Anzeichen und Symptome eines Herzinfarkts: Wie Sie erkennen, ob Sie einen Herzinfarkt haben

Herzkrankheiten sind die häufigste Todesursache bei Männern und Frauen in Amerika – etwa 460.000 Todesfälle sind auf einen plötzlichen und unvorhergesehenen Herzinfarkt zurückzuführen. Von denjenigen, die sterben, erleidet fast die Hälfte einen so plötzlichen Anfall, dass sie keine Zeit haben, einen Krankenwagen zu rufen oder ein Krankenhaus aufzusuchen.

Wenn wir an einen Herzinfarkt denken, stellen sich die meisten von uns jemanden vor, der sich die Brust hält und zu Boden fällt. So sieht ein Herzinfarkt zwar auf der Leinwand aus, aber das ist nicht unbedingt eine genaue Darstellung des tatsächlichen Ablaufs. Es gibt viele andere Anzeichen und Symptome, die bei Menschen auftreten können, insbesondere bei Frauen. Hier sind 15 Frühwarnzeichen, auf die Sie achten sollten…

1. Schwitzen

Bevor es zu einem Herzinfarkt kommt, bemerken viele Patienten starkes, kaltes Schwitzen ohne jede Anstrengung oder erkennbaren Grund. Ihre Kleidung und Ihre Haut können von kaltem Schweiß durchtränkt sein, und Ihr Gesicht kann blass oder weiß wie ein Laken werden. Wenn Ihre Arterien verstopft sind, kann es für Ihr Herz anstrengender sein, Blut durch sie zu pumpen. Infolgedessen versucht Ihr Körper, eine sichere Temperatur aufrechtzuerhalten, was dazu führt, dass Sie durch die zusätzliche Anstrengung Ihres Herzens schwitzen.

Übermäßiges Schwitzen kann auch ein Anzeichen für Herzprobleme sein, nicht nur für einen Herzinfarkt. Dies kann sowohl tagsüber als auch nachts der Fall sein. Wenn Sie stark schwitzen und dabei keinen Sport treiben oder etwas tun, das eine große Anstrengung erfordert, könnte es an Ihrem Herzen liegen. Auch wenn Sie keinen Herzinfarkt haben, sollten Sie dieses Symptom ernst nehmen. Gehen Sie zu Ihrem Arzt, damit er Tests durchführen kann, um die Ursache des Schwitzens auszuschließen oder zu ermitteln.

2. Beengendes Gefühl

Wir alle wissen, dass bei einem Herzinfarkt häufig Schmerzen und Taubheitsgefühle in den linken Arm ausstrahlen. Was viele Menschen jedoch nicht wissen, ist, dass die Schmerzen und das Unbehagen auch in andere Körperregionen ausstrahlen können. Einige Überlebende eines Herzinfarkts haben berichtet, dass sie vor dem Infarkt ein Gefühl des Erstickens hatten. Sie spüren eine Verengung im Bereich des oberen Rückens und des Oberkörpers, wenn der Druck zunimmt. Es ist fast so, als ob ein Seil um den Körper geschlungen und fest gezogen wird. Sie können dieses Gefühl auch im Kiefer und im Hals spüren.

Das Gefühl der Enge kann auch ein Anzeichen für Angina pectoris sein, eine äußerst schmerzhafte Erkrankung, die ähnliche Symptome wie ein Herzinfarkt verursacht. Angina pectoris kann ein Vorbote eines Herzinfarkts sein. Wenn sie also nicht innerhalb von 15 Minuten verschwindet oder regelmäßig auftritt, sollten Sie einen Arzt aufsuchen. In manchen Fällen ist es am besten, direkt in die Notaufnahme zu gehen oder einen Krankenwagen zu rufen.

