Frühe Anzeichen und Symptome von Multipler Sklerose

Multiple Sklerose (MS) ist eine fortschreitende Autoimmunerkrankung, die die Hüllen abnutzt, welche die Nervenzellen schützen. MS betrifft weltweit etwa 2,5 Millionen Menschen und schwächt allmählich Körperfunktionen, indem es die Zellen des Gehirns und der Wirbelsäule angreift.

Aus einem unbekannten Grund betrifft MS doppelt so viele Frauen wie Männer, aber Vererbung ist die Hauptursache für die Anfälligkeit für diese chronische Krankheit und ihre unvorhersehbaren Symptome.

Fünfzehn wichtige Frühwarnsymptome von MS sind …

1. Taubheitsgefühl

Aufgrund von Nervenzellschäden im Gehirn und in der Wirbelsäule treten bei MS Patienten häufig ein ständiges Kribbeln und Taubheitsgefühl im Gesicht und an den Extremitäten (den Beinen, Armen und Fingern) auf. Diese Taubheit hängt oft damit zusammen, dass MS das Gehirn und die Wirbelsäule (das Nachrichtenzentrum des Körpers) betrifft.

Das Gehirn und die Wirbelsäule senden häufig widersprüchliche oder gar keine Signale aus, was zu Taubheitsgefühl in den Bereichen der Beine, Arme, Finger und des Gesichts führt. Das Taubheitsgefühl wird oft von Kribbeln begleitet, während andere häufige frühe Symptome Müdigkeit, Schmerzen und Muskelkrämpfe sind.

2. Erschöpfung

Unerklärliche Muskelschwäche, besonders an den Beinen und Füßen, wirken sich auf die Mehrheit der Menschen mit früher MS aus. Die Müdigkeit wird sich verstärken, wenn sich der Zustand der Nerven der Wirbelsäule verschlechtert. Laut der National Multiple Sclerosis Society leiden rund 80 Prozent der Patienten mit MS im Frühstadium an dieser chronischen Müdigkeit und Muskelschwäche.

Chronische Erschöpfung und Muskelschwäche sind das typische Ergebnis des allmählichen Verfalls der Nerven in der Wirbelsäule. Bei vielen MS-Patienten treten zu Beginn der Krankheit keine Probleme auf. Eine leichte Schwäche kann jedoch schnell zu unerklärlicher Müdigkeit, Benommenheit, Koordinationsstörungen, Gleichgewichtsstörungen und Schwindel führen, die plötzlich auftreten und sich über Tage oder Wochen erstrecken.

3. Sehstörungen

Eines der frühesten Anzeichen von MS sind Sehstörungen, die sich mit der Zeit langsam verschlimmern und von Augenschmerzen begleitet werden können. Dies ist auf eine Entzündung des Sehnervs zurückzuführen, eine Erkrankung, die medizinisch als Optikusneuritis bezeichnet wird und bei einem oder beiden Augen verschwommenes Sehen und sogar Farbenblindheit verursacht.

Die Entzündung des Sehnervs kann Ihr zentrales Sehen beeinträchtigen und zu verschwommener Sicht, blinden Flecken, Schmerzen, Doppelbildern oder Farbenblindheit in einem oder beiden Augen führen. MS-Sehprobleme treten normalerweise allmählich auf, da die Degeneration des Sehvermögens langsam fortschreiten kann.

4. Verlust der Kontrolle über Darm und Blase

Laut der National Multiple Sclerosis Society haben ungefähr 80 Prozent der MS-Patienten Probleme, ihren Darm und ihre Blase zu kontrollieren. .

Dies liegt daran, dass die Blasen- und Darmfunktion weitgehend vom Zentralnervensystem (ZNS) gesteuert wird. Eine Degeneration der Nerven kann zu vermehrtem Harndrang, Harninkontinenz (der Unfähigkeit, Urin zu halten), häufigen nächtlichen Toilettenbesuchen, Verstopfung, Verlust der Darmkontrolle und explosivem Durchfall sowie mangelnder sexueller Erregung führen.

5. Gedächtnisverlust

Da MS das ZNS angreift, leiden Menschen mit fortgeschrittener MS häufig unter einer Kombination aus Gedächtnisverlust, Konzentrationsstörungen und Sprachproblemen. Nach Angaben der National Multiple Sclerosis Society leiden etwa 50 Prozent der MS-Betroffenen an einer beeinträchtigten kognitiven Funktion.

Eine Degeneration des ZNS kann sich für verschiedene MS-Patienten auf verschiedene Weise bemerkbar machen. Zum Beispiel können Patienten Desorganisation, verminderte Entscheidungsfähigkeit, Gedächtnislücken, Konzentrationsmangel, eine kürzere Aufmerksamkeitsspanne und sogar Sprachprobleme erfahren. Verständlicherweise können diese Beeinträchtigungen der kognitiven Funktion bei vielen Patienten zu Reizbarkeit und Depressionen führen.

