Die Anzeichen und Symptome von PTBS

Laut Fachleuten aus dem Bereich der psychischen Gesundheit ist die posttraumatische Belastungsstörung (PTBS) ein psychischer Zustand, der zu einer Reihe von emotionalen und körperlichen Reaktionen bei Personen führt, die ein traumatisches Ereignis miterlebt oder erlebt haben.

Ereignisse, die dazu führen, dass der Betroffene um sein Leben und sein Wohlergehen fürchtet – wie z. B. ein Autounfall oder ein anderer Unfall, ein körperlicher oder sexueller Übergriff, langfristige Misshandlung, Folter, eine Naturkatastrophe, das Leben in einem Kriegsgebiet oder lebensverändernde Erfahrungen wie der Tod eines geliebten Menschen – können alle die folgenden PTBS-Symptome auslösen…

1. Physische Schmerzen

PTBS beginnt oft mit einer Reihe allgemeiner körperlicher Beschwerden wie Kopfschmerzen oder Migräne, Schwindel, Müdigkeit, Brustschmerzen, Atembeschwerden sowie Magen- und Verdauungsproblemen. Zunächst ist den Betroffenen vielleicht nicht klar, dass ihre Schmerzen mit ihrem PTBS zusammenhängen. Nach Angaben des U.S. Department of Veterans Affairs haben 15 bis 35 Prozent der Menschen, die unter chronischen Schmerzen leiden, auch ein PTBS. Es verweist auch auf eine Studie, die ergab, dass 51 % der Patienten mit chronischen Schmerzen im unteren Rückenbereich auch ein PTBS haben.

„Bei Menschen mit chronischen Schmerzen kann der Schmerz tatsächlich als Erinnerung an das traumatische Ereignis dienen, was das PTBS tendenziell noch verschlimmert. Überlebende von körperlichem, psychologischem oder sexuellem Missbrauch haben in der Regel ein höheres Risiko, später in ihrem Leben bestimmte Arten von chronischen Schmerzen zu entwickeln“, heißt es in der Quelle.

2. Albträume oder Flashbacks

PTBS-Patienten leiden häufig unter Albträumen oder Flashbacks – ein Symptom, das als Re-Experiencing bezeichnet wird und bei dem der Patient das traumatische Ereignis plötzlich und lebhaft in einer sich wiederholenden Weise durchlebt. Das Wiedererleben kann in Träume eindringen oder plötzlich in Form von Wachbildern oder Empfindungen von körperlichen und emotionalen Schmerzen und Ängsten auftauchen. Es kann sowohl bei Kindern als auch bei erwachsenen Betroffenen zu Schlafstörungen und Angst vor dem Verlassen des sicheren Heims führen.

Diese Symptome können für den Patienten äußerst beängstigend sein, weil er sein Trauma immer wieder erlebt. Diese Albträume oder Flashbacks können durch bestimmte Dinge ausgelöst werden, seien es Gedanken, Gerüche, etwas, was jemand gesagt hat, oder ein Geräusch. „Diese [Auslöser] gehen in den tiefen Teil des Gehirns. Ihre Instinkte übernehmen die Kontrolle“, sagt Elspeth Cameron Ritchie, MD, MPH, eine pensionierte Militärpsychiaterin, gegenüber Health.com.

3. Depression oder Angstzustände

Psychische Phobien, die von Fachleuten als irrationale und anhaltende Angst vor bestimmten Objekten oder Situationen bezeichnet werden, können bei PTBS-Betroffenen extreme Angstzustände bis hin zu Paranoia und Depressionen verursachen.

4. Rücknahme

Sowohl erwachsene PTBS-Patienten als auch Kinder mit einem soliden Sozialleben und festen Interessen können plötzlich das Interesse an ihren Lieblingshobbys, -aktivitäten und -freunden verlieren, für die sie sich früher sehr begeisterten. Die Suche nach riskantem Verhalten kann auch eine Form von Eskapismus durch Drogen- oder Alkoholmissbrauch oder die Suche nach Nervenkitzel sein.

5. Vermeidung

Typisch für PTBS ist die Vermeidung jeglicher körperlicher oder geistiger Reize, die sie an ein vergangenes traumatisches Ereignis erinnern. Zum Beispiel können Personen, die in tragische Autounfälle verwickelt waren, das Autofahren und Pendeln mit dem Auto vermeiden. PTBS kann auch dazu führen, dass man Orte oder Menschen meidet, die einen an das traumatische Erlebnis erinnern.

