Anzeichen und Symptome von Gürtelrose

Jedes Jahr erkranken mehr als 1 Million Amerikaner an Gürtelrose, einem juckenden, blasenbildenden Ausschlag, der durch Herpes zoster verursacht wird, also durch dieselbe Virusinfektion, die auch die Nervenwurzeln befällt und Windpocken verursacht. Wer Windpocken hatte, kann noch Jahre später (meist nach dem 50. Lebensjahr) an Gürtelrose erkranken, denn die Infektion kann inaktiv bleiben und mit zunehmendem Alter, bei verminderter Immunität, nach einer medizinischen Behandlung (z. B. Bestrahlung), durch Medikamente, die die Immunität unterdrücken oder durch eine Infektion (z. B. HIV) wieder aktiv werden.

Das Problem bei der Gürtelrose ist, dass sie oft andere Krankheiten wie Giftefeu oder Krätze nachahmt und ähnliche unangenehme Symptome aufweist. Es gibt jedoch einige Anzeichen, die auf eine Gürtelrose hindeuten, darunter…

1. Ausschlag

Wenn das Gürtelrosevirus aktiv wird, bekommen Sie wahrscheinlich einen Ausschlag, der sich in Form von schmerzhaften, flüssigkeitsgefüllten Bläschen zeigt, die oft nur auf einer Seite oder einem Körperbereich auftreten. Dies liegt daran, dass das Virus örtlich begrenzte Nervenwurzeln befällt, typischerweise in der Brust, im Rücken, im Gesäß oder im Nacken, und für etwa 7 bis 10 Tage direkt mit genau diesen Bereichen verbunden bleibt. Anfangs sind die Blasen mit einer klaren Flüssigkeit gefüllt, doch nach einigen Tagen verdichtet sich die Flüssigkeit und nimmt eine dunklere, trübe Färbung an.

Die meisten Patienten berichten, dass sie sich in den Tagen vor dem Ausbruch des Ausschlags allgemein unwohl gefühlt haben, wobei einige sagten, sie hätten eine leichte Form der Grippe entwickelt. Diese grippeähnlichen Symptome gehen in der Regel mit geschwollenen Lymphknoten einher, die sich empfindlich anfühlen können. Wenn Sie jemals Windpocken hatten und grippeähnliche Symptome und geschwollene Lymphknoten entwickeln, halten Sie Ausschau nach einem Ausschlag und suchen Sie so schnell wie möglich Ihren Arzt auf, wenn sich ein solcher entwickelt.

2. Kribbelnde Empfindungen

Neben den grippeähnlichen Symptomen, die dem Ausbruch des charakteristischen Ausschlags bei einer Gürtelrose vorausgehen, wird häufig über Kribbeln berichtet. Dieses Kribbeln äußert sich in der Regel als extreme Berührungsempfindlichkeit in einem bestimmten Bereich des Körpers oder auf einer Körperseite. Die Patienten berichten auch über Juckreiz, Brennen und Taubheitsgefühle, die sich in der Regel auf die Körperstellen beschränken, an denen später der Ausschlag auftritt.

Die Ärzte glauben, dass dieses Kribbeln auftritt, weil das Virus, das die Gürtelrose verursacht, die Nervenwurzeln befällt. Daher reagieren die Nerven in den betroffenen Bereichen auf einen Reiz, der nur auf mikrobieller Ebene vorhanden ist. Bei Ihnen treten Empfindlichkeit, Kribbeln, Jucken und Brennen ohne ersichtlichen Grund auf. Die häufigsten Stellen, an denen dieses Kribbeln auftritt, sind Rücken, Brust, Bauch, Gesicht, Hals, Kopf oder ein Arm oder Bein. Fast nie sind beide Seiten des Körpers gleichzeitig betroffen.

