Anzeichen für eine mögliche Infektion mit dem West-Nil-Virus

Wussten Sie, dass 80 Prozent der Menschen, die von einer das West-Nil-Virus übertragenden Mücke gestochen werden, keine Symptome der Krankheit zeigen? Bei den restlichen 20 Prozent treten in der Regel nur leichte grippeähnliche Symptome wie Schüttelfrost, Fieber, Kopfschmerzen, Muskelschwäche, Übelkeit und Erbrechen auf, die innerhalb weniger Tage verschwinden.

Weniger als 1 Prozent der Menschen, die von einer Mücke mit dem West-Nil-Virus (WNV) gestochen werden, entwickeln eine West-Nil-Enzephalitis, eine schwere Entzündung des Gehirns und des umliegenden Gewebes, die mehrere Wochen andauern und lähmende neurologische Auswirkungen haben kann, wie zum Beispiel…

1. Geschwollene Lymphdrüsen

Geschwollene Lymphdrüsen, insbesondere die erbsengroßen ovalen Drüsen im Nacken, sind oft eine normale Reaktion des Immunsystems auf eine Infektion wie WNV. Die Drüsen schwellen als Reaktion darauf an, dass der Körper versucht, die Infektion abzuwehren. Wenn Sie aufgrund des Virus Fieber haben, können Ihre Drüsen anschwellen, aber dieses Symptom tritt nicht bei jedem auf, der Fieber hat. Je nach Schwere des Virus und des damit verbundenen Fiebers können Sie die Schwellungen im Nacken, bei denen es sich um geschwollene Lymphdrüsen handelt, sehen oder auch nicht.

Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) erkranken etwa 20 Prozent der mit dem WNV infizierten Menschen an West-Nil-Fieber. Die Wahrscheinlichkeit ist also relativ gering, da nicht alle Fälle zu geschwollenen Drüsen führen. Es gibt viele andere Viren und Infektionen, die geschwollene Drüsen verursachen können, da dies die natürliche Reaktion des Körpers auf die Bekämpfung von Infektionen ist.

2. Ausschlag

Ein fleckiger, roter Hautausschlag auf der Brust, dem Rücken oder dem Bauch ist ebenfalls typisch für WNV. Der Ausschlag kann manchmal mit Masern verwechselt werden, da er als kleine, erhabene Läsionen erscheint. Hautausschläge gelten in der Regel als mildes Symptom, und viele Menschen mit West-Nil-Fieber entwickeln nie einen Ausschlag. Diese Ausschläge treten vor allem am Rumpf auf, aber es gibt auch einige Berichte über Ausschläge an Kopf und Hals sowie an den oberen und unteren Gliedmaßen. Häufig breitet er sich aus und die Patienten haben den Ausschlag an mehreren Stellen ihres Körpers.

Studien über WNV-Ausbrüche im Laufe der Geschichte zeigen extreme Unterschiede in der Zahl der Patienten, die Ausschlag entwickelten. Bei einigen Ausbrüchen trat der Ausschlag in mehr als 50 Prozent der Fälle auf, während in anderen Fällen weniger als 20 Prozent der Infizierten einen Ausschlag entwickelten.

3. Hohes Fieber

West-Nil-Fieber äußert sich leicht und grippeähnlich, zusammen mit anderen körperlichen und neurologischen Anzeichen. Dies kann besorgniserregend sein, da das Fieber in der Regel als normale Grippe abgetan wird, weil es von anderen grippeähnlichen Symptomen wie Unwohlsein, Müdigkeit, Kopf- und Muskelschmerzen begleitet wird. Wenn sich das West-Nil-Fieber verschlimmert, kann es jedoch zu ernsten und dauerhaften medizinischen Problemen kommen.

Fieber, das durch das WNV verursacht wird, wird zu Beginn in der Regel als mildes Symptom angesehen, aber wenn das Fieber anhaltend ist und ansteigt, kann es zu einem ernsten Problem werden. Hohes Fieber kann auch ein Symptom für andere Krankheiten sein, für die Sie anfälliger sind, wenn Sie das Virus bekämpfen oder Krankheiten entwickeln, die durch das Virus verursacht werden. Aus diesem Grund ist es wichtig, Ihr Fieber und andere Symptome zu beobachten, denn gleichzeitig mit dem Fieberanstieg können auch andere Symptome auftreten, wie Orientierungslosigkeit, Zittern und Muskelschwäche. In diesem Fall ist es wichtig, einen Notarzt aufzusuchen.

