeborenen und Kindern unter 2 Jahren tritt dieses Symptom normalerweise nicht auf. Neben den starken Kopfschmerzen können auch grippeähnliche Symptome auftreten.

Auch die Art der Kopfschmerzen ist wichtig, da nicht alle Kopfschmerzen gleich sind. Wenn Sie an Meningitis erkrankt sind, werden sich die Kopfschmerzen anders anfühlen als bei anderen Kopfschmerzen, die Sie schon erlebt haben. Außerdem sind Kopfschmerzen bei Meningitis nicht auf eine bestimmte Art der Infektion beschränkt, denn in den Informationen der Centers for Disease Control and Prevention (CDC) werden Kopfschmerzen als Symptom von bakterieller, viraler, pilzbedingter, parasitärer und nicht-infektiöser Meningitis aufgeführt.

4. Verwirrtheit

Meningitis ist eine Infektion, die zu einem Anschwellen des Gehirns führen kann und extreme Verwirrung, Konzentrationsschwäche, Gedächtnisverlust, Schwindel, Schlaflosigkeit, Lethargie und Schwierigkeiten beim Aufwachen verursacht. Plötzliche Verwirrtheit sowie einige andere Symptome einer Meningitis sollten so schnell wie möglich von einem Arzt untersucht werden. Schwere Fälle von Meningitis, insbesondere bakterielle Meningitis, können sich schnell verschlimmern und bleibende Schäden verursachen.

Verwirrung kann sich auf viele verschiedene Arten äußern. Es kann sein, dass Sie Schwierigkeiten haben, zwischen Realität und Traum zu unterscheiden, dass Ihre Erinnerungen nicht klar sind oder dass Sie wichtige Ereignisse wie die Geburt eines Kindes oder Ihre Heirat völlig vergessen haben. Für manche Menschen mit Meningitis kann diese Verwirrung eine ganze Weile anhalten und sehr schwer zu bewältigen sein. Sie kann zu Frustration und Verlegenheit führen und alle Bereiche Ihres Lebens beeinträchtigen. Es kann sein, dass Sie nicht in der Lage sind, die Dinge zu tun, die Sie normalerweise tun, bis Ihre Symptome verschwunden sind. Ein starkes und geduldiges Unterstützungssystem kann dazu beitragen, den emotionalen Tribut zu entrichten, den die Verwirrung für Ihr Leben bedeuten kann.

5. Lichtsensitivität

Meningitis kann zu extremer Lichtempfindlichkeit (Photophobie) führen, die sich in Blinzeln, Augenschmerzen, Sehschwierigkeiten im Sonnenlicht oder bei hellem Licht und migräneartigen Kopfschmerzen äußert. Viele Symptome, darunter auch die Lichtempfindlichkeit, können sich schnell entwickeln, in der Regel innerhalb weniger Stunden nach dem Kontakt mit dem Virus, den Bakterien oder Pilzen, manchmal auch erst ein oder zwei Tage später. Lichtempfindlichkeit gilt auch als ein häufiges Frühsymptom einer Meningitis. Wenn sie also plötzlich auftritt, sollten Sie auf andere Anzeichen und Symptome achten und Ihren Arzt aufsuchen, bevor sie sich verschlimmert.

Bei einer Meningitis kann Ihre Sicht verschwommen werden, weil der Sehnerv anschwellen kann. In den meisten Fällen geht die Schwellung mit der Zeit zurück und Ihr Sehvermögen kehrt ohne bleibende Schäden zurück. In einigen schweren Fällen von Meningitis kann es jedoch zu einer teilweisen oder vollständigen Erblindung auf einem oder beiden Augen kommen, ohne dass eine Chance besteht, die Folgen rückgängig zu machen. Manchmal ist der Sehnerv so geschädigt, dass er nicht mehr repariert werden kann. Auch aus diesem Grund ist es wichtig, so schnell wie möglich eine Diagnose und einen Behandlungsplan zu erstellen.

