Anzeichen und Symptome eines Nierenversagens

Viele Menschen leben mit einer chronischen Nierenerkrankung (CKD) und am Rande des Nierenversagens, ohne überhaupt zu merken, dass es ein Problem gibt. Der allmähliche Übergang von ungesunden Nieren zu CKD und schließlich zu Nierenversagen ist sehr subtil und zeigt in den frühen Stadien nur sehr wenige Symptome.

Wenn Sie jedoch die Symptome eines drohenden Nierenversagens erkennen, können Sie sich jahrelange Gesundheitsprobleme ersparen. Hier sind die 15 häufigsten Anzeichen für Nierenversagen…

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1. Bein- und Rückenschmerzen

Das typischste Anzeichen für CKD sind anhaltende Schmerzen in den Beinen und im unteren Rückenbereich, in der Nähe der Nieren. Oft spürt man nur Schmerzen in der Seite der betroffenen Niere. Die Beschwerden können so schlimm sein, dass sie von betroffenen Frauen mit Wehenschmerzen verglichen werden. Diese Schmerzen und der Druck sind oft darauf zurückzuführen, dass die Nieren nicht in der Lage sind, überschüssige Flüssigkeit aus dem Körper auszuscheiden, was zu Schwellungen in den Händen, Knöcheln, Beinen, Füßen und im Gesicht führt.

Auch die Lage der betroffenen Nieren kann eine Quelle von Schmerzen sein. Die Nieren befinden sich auf beiden Seiten des Körpers, direkt unter dem Zwerchfell und in der Nähe des unteren Rückens, weshalb die Schmerzen in den unteren Rücken, die Flanke oder sogar bis in die Beine ausstrahlen können. Wenn die Nieren aufgrund einer polyzystischen Nierenerkrankung Zysten entwickeln, kann dies verständlicherweise auch zu Schmerzen in den Beinen und im unteren Rücken führen.

2. Harndrang

Die Nieren produzieren Urin, um Abfallstoffe aus dem Körper zu filtern. Das bedeutet, dass bei einer Nierenfunktionsstörung häufig mitten in der Nacht Harndrang auftritt und Sie feststellen, dass Sie häufiger, mit erhöhtem Druck und in größeren Mengen urinieren müssen. Der Druck auf die Blase kann so stark sein, dass Sie das Gefühl haben, nicht den ganzen Urin herausdrücken zu können, wenn Sie auf die Toilette gehen (ähnlich wie bei einer Harnwegsinfektion). Wenn der Urin Blut enthält, sollten Sie sofort einen Arzt aufsuchen.

Neben der Häufigkeit des Wasserlassens und der erhöhten Urinmenge können Probleme mit den Nieren auch durch eine Veränderung der Farbe des Urins angezeigt werden. So kann sich beispielsweise die Häufigkeit des Wasserlassens (größere Mengen am Tag und in der Nacht) zusammen mit der Farbe des Urins oder dem Aussehen (der Urin kann schaumig oder sprudelnd sein) und der Leichtigkeit (Sie können Schwierigkeiten beim Wasserlassen bekommen) ändern.

3. Müdigkeit

Gesunde Nieren produzieren ausreichende Mengen an Erythropoietin (EPO), einem Hormon, das die Produktion von sauerstofftragenden roten Blutkörperchen erhöht. Ohne ausreichende EPO-Mengen ermüden Körper und Gehirn häufig (da sie weniger Sauerstoff erhalten), und man braucht mehr Schlaf als sonst.

Menschen mit Nierenproblemen bemerken oft eine unerklärliche Abnahme der Energie (nicht durch körperliche Anstrengung oder Ernährung). Dies kann ein Hinweis auf ein Problem mit der Nierenfunktion sein. Im Falle eines Nierenversagens kann eine Nierentransplantation oder eine Dialyse (Blutfilterung) lebenslang erforderlich sein.

4. Schwellungen

Wenn die Nieren versagen, verlangsamen sie den gegenwärtigen Prozess der Flüssigkeitsausscheidung aus dem Körper. Daher sammelt sich diese überschüssige Flüssigkeit in den Extremitäten, was zu geschwollenen Beinen, Händen, Knöcheln und Füßen führt – so sehr, dass man oft keine Schuhe oder Ringe mehr anziehen kann. Ärzte bezeichnen die Schwellungen im Körper als Ödeme. Sie sind durch undichte kleine Blutgefäße gekennzeichnet, die Flüssigkeit in das umliegende Gewebe abgeben. Diese Ansammlung von überschüssiger Flüssigkeit lässt das Gewebe anschwellen.

Nach Angaben des National Kidney Center treten Schwellungen aufgrund einer eingeschränkten Nierenfunktion typischerweise im Gesicht, an Händen, Füßen, Beinen und Knöcheln auf, wenn die Nieren nicht in der Lage sind, überschüssige Flüssigkeit aus dem Körper zu entfernen. Ödeme, die aufgrund einer Nierenerkrankung in den Beinen und manchmal am ganzen Körper auftreten, werden von Ärzten als „nephrotisches Syndrom bezeichnet.