3. Übelkeit

Im Vorfeld der Entwicklung und des Ausbruchs einer Gürtelrose kann es zu Übelkeit kommen. Zunächst können Sie diese Symptome als Folge von etwas, das Sie gegessen oder getrunken haben, abtun, aber sie entwickeln sich typischerweise zu einem grippeähnlichen Syndrom, das jeden Zweifel daran beseitigt, dass Sie sich krank fühlen. In den meisten Fällen berichten die Patienten über ein allgemeines Gefühl der Übelkeit oder des Unwohlseins, das sich bei bestimmten Körperhaltungen verschlimmern kann. Manche Menschen leiden unter Durchfall und/oder Erbrechen. Erbrechen ist jedoch relativ selten.

Einer der entscheidenden Aspekte der Übelkeit und der grippeähnlichen Symptome, die einem Gürtelroseausbruch vorausgehen, ist, dass sie in der Regel nicht von einem Anstieg der Körpertemperatur begleitet werden. Es kann also sein, dass Sie das Gefühl haben, Fieber zu haben, obwohl Ihre Körpertemperatur noch im normalen Bereich liegt.

4. Magenschmerzen

Neben der Übelkeit können Patienten im Vorfeld eines Gürtelroseausbruchs auch Magenschmerzen verspüren. In den meisten Fällen sind die Magenbeschwerden relativ leicht, aber deutlich genug, um auf ein Problem hinzuweisen. Stechende Bauchschmerzen können ein Anzeichen für eine Gürtelrose sein, wenn sie zusammen mit anderen grippeähnlichen Symptomen auftreten.

5. Kopfschmerzen

Das Gürtelrosevirus verursacht häufig neuropathische Schmerzen in den Hirnnerven und Nervenwurzeln, die sich in schmerzhaften, wiederkehrenden Kopfschmerzen äußern, die oft nicht durch rezeptfreie Kopfschmerzmittel gelindert werden können. Dies liegt daran, dass die Kopfschmerzen durch eine Störung der Nerven ausgelöst werden, ein Zustand, für den die meisten rezeptfreien Schmerzmittel nicht geeignet sind.

6. Fieber

Wir haben bereits erwähnt, dass die grippeähnlichen Symptome, die bei Gürtelrose auftreten, normalerweise nicht zu einem Anstieg der Körpertemperatur führen. Dies ist jedoch keine feste Regel, die immer und in jedem Fall gilt. In seltenen Fällen kann es vorkommen, dass Patienten nicht nur das Gefühl haben, Fieber zu haben, sondern dass sie auch tatsächlich Fieber entwickeln. Das kommt zwar nicht oft vor, aber wenn es passiert, kann es ernst sein. Es ist nicht ungewöhnlich, dass das Fieber bei einer Gürtelrose 38,3 Grad Celsius übersteigt.

Die beste Behandlung für Fieber ist Bettruhe und reichlich Flüssigkeitszufuhr. Wenn das Fieber jedoch von zusätzlichen Symptomen begleitet wird, wie einem steifen Nacken, Atemproblemen oder sehr starken Kopfschmerzen, sollten Sie sofort einen Arzt aufsuchen. Jedes Fieber über 38,9 Grad Celsius sollte ärztlich untersucht werden. Das Gleiche gilt für Fieber, das länger als ein paar Tage anhält und für Fieber, das über einen Zeitraum von 24 Stunden immer stärker wird.

7. Schüttelfrost

Schüttelfrost kommt sehr häufig vor dem Ausbruch der Gürtelrose vor, was auf Schwankungen der Körpertemperatur und die natürliche Reaktion des Immunsystems auf eine Virusinfektion zurückzuführen ist. Dieser Schüttelfrost ist in der Regel nicht lokal begrenzt, sondern scheint den ganzen Körper zu betreffen. Dies führt oft dazu, dass die Patienten glauben, sie hätten nur eine gewöhnliche Grippe, während sie in Wirklichkeit die ersten Symptome einer Gürtelrose haben.