6. Übelkeit

Übelkeit und/oder Erbrechen treten bei Meningitis im Anfangsstadium häufig auf. Wenn die Infektion fortschreitet, führen schwere Magenverstimmungen, Übelkeit und Erbrechen dazu, dass die Patienten ihren Appetit und ihr Gewicht verlieren. Je nach Schwere der Infektion kann es durch Appetitlosigkeit, Erbrechen und Übelkeit zu einem extremen Gewichtsverlust kommen, der weitere gesundheitliche Probleme verursacht. Ihr Körper erhält nicht die Vitamine, Mineralien und Nährstoffe, die er braucht, wenn es zu einem raschen Gewichtsverlust kommt, weil Sie nichts essen oder nicht bei sich behalten können. Auch das Immunsystem wird geschwächt.

Wer schon vor der Meningitis ein geschwächtes Immunsystem hat, ist anfälliger für die Infektion, und die Komplikationen und Symptome können viel schlimmer sein, weil das Immunsystem nicht stark genug ist, um zu kämpfen und zu heilen. So unangenehm Übelkeit und Erbrechen auch sein mögen, die möglichen kurz- und langfristigen gesundheitlichen Folgen können weitaus schlimmer sein. Die notwendige Behandlung und der Versuch, auch dann zu essen, wenn man sich nicht hungrig fühlt, sind für die Heilung unerlässlich.

7. Ausschlag

Häufig verursacht eine Meningokokken-Meningitis-Infektion Hautausschläge, vor allem bei Säuglingen und Kleinkindern, die auch eine Beule an der weichen Stelle auf dem Kopf entwickeln können. Die Hautausschläge entstehen durch die Vermehrung der Bakterien im Blutkreislauf, die Gifte freisetzen, die die Blutgefäße schädigen, was wie mehrere kleine Hautausschläge auf dem Körper aussieht.

Der Glastest (oder Bechertest) ist der Test, den Sie zu Hause durchführen können, um festzustellen, ob der Ausschlag durch Meningitis verursacht werden könnte. Bei diesem Test wird ein klares Trinkglas fest gegen einen oder mehrere Ausschläge gedrückt, wobei auf die Ausschlagspuren geachtet wird. Wenn die Flecken gleich bleiben (d. h., Sie können sie durch das Glas deutlich sehen), suchen Sie sofort einen Arzt auf. Wenn die Haut nur gereizt war und sich ein Ausschlag entwickelt hat, wird dieser durch den Druck des Glases verblassen. Dieser Test kann auch zum Nachweis einer Septikämie (Blutvergiftung) verwendet werden. Es ist nicht ungewöhnlich, dass Menschen eine Septikämie entwickeln, wenn sie an einer Meningitis erkrankt sind, denn die Keime und Bakterien, die eine Meningitis verursachen, sind dieselben, die auch eine Septikämie auslösen.

8. Reizbarkeit

Das Fieber, das Unbehagen und die Steifheit, die mit der Meningitis einhergehen, machen normale tägliche Aktivitäten und sogar das Schlafen unangenehm. Patienten aller Altersgruppen, vor allem kleine Kinder, können schwer zu beruhigen und dadurch extrem reizbar sein. Es ist schwierig, selbst mit den leichtesten Symptomen fertig zu werden und das kann sich schließlich auf die emotionale und geistige Gesundheit des Patienten auswirken. Während viele Meningitisfälle innerhalb von ein oder zwei Wochen behandelt und geheilt werden, können schwere Fälle monatelang andauern, wobei die Symptome den Patienten daran hindern, viel anderes zu tun als im Bett zu bleiben. Und in extremen Fällen von Meningitis kann es zu wochen- und monatelangen Krankenhausaufenthalten kommen.

Reizbarkeit kann auch durch Verwirrung hervorgerufen werden, ein weiteres Symptom der Meningitis. Die Unfähigkeit, zwischen Realität und Träumen zu unterscheiden, der Verlust von Erinnerungen und die Schwierigkeiten, klar zu denken, belasten den Patienten zusätzlich. Bei Kindern führt die Verwirrung sogar noch häufiger zu erhöhter Reizbarkeit, da sie die Krankheit nur schwer begreifen können.