3. Müdigkeit

Oftmals stellt sich in den Wochen vor einem Herzinfarkt ein schleichendes Gefühl der Müdigkeit ein, das mit einem langsamen Energieverlust beginnt und sich einige Tage vor dem Herzinfarkt zu einer völligen Erschöpfung steigert (z. B. kann es schon zu anstrengend sein, sich die Schuhe zu binden). Es ist leicht, Müdigkeit als Folge von Schlafmangel, Schlafstörungen, einem vollen Terminkalender oder sogar Stress abzutun, weshalb die meisten Menschen sie nicht als Warnzeichen für ein Herzproblem und einen zukünftigen Herzinfarkt ansehen würden.

Nach Angaben der American Heart Association (AHA) können Müdigkeit und Erschöpfung bei normalen, alltäglichen Tätigkeiten wie Einkaufen oder Spazierengehen ein Symptom für eine Herzinsuffizienz sein (das Herz ist nicht mehr in der Lage, genügend Blut dorthin zu pumpen, wo es benötigt wird), und es wird weniger Blut in Bereiche wie die Muskeln geleitet, was letztlich zu Muskelschwäche und Müdigkeit führt.

4. Kurzatmigkeit

Viele Menschen, insbesondere Frauen, beschreiben ein Gefühl der Atemlosigkeit in den Tagen oder Momenten vor einem Herzinfarkt. Sie kann so stark sein, dass man nicht einmal ein normales Gespräch führen kann, ohne sich kurzatmig zu fühlen. Die AHA erklärt, dass Kurzatmigkeit am häufigsten bei körperlichen Aktivitäten auftritt, aber auch im Ruhezustand oder im Schlaf möglich ist. Wenn die Kurzatmigkeit sehr stark ist, kann sie Sie sogar aus dem Schlaf aufwecken.

Einfach ausgedrückt, hängt die Ursache dieses Symptoms mit dem gegenwärtigen Rückfluss des Blutes vom Herzen in die Lunge zusammen. Wenn dieser Prozess nicht richtig funktioniert, kann Flüssigkeit in die Lunge gelangen und Kurzatmigkeit verursachen. Plötzlich auftretende Kurzatmigkeit kann sehr beängstigend sein, und wenn es keinen Grund für Ihre Atembeschwerden gibt (z. B. wenn Sie 5 Kilometer gelaufen sind), sollten Sie so schnell wie möglich ins Krankenhaus gehen.

5. Grippeähnliche Symptome

Zahlreiche Menschen, die einen Herzinfarkt erleiden, geben an, dass sie dachten, sie hätten eine Grippe, weil sie im Vorfeld des Anfalls unter grippeähnlichen Symptomen litten, wie Verdauungsstörungen, Übelkeit, Blähungen, Husten und Durchfall, die als „nur eine Grippe“ entschuldigt werden können. Dabei handelt es sich um andere gefährliche Symptome, die, wenn sie frühzeitig als mögliche Herzprobleme erkannt werden, Ihre Heilungs- und Überlebenschancen verbessern können.

Es gibt eine Reihe von Gründen, warum Sie bei einem Herzinfarkt grippeähnliche Symptome bekommen können. Einige davon sind, dass Ihr Verdauungssystem nicht genug von dem bekommt, was es braucht, um richtig zu funktionieren (Blut), und dass sich Flüssigkeit in der Lunge ansammelt. Die Kenntnis dieser Anzeichen, insbesondere der nicht so häufigen, ist der beste Weg, um sich selbst und die Menschen in Ihrer Umgebung zu schützen. Schieben Sie Ihre Besorgnis nicht einfach beiseite und entschuldigen Sie Ihre Symptome, ganz gleich, um welche es sich handelt, denn das könnte Ihr Leben retten.

6. Schwindel

Vielfach klagen Patienten auch über Schwindelgefühle vor einem Herzinfarkt. Die Betroffenen fühlen sich schwindlig, als würden sie gleich ohnmächtig werden, und manche werden sogar ohnmächtig! Dieses Symptom kann nicht nur für das Herz gefährlich sein, denn eine Ohnmacht kann dazu führen, dass man sich bei einem Sturz den Kopf stößt oder sich sogar die Knochen bricht.