Wie bei vielen anderen Gürtelrose-Symptomen lässt sich Schüttelfrost nur durch eine palliative Behandlung in den Griff bekommen, die darauf abzielt, das allgemeine Wohlbefinden des Patienten zu verbessern. Hören Sie auf Ihren Körper und reagieren Sie entsprechend. Wenn Sie frieren, wärmen Sie sich, indem Sie zusätzliche Kleidung anziehen oder sich unter eine Decke legen. Wenn Ihnen zu warm ist, kühlen Sie sich ab, indem Sie Ihre Kleidung ablegen oder die Raumtemperatur anpassen. Leider ist Schüttelfrost oft schwer in den Griff zu bekommen, da die Patienten dazu neigen, zwischen Hitze- und Kältegefühlen hin und her zu schwanken. In solchen Fällen sollten Sie es sich so bequem wie möglich machen, anstrengende Aktivitäten vermeiden und viel trinken.

8. Augenprobleme

Komplikationen beim Sehen können auftreten, wenn sich das Gürtelrosevirus auf Nerven ausbreitet, die mit den Augen verbunden sind. Dies führt zu Augenschmerzen in heller Umgebung, ein Zustand, der als „Lichtempfindlichkeit” bekannt ist. In extremen Fällen kann es zu einer unangenehmen Augeninfektion kommen, die als „Bindehautentzündung“ bezeichnet wird. Eine Bindehautentzündung kann zu Entzündungen und zur Bildung eines klebrigen Belags auf den Wimpern führen. Zu den Behandlungsmöglichkeiten gehören die Gabe von künstlichen Tränen, um das Auge feucht zu halten und Kältepackungen, um die Temperatur des umliegenden Gewebes zu senken.

Diese Symptome sind als sehr ernst zu betrachten. Wenn sie bei Ihnen auftreten, sollten Sie sofort einen Arzt aufsuchen. Unbehandelte, durch Gürtelrose verursachte Augensymptome können zu vorübergehenden oder dauerhaften Sehstörungen bis hin zur Erblindung führen. Diese Folgen sind zwar selten, aber dennoch vorhanden; dauerhafte Schäden entstehen in der Regel durch Komplikationen, die durch übermäßige Trockenheit im Auge oder eine schlecht regulierte Temperatur des umliegenden Gewebes entstehen.

9. Muskelschmerzen

Muskelschmerzen (oder „Myalgie”) sind oft ein frühes Warnzeichen für Gürtelrose. Sie äußern sich in der Regel durch ein besonders schmerzhaftes Kribbeln oder ein Gefühl von „stechenden Nadeln“ in der Haut und treten am häufigsten in den Muskeln der Arme und Beine auf. Alternativ können die Patienten auch Empfindungen von Schmerzen oder Muskelkater in Muskeln verspüren, die nicht überanstrengt wurden, zusammen mit anderen Symptomen des Unwohlseins.

Wie die Kopfschmerzen können auch diese Muskelschmerzen über einen längeren Zeitraum anhalten, selbst wenn die Gürtelrose abgeklungen ist. Diese anhaltenden Muskelschmerzen sind Teil des postherpetischen Neuralgiesyndroms und können sehr schwer zu behandeln sein. In seltenen Fällen hält er sehr lange an; einige Patienten geben an, dass er sie noch viele Jahre danach beeinträchtigt. Wie die postherpetischen Neuralgie-Kopfschmerzen verschwinden die anhaltenden Muskelschmerzen jedoch in der Regel innerhalb von 30 Tagen von selbst.

10. Extreme Erschöpfung

Die meisten Menschen, die eine Gürtelrose hatten, klagen in den Tagen vor dem Ausbruch der Krankheit über Lethargie oder das Gefühl, ohne ersichtlichen Grund völlig ausgelaugt zu sein. Dies kann zu längeren Schlafperioden führen oder zu einem überwältigenden Drang, tagsüber ein Nickerchen zu machen. Trotz aller Bemühungen der Patienten sind die Versuche, das Energieniveau zu erhöhen, meist nur von vorübergehender Wirkung. Viele Menschen erhöhen ihren Koffeinkonsum, was zu häufigerem Urinieren, Dehydrierung und einer Verstärkung der Symptome von Unwohlsein und Müdigkeit führt.