9. Appetitlosigkeit

Die Übelkeit und die Magenverstimmung, die mit der Meningitis einhergehen, können mit einer Grippe verwechselt werden, die den Verdauungstrakt angreift und Appetitlosigkeit und sogar Unwohlsein beim Trinken und Essen verursacht. Leider wird eine Meningitis oft nicht frühzeitig diagnostiziert, da die Symptome verschiedener Meningitistypen ähnlich sind und der gewöhnlichen Grippe ähneln. Appetitlosigkeit kann jedoch zu unsicherem und ungesundem Gewichtsverlust führen, ebenso wie zu einem Mangel an lebenswichtigen Nährstoffen, die der Körper braucht, um gesund zu sein.

Es ist wichtig, regelmäßig zu versuchen, etwas zu essen, wenn man an Meningitis erkrankt ist. Essen liefert Nahrung und kann helfen, das Immunsystem zu stärken. Es kann besonders schwierig sein, Kinder zum Essen und Säuglinge zum Stillen zu bewegen. In schweren Fällen von Meningitis ist ein Krankenhausaufenthalt erforderlich, nicht nur wegen der Infektion, sondern auch wegen der Auswirkungen, die sie auf den Rest des Körpers haben kann. Intravenöse Flüssigkeitszufuhr im Krankenhaus hilft den Patienten, ihren Flüssigkeitshaushalt aufrechtzuerhalten, und medizinisches Personal ist in der Nähe, um die Symptome, die zu weiteren Gesundheitsproblemen führen können, genau zu beobachten.

10. Krampfanfälle

In extremen Fällen kann eine Meningitis zu Krampfanfällen mit sehr hohem Fieber führen, wenn bakterielle Toxine in die Flüssigkeit gelangen, die das Gehirn und das Rückenmark umgibt, und Druck auf das Gehirn ausüben. Bei bakterieller Meningitis ist die Wahrscheinlichkeit von Krampfanfällen größer als bei viraler Meningitis, und es ist möglich, dass Krampfanfälle nur in einem Bereich des Körpers auftreten. Einige Anfälle können zu Behinderungen oder zum Tod führen, aber es gibt Behandlungen und Umweltveränderungen, die helfen können, das Auftreten von Anfällen zu verhindern. Da eine Meningitis zu einem Absinken des Natriumspiegels führen kann (was manchmal Krampfanfälle auslöst), können intravenöse Flüssigkeiten verabreicht werden, um einen gesunden Natriumspiegel im Körper aufrechtzuerhalten. Auch krampflösende Medikamente und Ruhe in einem ruhigen Raum können dazu beitragen, einen Krampfanfall zu verhindern oder dessen Schwere zu verringern.

Die Zahl der Fälle von bakterieller Meningitis, der schlimmsten Form der Hirnhautentzündung, ist in Nordamerika wesentlich geringer. Dauerhafte Nachwirkungen der Meningitis sind zwar selten, aber es besteht die Möglichkeit dauerhafter und vorübergehender gesundheitlicher Probleme, einschließlich Epilepsie und Krampfanfälle. Diese Anfälle können zu zufälligen Zeiten kommen und gehen und das Leben einer Person erheblich beeinträchtigen.

11. Müdigkeit

Wir alle sind hin und wieder müde, manche Menschen sogar jeden Morgen. Aber es gibt einen Unterschied zwischen ein wenig Müdigkeit am Morgen und der extremen Müdigkeit, die mit Meningitis einhergeht. Diese Art von Müdigkeit ist so stark, dass es schwierig ist, die Person aus dem Schlummer zu wecken, und sie fühlt sich den ganzen Tag über ständig schläfrig, egal wie viel Schlaf sie nachts bekommt. Dies kann sich wie ein Dominoeffekt auf andere Aspekte des Lebens auswirken, indem es die Arbeit, das soziale Leben und die Fähigkeit, alltägliche Aufgaben wie Autofahren zu erledigen, beeinträchtigt. Laut Healthline tritt dieses Symptom bei bakterieller Meningitis und viraler Meningitis auf, nicht aber bei Pilzmeningitis.