Diese Vermeidung kann so spezifisch sein wie das Autofahren, sie kann aber auch breit angelegt sein. „Wenn jemand Opfer eines sexuellen Übergriffs war, meidet er nicht nur die Person, die sich vielleicht noch an der Universität aufhält, sondern er meidet Männer ganz und gar und geht nicht mehr in die Vorlesungen. Sie werden wie gelähmt“, sagt Jack Nitschke, PhD, außerordentlicher Professor für Psychiatrie und Psychologie an der University of Wisconsin School of Medicine and Public Health, gegenüber Health.com. Dieses Vermeidungsverhalten kann auch dazu führen, dass sie sich weigern, über das Ereignis zu sprechen und Trost in Dingen wie Drogen oder Alkohol suchen, so die American Psychological Association.

6. Verdrängung

Verdrängung oder das absichtliche Blockieren von Erinnerungen, die mit einem vergangenen Ereignis oder einer Erfahrung verbunden sind, ist ebenfalls ein Symptom von PTBS. Der Patient kann Bilder oder Erinnerungsstücke an eine Zeit in seinem Leben zerstören oder versuchen, sich abzulenken, indem er sich in die Arbeit stürzt.

7. Emotionale Betäubung

Menschen mit PTBS versuchen häufig, ihre Gefühle zu betäuben. Schließlich ist es schwer, Schmerzen zu ertragen, wenn man überhaupt keine Gefühle empfindet. Die emotionale Betäubung führt oft zu einem allmählichen Rückzug und schließlich zur völligen Isolation von sozialen Kreisen.

8. Hyperarousal

Menschen mit PTBS leiden häufig unter so starker Nervosität, dass sie sich aufgrund der Angst vor Bedrohungen nicht mehr entspannen können. Diese Personen können als „nervös“ und „schreckhaft“ oder leicht ängstlich beschrieben werden. Das National Institute of Mental Health schreibt, dass „Erregungssymptome in der Regel konstant sind und nicht durch etwas ausgelöst werden, das Erinnerungen an das traumatische Ereignis weckt. Sie können dazu führen, dass sich die Person gestresst und wütend fühlt. Diese Symptome können es erschweren, alltägliche Aufgaben wie Schlafen, Essen oder Konzentrieren zu erledigen.“

9. Reizbarkeit

Dieser Zustand ständiger Angst und Paranoia kann zu extremer PTBS-bedingter Reizbarkeit, Unentschlossenheit und völliger Konzentrationsschwäche, Schlaflosigkeit und Schwierigkeiten bei der Pflege persönlicher Beziehungen führen.

10. Schuld- und Schamgefühle

Diejenigen PTBS-Patienten, die ihr negatives Erlebnis nicht überwinden können, finden es möglicherweise schwierig, weiterzumachen und ein gesundes Leben zu führen. Sie geben sich selbst die Schuld und erleben das Ereignis ständig wieder und fragen sich, wie sie es hätten verhindern können. Wenn sie sich selbst die Schuld an der Tragödie geben, machen sich oft große Scham- und Schuldgefühle breit.

Im Jahr 2013 wurden stimmungsbezogene Symptome wie Schuld- und Schamgefühle zu einem wichtigen Bestandteil der PTBS-Diagnose. „Diese Symptome sind nicht unbedingt einzigartig für PTBS, aber ich denke, dass es nach dem Trauma eine Veränderung gibt“, sagt Sonya Norman, PhD, Direktorin des PTBS-Beratungsprogramms am National Center for PTBS und Professorin für Psychiatrie an der University of California San Diego, gegenüber Health.com. „Aufgrund dessen, was sie gesehen oder getan haben, oder weil sie den Tag nicht retten konnten, haben sie große Schuldgefühle. Häufig überschätzen sie, wie viel Kontrolle sie hatten und geben sich selbst die Schuld.“

11. Verhaltensänderungen

Dieses Phänomen ist mit Hyperarousal verwandt, da es sich auf Verhalten und Emotionen auswirkt. Laut WebMD wird jemand, der an PTBS leidet, aufgrund seiner erhöhten Emotionen eine Veränderung in seinem Verhalten erfahren. Sie reagieren möglicherweise auf Dinge anders als zuvor. Das Beispiel, das WebMD anführt, ist, dass jemand, der vorher ein vorsichtiger Fahrer war, nun superaggressiv und gefährlich werden kann und irrationale Ausbrüche hat.