Wenn Ihnen so schwindlig ist, dass Sie das Gefühl haben, nicht mehr richtig gehen zu können, setzen Sie sich hin und rufen Sie jemanden um Hilfe. Auch wenn der Schwindel vorübergeht, sollte er nicht ignoriert werden, und Sie sollten überlegen, ob Sie andere Anzeichen oder Symptome eines Herzinfarkts haben. Und denken Sie daran, dass Sie nicht alle der häufigsten und bekanntesten Symptome, wie Schmerzen im linken Arm, verspüren müssen, um einen Herzinfarkt oder Herzprobleme zu haben. Gehen Sie zu Ihrem Arzt oder in die Notaufnahme, wenn der Schwindel stark ist, wenn Sie ohnmächtig geworden sind oder wenn Sie weitere Symptome verspüren.

7. Angstzustände

Ein plötzlich auftretender Stress, der so stark ist, dass er eine Panikattacke auslöst, kommt bei Herzinfarktpatienten häufig vor. Manche erklären dies sogar als ein Gefühl des drohenden Verderbens, das sich ohne ersichtlichen Grund einstellt und bei dem der Körper versucht, Sie darauf aufmerksam zu machen, dass etwas nicht in Ordnung ist. Eine der Schwierigkeiten bei Angstzuständen als Symptom eines Herzinfarkts besteht darin, dass sie einen Herzinfarkt imitieren können, und jeder, der schon einmal einen Angstanfall erlebt hat, weiß, dass die Schmerzen und der starke Stress sehr real sind. Da Ihr Herz aufgrund der Angst schneller schlägt, können Sie Herzklopfen bekommen.

Herzinfarkte und Angstanfälle unterscheiden sich oft durch die Schmerzen (die bei Herzinfarkten sehr stark sind) und das schnelle Schlagen des Herzens aufgrund der Angst. Sie können auch Schmerzen haben, aber bei Angstzuständen steht der Herzschlag im Vordergrund.) Die Unterscheidung zwischen den beiden kann für die Person, die unter der Angst oder dem Herzinfarkt leidet, nahezu unmöglich sein, da man sich nicht mehr auf das konzentrieren kann, was mit dem eigenen Körper geschieht.

8. Schlaflosigkeit

Annähernd 50 % der Herzinfarktpatienten (vor allem Frauen) klagen in den Tagen vor dem Herzinfarkt über eine Unfähigkeit einzuschlafen. Weitere Symptome der Schlaflosigkeit sind häufiges Aufwachen und eine schlechte Schlafqualität. Die Schlaflosigkeit kann bereits Wochen vor einem Infarkt auftreten.

Abgesehen davon, dass Schlaflosigkeit eine Vorstufe zum Herzinfarkt ist, deuten Forschungsergebnisse darauf hin, dass Menschen mit Schlaflosigkeit ein viel höheres Risiko für einen Herzinfarkt haben als Menschen, die normalerweise keine Schlafprobleme haben. Laut einer in Psych Central veröffentlichten Studie verdreifacht sich das Risiko eines Herzinfarkts, wenn mindestens drei Schlaflosigkeitssymptome gleichzeitig auftreten. Zu diesen schwerwiegenden Symptomen gehören Probleme beim Einschlafen und Durchschlafen sowie das Gefühl, morgens nicht erfrischt zu sein. Es ist noch unklar, wie Schlaflosigkeit mit Herzversagen zusammenhängt, aber die Forscher sind sich sicher, dass es einen starken Zusammenhang gibt.

9. Brustschmerzen

Schmerzen in der Brust, die zu einem Herzinfarkt führen, können von leicht bis schwer (Gefühl, als würde ein Gewicht auf der Brust lasten) reichen. Am häufigsten treten sie jedoch im Brustbein, in einer oder beiden Schultern und im oberen Rücken auf, aber nicht immer in der eigentlichen Herzgegend. Die Mayo Clinic erklärt, dass dieser Schmerz variieren kann und sich in der Regel wie eines der folgenden Gefühle anfühlt: Enge, Druck, Fülle oder Quetschen in der Brust. Der Schmerz kann in andere Körperregionen ausstrahlen.