4. Kopfschmerzen

Kopfschmerzen treten bei einer schweren WNV-Infektion häufig auf, da eine Enzephalitis einsetzt, die das Hirngewebe anschwellen lässt und eine Reihe von migräne-, spannungs- und clusterartigen Kopfschmerzen verursacht. Da Kopfschmerzen so häufig vorkommen und so viele Ursachen haben können (von Nahrungsmitteln oder Stress bis hin zu schweren Kopftraumata oder Infektionen), kann es schwierig sein, WNV anhand von Kopfschmerzen zu diagnostizieren. Leichte Kopfschmerzen und andere leichte Symptome verschwinden in der Regel von selbst, aber nicht, wenn sie auf WNV zurückzuführen sind.

Wenn Sie an West-Nil-Fieber erkrankt sind, werden Sie wahrscheinlich nicht nur Kopfschmerzen haben, sondern auch leichtes Fieber, Körperschmerzen und Müdigkeit. Wenn Sie jedoch starke Kopfschmerzen haben und andere schwerwiegende Symptome auftreten, sollten Sie sich so schnell wie möglich von einem Arzt untersuchen lassen. Das West-Nil-Fieber kann schwerwiegende neurologische Probleme verursachen, von denen einige nicht mehr rückgängig gemacht werden können. Es kann sogar sein, dass Sie zur Behandlung Ihrer Symptome und anderer Krankheiten, die Sie als Folge des WNV entwickeln, ins Krankenhaus müssen.

5. Steifer Nacken

Ein weiteres Symptom des WNV, das durch viele verschiedene Krankheiten und medizinische Zustände verursacht werden kann, ist ein steifer Nacken. Obwohl ein steifer Nacken nicht sehr ernst klingt, gilt er tatsächlich als Zeichen einer schweren WNV-Infektion. Es gibt zwar kein spezifisches Medikament zur Behandlung und Heilung vieler der schweren Komplikationen des West-Nil-Fiebers, aber ein Krankenhausaufenthalt stellt sicher, dass der Patient ausreichend Flüssigkeit erhält, die Entwicklung anderer Infektionen verhindert wird und bei Bedarf die Atmung unterstützt werden kann.

Da die West-Nil-Meningitis durch krankheitsübertragende Stechmücken verbreitet wird, führt die Erkrankung zu einer schmerzhaften Entzündung der Auskleidung, die das Gehirn und das Rückenmark umgibt und schützt. Die Membranen, die das Rückenmark umgeben, schwellen an, was zusätzlich zu den Schmerzen zu einem steifen Nacken führt. Ein steifer Nacken ist in der Regel eines der ersten Anzeichen für eine virale Meningitis. Die West-Nil-Meningitis gilt neben der West-Nil-Enzephalitis und der West-Nil-Meningoenzephalitis als eine der schwersten Erkrankungen durch das Virus.

6. Stupor

Desorientierung bei WNV ist in schweren Fällen, in denen eine Entzündung des Gehirns auftritt, sehr häufig und führt zu Stupor (einem schläfrigen Zustand, in dem das Opfer keine kritischen kognitiven Funktionen mehr hat und fast völlig reaktionslos ist). Es kann zu Desorientierung, Delirium und Verwirrung kommen. Außerdem kann die Lethargie zunehmen, und es kann schwierig sein, den Patienten aus dem Schlaf zu wecken und wach zu halten.

Leider kann das Gehirn nur eine bestimmte Menge an Schwellungen und Entzündungen verkraften. Wenn sich die Schwellung weiter verschlimmert, kann sie schließlich dazu führen, dass der Patient nicht mehr ansprechbar ist und ins Koma fällt. Bei Menschen mit diesem schwereren Symptom kann die Entzündung langfristige Auswirkungen haben, die jedoch sehr unterschiedlich sind und vom Patienten sowie von zusätzlichen Infektionen und Erkrankungen durch das Virus abhängen. Die gute Nachricht ist, dass weniger als 1 Prozent der Menschen, die sich mit WNV infizieren, am Ende schwerwiegende Symptome oder andere durch das Virus verursachte Krankheiten aufweisen.

7. Koma

In schweren Fällen von WNV können Enzephalitis und/oder Meningitis dazu führen, dass sich das Gewebe, das das Gehirn und das Rückenmark umgibt, entzündet, und der Druck kann eine Schwellung verursachen und die Blutzufuhr zum Gehirn vollständig blockieren, was zu einem völligen Bewusstseinsverlust oder Koma führt. Je länger die schweren WNV-Symptome unbehandelt und unüberwacht bleiben, desto größer ist das Potenzial für bleibende Schäden. Wenn das West-Nil-Fieber schwerwiegend ist, ist eine Behandlung und Unterstützung bei den neurologischen Symptomen für die beste Chance auf eine vollständige Genesung unerlässlich, also sollten Sie schwere Symptome nicht ignorieren.