Andere Verhaltensweisen, die sich ändern können, sind die Fähigkeit, nachts zu schlafen oder sich auf eine einzige Aufgabe zu konzentrieren. Sie werden von vielen verschiedenen lähmenden Emotionen wie Furcht und Angst überwältigt, was es ihnen schwer macht, selbst die einfachsten alltäglichen Aufgaben zu bewältigen. Bei Kindern und Jugendlichen, die an PTBS leiden, sind die Symptome denen von Erwachsenen sehr ähnlich, können aber auch „störendes, respektloses oder zerstörerisches Verhalten“ umfassen.

12. Stimmungsschwankungen

WebMD weist auch darauf hin, dass PTBS nicht immer mit offensichtlichen Anzeichen wie Albträumen und Flashbacks einhergeht. Bei den Betroffenen kann es zu Stimmungsschwankungen kommen, die nicht immer mit dem traumatischen Ereignis zusammenhängen oder zumindest nicht den Anschein erwecken.

Am besten lässt sich dies daran erkennen, ob die Stimmung negativ ist. „Sie können sich hoffnungslos, gefühllos oder schlecht über sich selbst oder andere fühlen. Selbstmordgedanken können kommen und gehen. Auch tiefe Schuld- und Schamgefühle sind häufig“, so WebMD. Die Quelle weist auch darauf hin, dass die Patienten möglicherweise nicht mehr die gleichen Aktivitäten genießen wie früher und nicht mehr die gleiche Motivation verspüren, Beziehungen zu pflegen.

13. Hypervigilanz

Nach Angaben des National Institute of Mental Health fühlen sich Menschen mit PTBS gestresst oder ängstlich, auch wenn sie nicht mehr in Gefahr sind. Dies versetzt sie ständig in höchste Alarmbereitschaft, was als Hypervigilanz bezeichnet wird. „Sie scannen ständig ihre Umgebung“, sagt Elspeth Cameron Ritchie, MD, MPH, eine pensionierte Militärpsychiaterin, gegenüber Health.com.

Wenn wir sagen, dass jemand in höchster Alarmbereitschaft ist, heißt das nicht, dass er alle paar Minuten hinter seine Schulter schaut, aber er könnte bestimmte Dinge tun, um sich sicher zu fühlen. An öffentlichen Orten wie einem Restaurant oder einem Hörsaal sollte man beispielsweise mit dem Rücken zur Wand sitzen, damit man jederzeit sehen kann, was um einen herum geschieht.

14. Leicht zu erschrecken

Sie ist eng mit der Hypervigilanz verwandt, denn sie hat damit zu tun, dass sie ständig nervös und wachsam sind. Menschen mit PTBS schützen sich selbst, indem sie sicherstellen, dass sie immer bereit sind zu reagieren, aber sie können trotzdem leicht erschreckt werden. Health.com schreibt, dass sie wahrscheinlich übertrieben reagieren, wenn sie überrascht oder erschreckt werden, vor allem wenn es sie an ihr ursprüngliches Trauma erinnert.

„Jemand nähert sich von hinten und Sie machen einen Riesensprung“, sagt Dr. Nitschke zu Health.com. „Vor dem Trauma hätten Sie das nicht getan. Hyperarousal kann den Schlaf und die Konzentration beeinträchtigen und es kann sich auch in Form von Wutausbrüchen äußern.“

15. Länger als 3 Monate anhaltende Symptome

Damit bei einer Person PTBS diagnostiziert werden kann, muss sie mindestens „einen Monat lang“ unter den oben genannten Symptomen leiden. Das National Institute of Mental Health weist außerdem darauf hin, dass diese Symptome so stark sein müssen, dass sie das tägliche Leben beeinträchtigen. Wichtig ist, dass auch medizinische Probleme und Drogenmissbrauch als wahrscheinliche Ursachen für die Verhaltensänderung ausgeschlossen werden müssen.

„Bei vielen Menschen treten chronische Symptome auf, die zu- und abnehmen“, sagt Dr. Ritchie gegenüber Health.com. „Bei manchen Menschen verschwinden sie, bei anderen bleiben sie schlimm.“ Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, über einen Zeitraum von einigen Monaten eines dieser Symptome verspüren, sollten Sie mit einem Arzt oder einer medizinischen Fachkraft sprechen.

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