In einigen Fällen können die Patienten ohne ersichtlichen Grund Verwirrung oder sogar Gedächtnisverlust erleiden. Glücklicherweise erholen sich die meisten Patienten vollständig von diesen Symptomen, sobald die Gürtelrose abgeklungen ist. Es ist äußerst ungewöhnlich, dass solche Probleme noch Wochen oder Monate nach dem Abklingen anderer Symptome auftreten.

11. Berührungsempfindlichkeit

Patienten mit Gürtelrose klagen häufig über extreme Berührungsempfindlichkeit. Diese Empfindlichkeit betrifft in der Regel die Stirn und die Brust, so dass Essen, Schlafen und alltägliche Aktivitäten sehr unangenehm oder fast unmöglich sind. In fast allen Fällen ist diese Empfindlichkeit in den Bereichen des Körpers am stärksten ausgeprägt, die von den auffälligen Hautausschlägen betroffen sind, die das sichtbarste und wichtigste Symptom der Erkrankung darstellen.

Diese Berührungsempfindlichkeit tritt in der Regel auf, bevor der Ausschlag ausbricht. Die Patienten berichten, dass sich bestimmte lokale Körperteile plötzlich empfindlich anfühlen, schmerzen oder schon auf leichte äußere Reize stark reagieren. Infolgedessen kann das Schlafen schwierig sein, da Bettlaken und bestimmte Körperpositionen Druck auf diese Bereiche ausüben. Die Sensibilitätssymptome erreichen in der Regel innerhalb weniger Tage bis zu einer Woche nach Auftreten des Ausschlags ihren Höhepunkt, bevor sie abklingen, wenn sich der Zustand des Patienten verbessert. Sie können jedoch als Teil des postherpetischen Neuralgie-Syndroms bei einer Minderheit von Menschen, die sich ansonsten vollständig erholt haben, fortbestehen.

12. Postherpetisches Neuralgie-Syndrom

Nach einer Gürtelrose leidet leider eine nicht unerhebliche Zahl der Betroffenen auch nach dem Ausbruch der Krankheit weiterhin unter Schmerzen und Kopfschmerzen. In extremen Fällen können diese anhaltenden Beschwerden Monate oder sogar Jahre andauern.

Die Erkrankung wird als „postherpetisches Neuralgie-Syndrom“ bezeichnet und tritt häufig an der Stirn auf, wenn der Kopfbereich betroffen ist. Im günstigsten Fall verschwindet die postherpetische Neuralgie innerhalb von etwa 30 Tagen von selbst, obwohl Sie möglicherweise zusätzliche Pflege und eine spezielle Behandlung benötigen, um mit den fortbestehenden Symptomen fertig zu werden.

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13. Ermüdungserscheinung

Menschen, die an Gürtelrose erkrankt sind, leiden häufig unter Müdigkeit. Diese Müdigkeit kann sogar noch anhalten, nachdem die Infektion abgeklungen ist. Aber eine Gürtelrose ist nicht unbedingt der Grund für die extreme Müdigkeit. Oft ist es der Auslöser Ihres Ausbruchs, der Sie müde macht. Diese Auslöser können unterschiedlich sein, je nachdem, was in Ihrem Leben vor sich geht. Es kann zum Beispiel eine Operation, Krankheit oder Übermüdung, ein Trauerfall usw. sein.

14. Juckreiz

Bevor der Gürtelroseausschlag auftritt, verspüren die Betroffenen oft Juckreiz. Der Juckreiz ist dort zu spüren, wo sich der Ausschlag entwickeln wird. Dies kann Tage bis Wochen vor dem Auftreten des Ausschlags der Fall sein. Das Gefühl kann variieren, das heißt, es kann kommen und gehen. Es kann auch ein Brennen oder Kribbeln auftreten und wird oft von anderen Symptomen begleitet.

