Die häufigsten Symptome einer Lungenentzündung

Eine Lungenentzündung ist eine Atemwegserkrankung, die oftmals mit einem leichten Husten beginnt und sich dann rasch zu Fieber und Atmungsschwierigkeiten entwickelt. Bei den meisten Menschen ist eine Lungenentzündung (solange sie schwächer bzw. atypisch ist) medikamentös behandelbar und klingt nach wenigen Wochen ab. Babys, ältere und durch andere Krankheiten vorbelastete Menschen, sind jedoch einem höheren Risiko ausgesetzt und können durch eine Lungenentzündung ernsthafte gesundheitliche Probleme erleiden.

Hier ist eine Übersicht über die 15 häufigsten Symptome einer Lungenentzündung…

1. Husten

Eine Lungenentzündung ist eine Art von Lungeninfektion, die eine oder beide Lungenflügel befallen kann. Die Quelle der Infektion kann bakterieller, pilzartiger oder viraler Natur sein, aber üblicherweise lagert sich Flüssigkeit in den Lungenbläschen (Alveolen) ab, was zu Atembeschwerden und unweigerlich zu einem starken Husten führt. Deshalb ist in den Anfangsstadien einer Lungenentzündung oft ein grippe- oder erkältungsähnlicher Husten zu beobachten, der typischerweise von dickem, grünem Schleim begleitet wird, der auf eine Infektion hinweisen kann.

Eine unbehandelte Lungenentzündung wird sich verschlimmern und damit auch der damit verbundene Husten. Der Schweregrad des Hustens und des Schleims hängt von der Ursache der Entzündung ab (d.h. ob der Organismus, der die Infektion verursacht, bakterieller, pilzartiger oder viraler Natur ist). Andere Faktoren spielen ebenfalls eine Rolle bei der Schwere der Lungenentzündung bei verschiedenen Personen. Zum Beispiel kann die Stärke des Immunsystems aufgrund des Alters unterschiedlich sein (ältere Menschen und kleine Kinder haben in der Regel ein höheres Risiko für schwere Symptome und Krankenhausaufenthalte). Auch der allgemeine Gesundheitszustand kann sich auf den Schweregrad der Lungenentzündung auswirken, und Personen mit geschwächter Immunität sind am meisten gefährdet.

2. Fieber

Eine Lungenentzündung ist eine entzündliche Infektion der Lunge, und die Infektion kann pilz-, bakterien- oder virenbedingt sein. Wie bei den meisten Infektionen geht eine Lungenentzündung jedoch typischerweise mit hohem Fieber einher. Hohes Fieber kann vor allem bei Säuglingen, Kleinkindern und Menschen mit anderen Erkrankungen aufgrund einer geschwächten oder beeinträchtigten Immunität auftreten, was bedeutet, dass diese Personen weniger in der Lage sind, die Infektion so schnell und effektiv abzuwehren wie gesunde Personen.

Wie bereits erwähnt, ist das Fieber, das eine Lungenentzündung begleitet, typischerweise hoch und steigt auf bis zu 40,9 Grad Celsius oder 105 Grad Fahrenheit, wenn sich die Infektion verschlimmert. Die meisten Fälle von Lungenentzündung, die mit der Grippe beginnen (als Influenzapneumonie bezeichnet), können 2 bis 3 Wochen nach der Ansteckung andauern. Wenn Sie Fieber entwickeln und eine Lungenentzündung vermuten, suchen Sie bitte sofort einen Arzt auf.

3. Schüttelfrost

Schüttelfrost ist ein häufiges Symptom sowohl der Grippe als auch der Lungenentzündung. Allerdings ist der Schweregrad der Symptome in der Regel ein guter Indikator. Es ist sehr typisch für Patienten mit Lungenentzündung, die Infektion durch eine Grippe zu entwickeln, mit milderen Symptomen, wie zum Beispiel Verstopfung, Husten und Halsschmerzen zu Beginn. Wenn die Infektion jedoch in die Lunge vordringt, entwickeln sich schwerere Symptome, einschließlich Schüttelfrost.

Der Schweregrad Ihrer Lungenentzündung hängt von der Ursache ab, die viral sein kann (durch einen Virus wie das Influenzavirus [oder die Grippe], das humane Metapneumovirus, das Adenovirus oder das humane respiratorische Synzytial-Virus (Respiratory Syncytial Virus (RSV)) verursacht). Eine bakterielle Lungenentzündung, die durch Bakterien wie Streptococcus pneumoniae verursacht wird, führt zu einer schwereren Erkrankung als die virale Lungenentzündung. Im Falle einer bakteriellen Lungenentzündung werden in der Regel Antibiotika verschrieben, um die Infektion zu bekämpfen.