Eine Person, die an Meningitis erkrankt ist, kann nicht nur schläfrig sein, sondern sich auch träge oder lethargisch verhalten. Leider kann dieses Symptom auf eine ganze Reihe von Gesundheitszuständen hinweisen. Nur weil Sie sich an einem Tag extrem müde fühlen, heißt das noch lange nicht, dass Sie an Meningitis erkrankt sind. Der beste Weg, um festzustellen, ob dieses Symptom auf diese Erkrankung zurückzuführen ist, ist, es mit anderen Symptomen auf dieser Liste zu vergleichen. Achten Sie außerdem darauf, dass Sie mit Ihrem Körper im Reinen sind. Sie können am besten einschätzen, was sich normal anfühlt und was nicht.

12. Kalte Hände und Füße

Wenn eine Person häufiger zu kalten Händen oder Füßen neigt, nehmen wir normalerweise an, dass es etwas mit dem Kreislaufsystem zu tun hat. Wenn es aber gleichzeitig mit mehreren der anderen Symptome auf dieser Liste auftritt, könnte es auf eine Meningitis zurückzuführen sein. Medical News Daily erklärt, dass dies eines der ersten Symptome einer Meningitis ist, und dass kalte Hände und Füße oft mit Anzeichen von hohem Fieber einhergehen.

13. Schwerwiegendere Warnzeichen

Eine Meningitis ist schon für sich genommen ernst genug, aber sie wird noch ernster, wenn sie in den Blutkreislauf gelangt. Dies kann passieren, wenn die Person an bakterieller Meningitis leidet, die die schwerste Form der Meningitis ist, denn wenn sie unbehandelt bleibt, kann sie in den Blutkreislauf gelangen und „Lähmungen, Schlaganfälle, Krampfanfälle, Blutvergiftung und sogar den Tod“ verursachen, schreibt Healthline. Wenn bakterielle Meningitis in den Blutkreislauf gelangt, verursacht sie laut WebMD Symptome wie „abnorme Hautfarbe, Magenkrämpfe, eiskalte Hände und Füße, Hautausschlag, Muskel- oder Gelenkschmerzen, schnelle Atmung und/oder Schüttelfrost.“

14. Anzeichen bei Neugeborenen

Das Einzige, was noch mehr Angst macht als der Gedanke an eine Meningitis, ist der Gedanke, dass Ihr Kind an dieser Krankheit leidet, vor allem, wenn es sich um ein Kleinkind handelt. Laut Very Well Health zeigen Neugeborene und Kleinkinder nicht unbedingt die gleichen Anzeichen wie Erwachsene, und in den meisten Fällen sind sie natürlich nicht in der Lage, mitzuteilen, was ihnen fehlt. Zum Glück gibt es andere Möglichkeiten, um festzustellen, ob Ihr Kind an Meningitis erkrankt ist. Laut Very Well Health kann ein Säugling „unruhig sein, übermäßig müde, weniger essen und trinken und sich erbrechen. Außerdem kann sich die weiche Stelle am Schädel (Fotanel) wölben“.

Obwohl Säuglinge andere Symptome haben als Erwachsene, zeigen sie einige ähnliche Symptome. So erklärt der NHS beispielsweise, dass Neugeborene reizbar sein können, nicht füttern können oder wollen, schläfrig sind, nur schwer aufwachen, sich nicht trösten lassen, Fieber und Gelbsucht haben, einen ungewöhnlich hohen Schrei von sich geben und eine gewisse Steifheit in Körper und Nacken aufweisen.

Avatar

ActiveBeat Deutsch

ActiveBeat hat es sich zum Ziel gemacht, seine Leser über alle wichtigen Neuigkeiten und Informationen in der Welt der Gesundheit zu informieren. Von Rückrufen und Krankheitsausbrüchen über Fitness und Ernährung bis hin zu Studien, wir versorgen Sie täglich mit aktuellen Gesundheitsnachrichten.

X