Schmerzen in der Brust sind das am besten erkennbare Symptom und wahrscheinlich das Symptom, an das die meisten Menschen denken, wenn sie an einen Herzinfarkt denken. Obwohl es sich hierbei um ein häufiges Symptom handelt, treten sie nicht bei allen Menschen auf, die einen Herzinfarkt erleiden. Manchmal ist es schwer zu unterscheiden, ob Brustschmerzen ein Anzeichen für einen Herzinfarkt sind oder ob es sich um Sodbrennen handelt, da sie sich sehr ähnlich anfühlen können. Aber es ist besser, auf Nummer sicher zu gehen und sich untersuchen zu lassen, als anzunehmen, dass Sie nur Sodbrennen haben. Wenn Sie oder jemand in Ihrer Umgebung über starke Schmerzen in der Brust oder eine andere Form von Unbehagen in der Brust klagt, rufen Sie den Notruf.

10. Schmerz in anderen Bereichen

Unbehagen oder ein leichtes Kribbeln in Bereichen wie Bauch, Rücken, Nacken, Kiefer und typischerweise in einem oder beiden Armen (im oberen Schulterbereich) sind vor einem Herzinfarkt sehr häufig. Sie können sogar Schmerzen in den Zähnen verspüren! Während die meisten Menschen Brustschmerzen als Symptom eines Herzinfarkts erkennen, wissen sie in der Regel nicht, dass auch Schmerzen in anderen Bereichen ein Anzeichen sein können.

Ob Sie einen Herzinfarkt überleben und sich von ihm erholen, hängt von einer Vielzahl von Faktoren ab, darunter Ihre Krankengeschichte, Ihr Alter, Ihr Geschlecht und Ihre Genetik. Und in vielen Fällen hat es einen großen Einfluss auf den Ausgang eines Herzinfarkts, wie schnell Sie behandelt werden oder sich einer Operation unterziehen müssen, um Ihre Arterien zu öffnen. Die Kenntnis der Anzeichen und Symptome, insbesondere der Frühwarnzeichen, die schon Tage vor einem Infarkt auftreten können, ist Ihr bester Schutz, und dieses Wissen kann sogar das Leben eines Menschen retten.

11. Übelkeit

Brustschmerzen sind zwar nach wie vor das häufigste Symptom eines Herzinfarkts, doch die AHA führt noch weitere Symptome auf, die vor allem bei Frauen auftreten können. Übelkeit ist ein wichtiges Symptom, zusammen mit Erbrechen, Benommenheit, Ohnmacht oder Schwindel.

Da Übelkeit eine häufige Begleiterscheinung vieler anderer Erkrankungen ist, von denen die meisten weniger bedrohlich sind als ein Herzinfarkt, neigen Frauen leider dazu, sie unter den Teppich zu kehren oder sie auf etwas anderes zu schieben, vor allem, wenn sie neben der Übelkeit nicht auch die typischen Brustschmerzen verspüren. „Obwohl Herzkrankheiten die häufigste Todesursache bei Frauen in den Vereinigten Staaten sind, schieben Frauen die Symptome oft auf weniger lebensbedrohliche Erkrankungen wie Sodbrennen, Grippe oder normales Altern“, so die American Heart Association.

12. Sodbrennen und/oder Verdauungsstörungen

Ähnlich wie Übelkeit gehören auch Sodbrennen und Verdauungsstörungen zu den Symptomen, die Menschen im Allgemeinen nicht mit einem Herzinfarkt in Verbindung bringen, weshalb sie die Anzeichen ignorieren. Wie MedicineNet.com feststellt, können diese Symptome zusammen mit Aufstoßen und Rülpsen auch während eines Herzinfarkts auftreten.