4. Erschwerte Atmung

Eine Lungenentzündung ist eine Infektion der Lunge, die das Lungengewebe mit Flüssigkeit und Eiter angreift. Offensichtlich kann eine solche Infektion, die sich in der Lunge entwickelt, den Sauerstofftransport aus den Lungenbläschen (oder den Alveolen) in den Blutkreislauf ziemlich erschweren. Deshalb ist ein Hauptindikator für eine Lungenentzündung für Ärzte die Atemnot, die meist von Fieber und Husten begleitet wird.

Jede Infektion (sei es eine virale, pilzartige oder bakterielle), die sich in der Lunge festsetzt, führt zu einer verlangsamten oder eingeschränkten Atmung. Dies belastet die Lunge zusätzlich und kann auch zu Schmerzen, Engegefühl und Druck in der Brust oder im Bauchraum führen. Keuchen und Kurzatmigkeit können auch dazu führen, dass die Atmung schneller und flacher wird.

5. Schmerzen in der Brust

Aufgrund der Art der Lungenentzündung (eine Lungeninfektion, die zu Flüssigkeits- oder Eiteransammlungen führt und den Sauerstofffluss zwischen den Alveolen [Lungenbläschen] und dem Blutkreislauf behindert) können auch Brustschmerzen ein häufiges Symptom sein, wobei erschwertes Atmen Schmerzen und Engegefühl in der Brust und sogar im Bauch verursacht.

Eine Lungenentzündung ist typischerweise viral (d. h. sie wird durch einen Virus wie Influenza oder Grippe verursacht), pilzbedingt (d. h. sie wird durch einen Pilz verursacht, der in die Lunge eindringt) oder bakteriell (d. h. ein Bakterium wie Streptococcus pneumoniae verursacht die Infektion). Je nach Infektionsursache und Schweregrad (z. B. kann eine Lungenentzündung eine oder beide Lungenflügel befallen [„doppelte Lungenentzündung“]) können sich Husten, Schleimbildung und erschwerte Atmung verschlimmern und zu stärkeren Schmerzen in den Brustwänden führen.

6. Erhöhte Herzfrequenz

Wenn der Körper unter einer Infektion oder erschwerter Atmung leidet, erhöht sich die Herzfrequenz, was bei einer Lungenentzündung häufig der Fall ist. Eine Studie der University of Texas Health Science Center in San Antonio, Texas, untersuchte die kardialen Probleme, die sich entwickelten, nachdem Patienten wegen einer Lungenentzündung ins Krankenhaus eingeliefert worden waren. Die Ergebnisse zeigten, dass Patienten, die wegen der Infektion ins Krankenhaus kamen, ein erhöhtes Risiko für die Entwicklung von unregelmäßigem Herzschlag (Arrhythmie), Herzinfarkt, Schlaganfall und Herzerkrankungen hatten.

Die Daten zeigten, dass ein unregelmäßiger Herzschlag (verursacht durch eine Lungeninfektion) das Risiko für langfristige Herzrhythmusstörungen und Herz-Kreislauf-Erkrankungen erhöhen kann, wenn die Patienten nicht auf Herzprobleme überwacht und schnell behandelt wurden. Die gute Nachricht ist: Wenn Sie mit einem unregelmäßigen Herzschlag aufgrund einer Lungenentzündung ins Krankenhaus kommen, können Herzprobleme in der Zukunft verhindert werden, wenn sie frühzeitig erkannt und mit Medikamenten behandelt werden.

7. Müdigkeit

Gefühle der Erschöpfung oder Schwäche begleiten oft eine Lungenentzündung. Abhängig von der Ursache der Lungeninfektion (Virus-, Bakterien- oder Pilzinfektion) kann die Müdigkeit, die Sie empfinden, je nach Alter, Immunstärke und Schweregrad der Symptome sehr unterschiedlich sein. Zum Beispiel treten bei kleinen Kindern und Senioren oft schwerere Symptome auf, ebenso wie bei Personen mit geschwächtem Immunsystem aufgrund eines anderen Gesundheitszustands (z. B. HIV). Diese Personen müssen möglicherweise ins Krankenhaus eingeliefert und mit Antibiotika behandelt werden, um die Infektion zu bekämpfen.