15. Langfristige Nervenschmerzen

Bei manchen Menschen können durch die Gürtelrose langfristige Nervenschäden entstehen. Diese lang anhaltenden Schmerzen könnten ein Symptom der postherpetischen Neuralgie sein. Diese Schmerzen können im ersten Jahr bis 18 Monate nach dem Abklingen der Gürtelrose verschwinden. Die Patienten müssen lernen, mit ihren Schmerzen umzugehen, bis sie subventioniert werden oder bis ein Arzt eine Behandlung empfiehlt.

16. Ramsay Hunt-Syndrom

Wenn Sie Symptome einer Gürtelrose an oder in der Nähe Ihrer Ohren verspüren, kann dies unbehandelt zum Ramsay-Hunt-Syndrom führen. Zu den Symptomen dieser Krankheit gehören Schwindel, Ohrenschmerzen, Hörverlust und Pfeifen im Ohr. Bei manchen Menschen kann es sogar zu einem Verlust der Fähigkeit kommen, Teile des Gesichts zu bewegen. Die gute Nachricht ist, dass diese Komplikation selten auftritt, solange die Gürtelrose frühzeitig behandelt wird.

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17. Schwellungen

Eine weitere schwerwiegende Komplikation, die bei Gürtelrose auftreten kann, sind Schwellungen oder Entzündungen in der Lunge, im Gehirn oder in der Leber. Dies ist eine lebensbedrohliche Komplikation, die zwar selten auftritt, auf die man aber dennoch achten sollte. Ein regelmäßiger Arztbesuch während eines Gürtelroseausbruchs kann sicherstellen, dass Ihr Zustand nicht so gefährlich wird.

18. Andere mögliche Komplikationen

Es gibt noch einige andere Komplikationen, die langfristig bei Gürtelrose auftreten können. Tatsächlich werden bis zu vier Prozent der Menschen mit Gürtelrose wegen Komplikationen ins Krankenhaus eingeliefert. Einige Komplikationen wie langfristige Nervenschmerzen und Schwellungen sind gefährlicher als andere, aber es gibt auch weniger schwere Komplikationen.

Bei der Gürtelrose zum Beispiel brechen die Blasen auf und verkrusten. Es ist wichtig, dass Sie diese sauber und trocken halten, um das Risiko einer bakteriellen Infektion zu verringern. Dieser Effekt macht es auch wahrscheinlicher, dass Ihre Haut Narben bildet.

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19. Riskikofaktoren

Jeder, der an dem Wildtyp des Varizella-Zoster-Virus (VZV), auch bekannt als Windpocken, erkrankt ist, hat ein Risiko, eine Gürtelrose zu bekommen. Dies gilt auch für Personen, die gegen Varizellen geimpft wurden. Ab dem 50. Lebensjahr steigt das Risiko, wegen einer Gürtelrose ins Krankenhaus zu müssen. Die Krankheit ist außerdem hoch ansteckend. Seien Sie also vorsichtig, wenn Sie mit jemandem zu tun hatten, der bereits an Gürtelrose erkrankt ist.

Menschen, die unter bestimmten Erkrankungen leiden, die ihr Immunsystem beeinträchtigen, haben ein erhöhtes Risiko, an Gürtelrose zu erkranken. Dazu gehören Krebs, das humane Immundefizienz-Virus (HIV), Empfänger von Knochenmark- oder Organtransplantaten und Personen, die immunsuppressive Medikamente einnehmen.

20. Wann Sie einen Arzt aufsuchen sollten

Wenn Sie Schmerzen und Ausschlag in der Nähe der Augen verspüren, sollten Sie sofort einen Arzt aufsuchen. Warten Sie nicht, bis sich der Ausschlag weiter am Körper ausbreitet, da dies zu extremen Komplikationen führen kann. Menschen, die über 60 Jahre alt sind oder ein geschwächtes Immunsystem haben, sollten nicht warten, bis sie ihren Arzt aufsuchen, wenn sie Symptome bemerken.

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