6. Muskelkrämpfe

Ruckartige und spontane Muskelkrämpfe sind eines der sichtbareren und peinlicheren Symptome von MS. Muskelkrämpfe sind oft sehr schmerzhaft und können die Extremitäten (Arme und Beine) danach ziemlich empfindlich und steif machen. Nach Untersuchungen der National Multiple Sclerosis Society leiden etwa 50 Prozent aller Patienten an chronischen und schmerzhaften Muskelkrämpfen.

Ständige Muskelschmerzen und unwillkürliche Muskelbewegungen (oder Krämpfe) gehen häufig auch mit chronischer Gelenk- und Muskelsteifheit und ruckartigen Bewegungen (insbesondere in den Extremitäten) sowie chronischen Rückenschmerzen einher.

7. Sexuelle Störungen

Der Sexualtrieb kann für jene, die unter den Stress auslösenden und unvorhersehbaren Symptomen von MS leiden, abnehmen und sogar verschwinden. Sex kann aufgrund der Degeneration des ZNS zu einer Herausforderung werden. Nach Untersuchungen der National Multiple Sclerosis Society wird die sexuelle Erregung weitgehend vom ZNS gesteuert, wobei das Gehirn die ersten Signale vom ZNS empfängt und sie dann über die Nerven des Rückenmarks an die Geschlechtsorgane weitermeldet.

Wenn MS diese Nervenbahnen des Rückenmarks abbaut, können jedoch Erregung und Orgasmusfähigkeit beeinträchtigt werden und sexuelle Müdigkeit sowie unwillkürliche Muskelspastik auftreten. Verständlicherweise kann die sexuelle Funktion auch aufgrund von Depressionen und geringem Selbstwertgefühl abnehmen. Eine Studie der National Multiple Sclerosis Society ergab, dass rund 63 Prozent der MS-Patienten nach ihrer Diagnose über sexuellen Rückgang und Funktionsstörungen berichteten.

8. Schwindelgefühl

Zusätzlich zu kognitiven Beeinträchtigungen und Gedächtnisproblemen können Probleme mit dem Gleichgewicht und dem Gang auftreten, da MS die Nervenzellen abbaut und die Koordination und Mobilität beeinträchtigt. Dies erklärt, warum viele MS-Patienten unter einer Form von Schwindel leiden, die als Vertigo bezeichnet wird und beim Gehen einen Stock zur Unterstützung benötigen.

Da die Koordination in erster Linie vom ZNS gesteuert wird, kann das Gleichgewicht allmählich abnehmen und es können Benommenheits- und Schwindelgefühle auftreten, wenn eine Person vom Sitzen oder Liegen zum Stehen übergeht. Probleme beim Gehen oder mit dem Gleichgewicht führen häufig dazu, dass MS-Patienten auf Stöcke, Gehhilfen und schließlich Rollstühle zurückgreifen, wenn die Mobilität abnimmt.

9. Krampfanfälle

Krampfanfälle (Epilepsie) sind bei Patienten mit MS sehr häufig. Sie treten oft durch die Entwicklung von Läsionen im Bereich des Gehirns auf, der als Großhirnrinde bekannt ist (das äußerste Nervengewebe, das das Großhirn bedeckt und schützt). Das Großhirn ist der größte Teil des Gehirns. Tatsächlich ist laut einer italienischen Studie, die von den US-amerikanischen National Institutes of Health veröffentlicht wurde, das Epilepsierisiko bei Patienten mit MS erhöht.

Die Studie beobachtete 170 MS-Fälle zwischen den Jahren 1975 und 1994, einschließlich einer vollständigen neurologischen Untersuchung jedes Patienten, um festzustellen, ob MS nach dem Einsetzen und der Diagnose zur Entwicklung von Epilepsie führte. Sie kam zu dem Schluss, dass sich das Risiko, an Epilepsie zu erkranken, bei MS-Patienten im Vergleich zur restlichen Bevölkerung verdreifacht hat.

10. Depression

Das Leiden an einer schwächenden Erkrankung wie MS belastet häufig sowohl die emotionale als auch die körperliche Gesundheit eines Patienten, was erklärt, warum viele MS-Kranke mit schweren Depressionen, Reizbarkeit und Stimmungsschwankungen kämpfen. Aus diesem Grund sind nach Angaben der National Multiple Sclerosis Society Depressionen und Stimmungsschwankungen bei MS-Patienten ziemlich häufig.