Für den durchschnittlichen gesunden Erwachsenen hängt die Müdigkeit, die Sie erleben, damit zusammen, wie viel Energie Ihr Körper benötigt, um die Infektion zu bekämpfen. Die Erschöpfung kann bereits nach 3 Tagen auftreten und bis zu 2 Wochen andauern. Wenn sich jedoch während dieser Zeit die Symptome verschlimmern, sollten Sie sofort einen Arzt aufsuchen. Diejenigen mit einer geschwächten Immunität müssen möglicherweise in einem Krankenhaus behandelt werden, und die Ermüdung (Müdigkeit) durch eine Lungenentzündung kann bis zu einem Monat oder länger andauern.

8. Übelkeit

Ein gereiztes Verdauungssystem und in schweren Fällen Erbrechen können bei Lungenentzündung auftreten, wenn die Infektion schwer ist. Nach Angaben des University of Maryland Medical Center erkranken in den Vereinigten Staaten jährlich etwa 10 Millionen Menschen an einer Lungenentzündung. Der Schweregrad der Lungeninfektion variiert jedoch in Abhängigkeit von verschiedenen Faktoren wie Alter, Gesundheitszustand und Lebensstil. Obwohl die meisten Fälle von Lungenentzündung behandelbar sind, sterben jedes Jahr zwischen 40.000 und 700.000 Menschen an den Folgen der Lungenentzündung.

Zu den Personen mit hohem Risiko gehören ältere Erwachsene, die in Pflegeheimen leben, Patienten im Krankenhaus (insbesondere solche, die an ein Beatmungsgerät angeschlossen sind), kleine Kinder (bei denen das Risiko besteht, dass sie im Erwachsenenalter eine chronisch obstruktive Lungenerkrankung [COPD] entwickeln, die auf eine Lungenentzündung in der Kindheit zurückzuführen ist), schwangere Frauen (aufgrund einer verminderten Immunität und erhöhter Komplikationen bei der Geburt) und Personen mit geschwächtem Immunsystem (einschließlich Krebs, Diabetes und AIDS-Patienten).

9. Durchfall

Eine Lungenentzündung reizt oft das Verdauungssystem und verursacht losen Stuhl oder Durchfall. Laut mehreren führenden Gesundheitsexperten können Lungenentzündungen und andere Lungeninfektionen und -erkrankungen Druck und Atembeschränkungen verursachen, die den Brustkorb betreffen. Viele Patienten, die mit einer Lungenentzündung zu tun hatten, berichten von einer Art Verdauungsstörung und Magenverstimmung, die sich ähnlich wie Sodbrennen zeigt (oder ein brennender Schmerz in der Mitte der Brust, der sich nach außen ausbreitet). Bei einer Lungenentzündung ist jedoch nicht unbedingt das Essen die Ursache für Magenverstimmung und Sodbrennen-ähnliche Symptome.

Eine Lungenentzündung ist eine Erkrankung, die nichts mit Verdauungsproblemen zu tun hat, aber oft zu Sodbrennen-ähnlichen Symptomen, Magenverstimmung, Übelkeit, Erbrechen und Durchfall führt. Wenn Magenverstimmung und Durchfall anhalten, besteht die Gefahr, dass Sie dehydriert werden. Bitte suchen Sie sofort einen Arzt auf, wenn sich diese Art von Symptomen verschlimmert, anstatt zuzunehmen.

10. Blutiger Schleim

In schweren Fällen kann Blut im Schleim auftreten, wenn sich Stauung und Husten mit der Lungenentzündung verschlimmern. Hämoptyse (oder Aushusten von Blut) ist der Begriff, den Ärzte verwenden, um blutigen Schleim aus den Atemwegen (Lunge und Rachen) zu charakterisieren. Wenn Patienten mit Lungenentzündung Blut aushusten, sieht es anders aus als Blutungen aus dem Mund, dem Rachen oder dem Magen-Darm-Trakt. In den meisten Fällen einer Lungenentzündung ist der blutige Schleim blasig, was darauf zurückzuführen ist, dass sich das Blut mit Schleim und Sauerstoff vermischt.

Der blutige Schleim kann bei Lungenentzündungspatienten verschiedene Farben haben. Manche beschreiben ihn beispielsweise als rostfarben, orange gefärbt oder leuchtend rot. Unabhängig von der Menge oder der Farbe ist es wichtig, sofort einen Arzt aufzusuchen, wenn Ihr Schleim irgendeine Spur von Blut darin enthält. Selbst in Fällen, in denen der Schleim nur Streifen von Blut enthält, sollten Sie sofort einen Arzt wegen einer möglichen Lungenentzündung aufsuchen.