Wenn eine Person in einen Zustand der Reaktionsunfähigkeit (Koma) gerät, ohne dass sie in ein Krankenhaus eingeliefert und von einem medizinischen Team überwacht wird, ist dies als medizinischer Notfall zu betrachten, und es sollte sofort ein Krankenwagen gerufen werden. Je länger eine Person im Koma liegt, ohne untersucht, überwacht und behandelt zu werden, desto größer ist das Potenzial für schwerwiegende, dauerhafte Schäden. Alle schwerwiegenden Symptome sollten von einem Arzt untersucht werden, damit eine Behandlung oder Unterstützung für den Patienten eingeleitet werden kann.

8. Tremor

Schwere Fälle von WNV können zu Krämpfen, Schüttelfrost oder Krampfanfällen führen, wenn eine Enzephalitis (eine Entzündung des Gehirns) oder eine Meningitis (eine Entzündung des Gewebes um das Gehirn und das Rückenmark) auftritt, die schwere neurologische Symptome verursachen. Der Tremor beschränkt sich in der Regel auf die oberen Extremitäten (und wird oft als Krampfanfall fehlinterpretiert), während in einigen Fällen aber auch Krampfanfälle auftreten können.

Leider gibt es Hinweise darauf, dass bei vielen Menschen mit schweren Symptomen und Begleiterkrankungen durch das Virus die Symptome erst Jahre später auftreten. Untersuchungen haben gezeigt, dass schwere und schwerwiegende Symptome in der Regel innerhalb von zwei Jahren abklingen. Treten die Symptome jedoch erst nach zwei Jahren auf, ist es wahrscheinlich, dass sie für den Rest des Lebens bestehen bleiben. Nach Untersuchungen, die von den National Institutes of Health (NIH) finanziert wurden, können Tremor, Gedächtnisverlust und Gleichgewichtsstörungen dauerhaft sein. Die Wahrscheinlichkeit, dass dies eintritt, hängt von der Folgeerkrankung ab. Bei Menschen mit Enzephalitis beispielsweise ist die Wahrscheinlichkeit einer vollständigen Genesung geringer.

9. Sehverlust

Schwere Fälle von WNV können in seltenen Fällen zu einem akuten Sehverlust führen, wenn die Schwellung um das Gehirn herum Druck auf die Sehnerven des Auges ausübt oder in den Sehnerv selbst eindringt. Obwohl ein vollständiger Sehverlust bei WNV sehr selten ist, kann er dennoch auftreten. In einigen Fällen sind die Sehstörungen und Augenschmerzen vorübergehend, und das Virus kann mehrere Teile des Auges befallen.

In einer von der Oxford University Press veröffentlichten Studie wurde festgestellt, dass der Sehnerv dauerhaft geschädigt werden kann. Die Studie unterstreicht die Geschwindigkeit, mit der sich das WNV in den Vereinigten Staaten ausgebreitet hat, sowie die Möglichkeit eines dauerhaften Sehverlusts und von Augenschmerzen. Je nach Patient können sich der Sehkraftverlust und die Schmerzen auf ein oder beide Augen beschränken, und die Sehkraft kann auf einem Auge wiederhergestellt werden, auf dem anderen jedoch nicht. Es ist auch möglich, dass in einem Auge keine Schmerzen auftreten, während im anderen Auge dauerhafte Schmerzen vorhanden sind.

10. Lähmung

Die Taubheitsgefühle und Lähmungen, die mit der West-Nil-Enzephalitis einhergehen, sind als akute schlaffe Lähmung bekannt, ein tödliches Syndrom, das der Kinderlähmung mit dem völligen Verlust der Muskelfunktion einer oder mehrerer Gliedmaßen ähnelt. Lähmungen durch WNV oder daraus resultierende Krankheiten und Infektionen sind sehr selten, aber möglich. Dies unterstreicht noch einmal die Tatsache, dass alle Symptome, die ernster sind als die leichten grippeähnlichen Symptome des West-Nil-Fiebers, sofort untersucht werden sollten, sobald sie auftreten. Gehen Sie zu Ihrem Arzt oder in die Notaufnahme, wenn Sie ernsthafte Symptome feststellen.

Obwohl einige Menschen an WNV sterben, ist die Lähmung nicht immer dauerhaft und bedeutet nicht unbedingt, dass man sterben wird. Es gibt Patienten, die sich vollständig von der Lähmung erholt haben, ohne lebenslange Folgen zu haben. Oft ist eine intensive Physiotherapie erforderlich, um die volle Beweglichkeit der Gelenke und die Kontrolle über die Muskeln wiederzuerlangen. Es ist auch wichtig zu wissen, dass ernste Symptome schnell auftreten können. So kann es passieren, dass man von einer Erkältung oder Grippe plötzlich hohes Fieber, Zittern und sogar Lähmungen bekommt.

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