5. Hautunreinheiten

Hautreizungen wie Akneausbrüche und juckende Hautausschläge entstehen durch überschüssige Abfallstoffe, die sich im Körper befinden. Gesunde Nieren scheiden in der Regel überschüssige Flüssigkeit, Abfallstoffe und Giftstoffe über den Urin aus. Jeder Urin enthält die Nebenprodukte des Stoffwechsels, darunter (natürlich) Wasser, Salze und Giftstoffe, die, wenn sie im Körper verbleiben, in den Blutkreislauf gelangen. Ohne gesunde, funktionierende Nieren würden sich Abfallprodukte und Giftstoffe bald in gefährlichen Mengen ansammeln.

Ungesunde oder geschwächte Nieren sind nicht in der Lage, Abfallstoffe so effektiv über den Urin aus dem Körper zu spülen, was zu Anzeichen einer übermäßigen Toxizität auf der Haut führen kann. Als Folge der überschüssigen Abfallstoffe und Toxine, die im Blutkreislauf zirkulieren, können sich die Ablagerungen auf der Hautoberfläche in Form von Akne, Hautausschlägen, trockener Haut, gereizter roter Haut, Nesselsucht und starkem Juckreiz bemerkbar machen.

6. Übelkeit

Toxizität (oder die Zunahme von Abfallstoffen, die nicht über den Urin ausgeschieden werden können) führt oft zu einem allgemeinen Gefühl der Übelkeit sowie zu Appetitlosigkeit und Gewichtsverlust. In schweren Fällen wird es durch Erbrechen schwierig, Nahrung zu sich zu nehmen. Jede Schädigung der Nieren kann zu einer verminderten Harnausscheidung führen, wenn sich Abfallstoffe im Blutkreislauf ansammeln und nicht effizient ausgeschieden werden können.

Nieren, die nicht richtig oder überhaupt nicht funktionieren, verursachen nicht nur Übelkeit und Erbrechen, sondern führen auch zu einer Ansammlung von Abfallstoffen, die sich in anderen offensichtlichen Symptomen äußert. Eine Ansammlung von Abfallstoffen kann zum Beispiel zu schlechtem Atem, Appetitlosigkeit (alles schmeckt schlecht) und einem metallischen, ständig präsenten Geschmack im Mund (der auch den Geschmack beeinträchtigt) führen. Infolgedessen kann es zu einem Gewichtsverlust kommen.

7. Metallischer Geschmack

Patienten, deren Nieren versagen, beschreiben häufig einen metallischen Geschmack (auch Ammoniak-Atem genannt), der in den Wochen und Monaten vor dem eigentlichen Nierenversagen im Mund verbleibt. Dieser metallische Geschmack ist auf Urämie (überschüssige Abfallprodukte im Blutkreislauf) zurückzuführen. Ärzte verwenden die Ausatemluft, um Patienten auf eine Reihe von Krankheiten zu untersuchen, darunter auch auf Nierenversagen. Die Ausatemluft enthält über tausend Verbindungen wie Kohlendioxid, Stickstoff, Wasser, Inertgase, Spurenbestandteile und Sauerstoff.

Der Ammoniakgehalt im Körper (plus Ammoniumionen) wird bei gesunden Menschen in der Leber in Harnstoff umgewandelt, durch den Blutkreislauf transportiert und schließlich von den Nieren mit dem Urin ausgeschieden. Aus diesem Grund wird das Vorhandensein von „Ammoniak-Atem“ von Ärzten häufig zur Feststellung von Nierenfunktionsstörungen verwendet. Der Nachweis eines metallischen Geschmacks im Mund kann Ärzte dazu veranlassen, den ausgeatmeten Atem auf das Vorhandensein von Ammoniak zu testen.

8. Anämie

Bei Menschen mit teilweisem oder vollständigem Nierenversagen kann sich in fast jedem Stadium der CKD eine Anämie (ein Mangel an roten Blutkörperchen oder Hämoglobin im Blut) entwickeln, und Sie werden müde Muskeln, Schwäche und allgemeine Müdigkeit verspüren.

Die Anämie verschlimmert sich jedoch mit fortschreitender CKD. Menschen mit vollständigem Verlust der Nierenfunktion haben fast immer eine Anämie.

9. Verwirrung

Aufgrund des Mangels an sauerstofftransportierenden roten Blutkörperchen im Körper fühlen sich Menschen, die aufgrund von Nierenversagen an Anämie leiden, oft verwirrt oder werden ziemlich vergesslich.

Der Grund dafür ist, dass das Gehirn Sauerstoff benötigt, um effizient zu funktionieren. Wenn das Gehirn also nicht den Sauerstoff erhält, den es braucht, um optimal zu funktionieren, fühlen sich die Patienten möglicherweise etwas verwirrt und haben Probleme, klar zu denken.