11. Delirium, Verwirrung oder Veränderungen des geistigen Bewusstseins

Da es sich bei einer Lungenentzündung um eine Erkrankung handelt, die eine Entzündung und Infektion hervorruft, ist es möglich, dass sie die Gehirnfunktion beeinträchtigt und möglicherweise zu einem Delirium führt, das Healthline.com als „eine abrupte Veränderung des Gehirns, die geistige Verwirrung und emotionale Störung verursacht“ definiert.

Diese Verwirrung – die auch das Ergebnis eines hohen Fiebers oder eines Sauerstoffmangels im Blut sein kann – tritt besonders häufig bei Erwachsenen mit Lungenentzündung auf, die 65 Jahre oder älter sind, und sie können desorientiert werden oder das Bewusstsein dafür verlieren, was um sie herum vorgeht.

12. Niedrige Körpertemperatur

In einigen Fällen, in denen Menschen an einer Lungenentzündung leiden, kann es vorkommen, dass sie anstelle von Fieber eine Körpertemperatur haben, die niedriger als normal ist. Wie Delirium und Verwirrung tritt dies besonders häufig bei Erwachsenen über 65 Jahren sowie bei Menschen mit einem schwachen Immunsystem auf.

Bei älteren Menschen liegt dies oft an der verminderten Fähigkeit des Körpers, seine Temperatur zu regulieren, vor allem bei der Bekämpfung von Infektionen. Es kann aber auch daran liegen, dass die Infektionen selbst die Körpertemperatur senken, um am Leben zu bleiben, da ein Fieber die Viren oder Bakterien abtötet.

13. Schwitzen

Wie bereits erwähnt, ist hohes Fieber ein häufiges Symptom einer Lungenentzündung, das die Körpertemperatur oft auf bis zu 40,9 Grad Celsius (105 Grad Fahrenheit) ansteigen lässt. Auf diese Weise bekämpft der Körper eine Infektion, so dass ein angemessenes Fieber in diesem Fall eigentlich eine gute Sache ist.

Da der Körper jedoch einige Grad wärmer ist als normal, ist es nicht ungewöhnlich, dass jemand mit einer Lungenentzündung schwitzt (manchmal stark), da der Körper versucht, sich abzukühlen und eine gefährliche Überhitzung zu vermeiden. Healthline.com weist darauf hin, dass dies ein besonders häufiges Symptom bei Menschen ist, die an einer bakteriellen Lungenentzündung leiden.

14. Purpurne Haut, Lippen und Fingernägel

Eine Lungenentzündung kann auch dazu führen, dass die Haut eine „dunkle oder violette Hautfarbe“ annimmt, wie MedicalNewsToday.com schreibt. Sie kann an Körperstellen wie den Lippen und Fingernägeln am auffälligsten sein.

Diese Veränderung der Hautfarbe ist ein Zustand, der als Zyanose bekannt ist und „normalerweise durch einen niedrigen Sauerstoffgehalt in den roten Blutkörperchen oder durch Probleme, sauerstoffreiches Blut in den Körper zu bekommen, verursacht wird“, erklärt Healthline.com. Zyanose tritt bei Menschen mit Lungenentzündung auf, weil entzündete Luftsäcke (Alveolen) in der Lunge das Atmen erschweren und somit eine ausreichende Menge an Sauerstoff in den Körper gelangen kann. Wie beim Schwitzen ist dieses Symptom laut Quelle besonders häufig bei bakterieller Lungenentzündung.

15. Gewichtsverlust

Menschen mit einer Lungenentzündung können im Verlauf der Infektion auch an Gewicht verlieren. Dies hängt weitgehend von der Schwere der Lungenentzündung ab, aber in einigen Fällen sagt Healthfully.com: „…kann eine Lungenentzündung das System überlasten, was dazu führt, dass die Person abgenutzt und dekonditioniert wird“. Diese Verschlechterung der Gesundheit einer Person kann zu Appetitlosigkeit führen, was zu Gewichtsverlust führt.

Appetitlosigkeit kann auch durch Veränderungen des Stoffwechsels aufgrund der Infektion, sowie durch Schmerzen in der Brust und ein geringes Maß an körperlicher Aktivität auftreten. Er kann auch durch die Einnahme bestimmter Antibiotika entstehen, da diese den Geschmack von Lebensmitteln beeinflussen können.

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