Auch dieses verwirrende Symptom, das mit einem Herzinfarkt in Verbindung gebracht wird, tritt eher bei Frauen auf. „Manchmal können Aufstoßen oder Rülpsen die Übelkeit begleiten, und einige Patienten haben ein Gefühl wie eine Verdauungsstörung im Zusammenhang mit einem Herzinfarkt beschrieben. Frauen berichten häufiger als Männer über diese weniger typischen Symptome eines Herzinfarkts, und einige Patienten haben beschrieben, dass sie sich fühlen, als hätten sie eine Grippe“, so MedicineNet.com.

13. Stille Symptome

Das Einzige, was noch erschreckender ist als die Symptome eines Herzinfarkts, ist ein Herzinfarkt ohne jegliche Symptome, die darauf hinweisen, dass etwas nicht stimmt. Wenn ein Herzinfarkt ohne Symptome auftritt, „spricht man von einem stummen Herzinfarkt oder, medizinisch ausgedrückt, von einer stummen Ischämie (Sauerstoffmangel) des Herzmuskels“, heißt es bei Go Red for Women. Richard A. Stein, MD, ein Kardiologe, der am New York University Langone Medical Center arbeitet, erklärte gegenüber WebMD, dass „fast 15 % der Patienten keine Symptome haben, so dass sie nie wissen, dass sie einen Herzinfarkt haben. Dies ist bei älteren Menschen und Diabetikern häufiger der Fall“.

Dr. Deborah Ekery, klinische Kardiologin am Heart Hospital of Austin und bei Austin Heart in Austin, Texas, erklärt, dass die Menschen, die keine Symptome verspüren, wahrscheinlich sehr subtile oder unspezifische Symptome haben, wie Verdauungsstörungen, Muskelverspannungen, anhaltende Müdigkeit oder grippeähnliche Symptome, weshalb sie sagen könnten, sie hätten überhaupt keine Symptome. „Das sind einige der weniger spezifischen Symptome für einen Herzinfarkt, die aber von den Betroffenen ignoriert oder auf etwas anderes zurückgeführt werden können“, so Ekery.

14. Kiefer- oder Zahnschmerzen

Bei einem Herzinfarkt denken wir in der Regel an Schmerzen in der Brust. Was die meisten Menschen jedoch nicht wissen, ist, dass die Schmerzen in der Brust sich ausbreiten und andere Körperregionen wie Nacken, Kiefer, Schulter, Arme und Rücken betreffen können, sobald sie auftreten.

Menschen, die einen Herzinfarkt erlitten haben, haben über Kieferschmerzen geklagt und sogar über Zahnschmerzen berichtet. Auch diese Art von herzinfarktbedingten Schmerzen treten nach Angaben der AHA häufiger bei Frauen auf.

15. Allgemeines Unwohlsein

Shikhar Saxena, MD, ein Kardiologe, der am University of Nebraska Medical Center lehrt, erklärt gegenüber WebMD, dass Herzinfarkte nicht nur ohne Symptome auftreten können, sondern auch extrem „vage, unspezifische Symptome, wie z. B. dass man sich einfach nicht richtig fühlt oder ein Gefühl des drohenden Untergangs hat“.

Im Gegensatz zu fast allen anderen Symptomen auf dieser Liste ist dieses Symptom nicht physisch, sondern eher psychisch, aber dennoch genauso wichtig. Wie jedes andere Symptom auf dieser Liste ist es die Art des Körpers, Sie darauf hinzuweisen, dass etwas nicht in Ordnung ist. MedicineNet.com beschreibt es als ein „vages Gefühl von Krankheit“. Es heißt dort auch, dass jemand, der dieses Symptom verspürt, ein allgemeines Gefühl des Unwohlseins verspürt oder das Gefühl hat, sich mit etwas anzustecken. „Manche Menschen erleben während des Herzinfarkts schwere Angst oder Panik. Dies wird als ein Gefühl des Untergangs beschrieben, wie man es bei einer Panikattacke erlebt“, so MedicineNet.com.

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