10. Kurzatmigkeit

Kurzatmigkeit ist ein Symptom, das bei einer Nierenerkrankung durch mehrere Faktoren verursacht werden kann. Erstens kann sich aufgrund der vermehrten Flüssigkeitsansammlung im Körper diese Flüssigkeit um die Lunge herum ansammeln, so dass die Betroffenen aufgrund des Drucks und der Spannung um die Lunge herum unter Kurzatmigkeit leiden.

Zweitens kann die Kurzatmigkeit bei der Entwicklung einer Anämie durch den Mangel an sauerstofftransportierenden roten Blutkörperchen und den Sauerstoffmangel im Körper verursacht werden.

11. Hoher Kaliumgehalt im Blut

Die Nieren sind für den Ausgleich von Kalium (durch Nahrung und Flüssigkeit) verantwortlich, indem sie es über den Urin ausscheiden. Wenn sie jedoch geschädigt werden oder versagen, ist diese Funktion gestört, was zu einem erhöhten Kaliumspiegel im Blut führt. Dieser Zustand wird medizinisch als Hyperkaliämie bezeichnet.

Kalium ist zwar für das Funktionieren von Nerven und Muskeln unerlässlich, ein zu hoher Kaliumspiegel kann jedoch zu einer Reihe von Gesundheitsproblemen führen. Hyperkaliämie kann zu potenziell tödlichen Störungen oder Unregelmäßigkeiten im Herzrhythmus führen, die auch als Arrhythmien bezeichnet werden.

12. Krampfanfälle oder Koma

Wie bereits erwähnt, kann Nierenversagen zu kognitiven Problemen wie Verwirrung und Vergesslichkeit führen. Darüber hinaus können Betroffene auch unter anderen Beeinträchtigungen leiden, darunter Angstzustände, Konzentrationsschwierigkeiten und Hirnnebel.

Diese Probleme können zum einen auf Sauerstoffmangel im Gehirn zurückzuführen sein, zum anderen aber auch auf eine Anhäufung von Giftstoffen im Körper, die die geschädigten Nieren nicht mehr herausfiltern können. Wenn diese Anhäufung extrem wird, kann sie zu Krampfanfällen oder in extremen Fällen sogar zum Koma führen. Diese Symptome sind zwar eher selten, aber wenn sie doch auftreten, sollten Sie sofort einen Arzt aufsuchen.

13. Schlaf-Störungen

Ein weiteres häufiges Problem, das bei Nierenversagen auftreten kann, sind Schlafstörungen. Dazu können Probleme beim Einschlafen und Durchschlafen gehören. Wie bei den anderen zuvor erwähnten Beeinträchtigungen des Gehirns werden Schlafprobleme häufig durch einen Überschuss an Giftstoffen im Blut verursacht.

Da der Schlaf einer Person jedoch durch eine Vielzahl von Faktoren wie Emotionen, Stress und Ernährungsgewohnheiten beeinträchtigt werden kann, wird oft nicht vermutet, dass die Ursache eine eingeschränkte Nierenfunktion oder ein Nierenversagen ist. Daher ist es wichtig, darauf zu achten, wenn diese Schlafprobleme in Verbindung mit anderen in dieser Liste genannten Symptomen auftreten.

14. Übermäßiger Durst

Menschen, die an Nierenversagen leiden, können auch übermäßig durstig sein. Wie bei Schlafstörungen wird auch dieses Symptom oft abgetan, da es durch eine Vielzahl von Faktoren verursacht werden kann, z. B. durch intensive körperliche Betätigung, Verdauungsprobleme wie Durchfall oder einfach durch den Verzehr von scharfen oder salzigen Speisen.

Aber oft haben Menschen mit Nierenproblemen unstillbaren Durst, weil der Körper versucht, den Flüssigkeitsverlust zu bekämpfen, der durch häufiges Wasserlassen entsteht. Um eine Dehydrierung zu verhindern, fordert er Sie dazu auf, große Mengen Wasser zu trinken. Leider kann dies zu einem frustrierenden Kreislauf werden, da die erhöhte Flüssigkeitsaufnahme dann zu einem noch häufigeren Harndrang führt.

15. Sexuelle Probleme

Die Symptome des Nierenversagens können sich auch auf sexuelle Probleme bei Männern und Frauen auswirken. Bei Männern kann eine eingeschränkte Nierenfunktion zu einem verminderten Sexualtrieb und zu Impotenz führen, was laut National Kidney Federation auf einen niedrigen Testosteronspiegel oder Anämie zurückzuführen sein kann. In einigen Fällen können Nierenerkrankungen auch die männliche Fruchtbarkeit beeinträchtigen, was jedoch seltener vorkommt.

Der Verlust des Sexualtriebs kann auch Frauen mit Nierenversagen betreffen. Wie bei Männern ist dies häufig auf ein Hormonungleichgewicht oder eine Anämie zurückzuführen. Bei Frauen kann es auch zu unregelmäßigen oder ausbleibenden Menstruationszyklen kommen, obwohl dies der Quelle zufolge nicht unbedingt auf Probleme mit der Fruchtbarkeit hinweist.

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