Eine MS Erkrankung ist wie eine Achterbahnfahrt, daher ist es verständlich, dass das Leben mit ihr eine Achterbahnfahrt der Emotionen sein wird, da sie die Mobilität, das Gedächtnis, die Fähigkeit, für sich selbst zu sorgen, die Unabhängigkeit und die persönlichen Beziehungen des Patienten beeinträchtigt. Zusätzlich zu Depressionen kann das Leben mit der Krankheit Stimmungsschwankungen, Reizbarkeit (insbesondere bei Gedächtnisstörungen und kognitivem Verfall) und Anfälle von unkontrollierbarem Lachen verursachen, gefolgt von Anfällen von unkontrolliertem Weinen (ein Zustand, der als Pseudo-Bulbar-Affekt bekannt ist).

11. Sprachstörungen

Wie bereits erwähnt, führt MS zu einer Verschlechterung des ZNS, was zu Sprachproblemen oder -störungen führen kann (medizinisch als Dysarthrie bekannt). Am häufigsten ist die Sprache von Menschen mit MS aufgrund von Muskelschwäche oder mangelnder Koordination undeutlich.

Eine andere häufige Störung ist die ataktische Dysarthrie, die „Sprache erzeugt, bei der die normale Melodie oder das Sprachmuster gestört ist, mit ungewöhnlich langen Pausen zwischen Wörtern oder einzelnen Silben von Wörtern“, erklärt die National Multiple Sclerosis Society. Menschen mit MS sprechen auch manchmal durch die Nase, was sich anhört, als hätte die sprechende Person eine Erkältung oder eine verstopfte Nase.

12. Schluckbeschwerden

In den frühen Stadien der MS kann es schwierig sein, Veränderungen beim Schlucken zu bemerken, aber es ist ein recht häufiges Symptom. Tatsächlich erfahren laut der Multiple Sklerosis Society „mindestens ein Drittel“ der Betroffenen während des Fortschreitens der Krankheit in gewissem Maße Veränderungen beim Schlucken.

Zusätzlich zu Sprachänderungen, wie bereits besprochen, können zu den Schluckproblemen “Probleme beim Kauen”, “Essen, das im Hals steckt”, “Essen oder Trinken, das wieder hochkommt” und “Husten während und nach dem Essen” zählen. Wenn Sie eines dieser Probleme bemerken, sprechen Sie unbedingt mit Ihrem Arzt.

13. Menstruationsveränderungen

Wie bereits erwähnt, betrifft MS doppelt so viele Frauen wie Männer. Eines der Symptome, die bei Frauen mit MS auftreten können, ist das Ausbleiben der Menstruation, auch Amenorrhoe genannt.

Auch wenn die Menstruation nicht vollständig verschwindet, können andere Veränderungen auftreten. Am häufigsten scheinen sich die MS-Symptome vor oder während eines Zyklus zu verschlechtern. Mehrere Studien haben ergeben, dass 43 bis 82 Prozent der Frauen diese vorübergehende Verschlechterung der Symptome erfahren, die wahrscheinlich auf die „Abnahme des Östrogenspiegels, die zur Menstruation führt“, auftritt, vermutet EverydayHealth.com.

14. Schlechte Feinmotorik

Zu Beginn der MS, wenn die Autoimmunerkrankung die Schutzschichten um die Nervenzellen abzunutzen beginnt, ist die Feinmotorik eine der betroffenen Funktionen. Dies kann normale tägliche Aktivitäten wie simsen, tippen, schreiben und sogar das Knöpfen von Kleidung erschweren.

Zum Verlauf der MS schreibt das Women’s Health Magazine: „Sie kann Läsionen oder beschädigte Bereiche in Ihrem Nervensystem verursachen.“ Wenn sich eine dieser Läsionen auf der Rückseite des Gehirns entwickelt, „kann dies Ihre manuelle Geschicklichkeit beeinträchtigen.”

15. Änderungen der Temperaturempfindung und -toleranz

MS kann auch zu Veränderungen der Fähigkeit des Körpers führen, die Temperatur zu erfassen. Dies tritt in der Regel insbesondere bei den Händen aufgrund von Nervenschäden auf, was es schwierig machen kann, die Wassertemperatur (z. B. im Waschbecken oder in der Dusche) zu testen oder die Außentemperatur zu fühlen.

Darüber hinaus kann die Autoimmunerkrankung dazu führen, dass Menschen hitzeempfindlich werden. EverydayHealth.com besagt: „Wenn Sie sich schwindelig, schwach oder ungewöhnlich unwohl fühlen, wenn die Temperaturen steigen oder Sie an Aktivitäten teilnehmen, die den Körper erwärmen, z. B. ein warmes Bad, Sport oder sich sonnen, kann dies ein Zeichen für MS sein.“

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