Frühzeitige Anzeichen und Symptome von Autismus bei Kleinkindern

Die Autismus-Spektrum-Störung (oder ASD) ist durch eine Vielzahl von sozialen, kommunikativen und zyklischen Verhaltensweisen gekennzeichnet, die bei Kindern als ungewöhnlich angesehen werden.

Die Symptome treten bei jedem autistischen Menschen anders und in einem leichten bis schweren Spektrum auf. Die folgenden 14 Verhaltensweisen werden jedoch als häufige Frühwarnsymptome von Autismus bei Kindern bezeichnet…

Distanzierung zu anderen

Kinder mit Autismus scheinen oft distanziert oder abgekoppelt von geliebten Menschen (z.B. Eltern und Geschwister) zu sein. Zum Beispiel scheinen sie emotional nicht mit anderen verbunden zu sein und können den Unterschied zwischen Gesichtsausdrücken nicht erkennen. Anders ausgedrückt: Kinder mit Autismus reagieren oft auf ein Stirnrunzeln oder einen finsteren Blick nicht anders als auf ein Lächeln oder Lachen.

Es ist wichtig nicht zu vergessen, dass autistische Kinder nicht selbst emotional abgetrennt sind; sie verstehen oder nehmen soziale Signale einfach nicht so effizient oder schnell auf wie andere Kinder. Autistische Kinder reagieren nicht nur ungewöhnlich auf die Mimik und die sozialen Signale anderer, sondern neigen auch dazu, nicht zu lächeln oder selbst fröhlich zu reagieren. Sie haben auch eine verringerte oder nicht vorhandene Fähigkeit für den normalen Austausch von Lauten oder Gesichtsausdrücken. Diese Symptome treten normalerweise auf, wenn das Baby etwa 9 Monate alt ist.

Offensichtlicher Mangel an Empathie

Ein weiteres gemeinsames Merkmal von Kindern mit Autismus ist, dass sie Schwierigkeiten haben, sich in andere einzufühlen. Obwohl Empathie eine ziemlich fortgeschrittene Emotion ist und es schwierig sein kann, sie bei Babys und Kleinkindern zu erkennen und zu beurteilen, gibt es bestimmte Anzeichen, auf die Sie achten können. Im Allgemeinen scheinen autistische Kinder Schwierigkeiten zu haben, Situationen aus der Perspektive anderer Menschen zu verstehen oder zu beurteilen. Das liegt daran, dass sie denken, dass jeder Mensch die Welt genauso versteht wie sie selbst, was zu Verwirrung oder der Unfähigkeit führen kann, die Handlungen anderer vorherzusehen oder zu verstehen.

Wie bei der emotionalen Distanzierung liegt dies nicht daran, dass dem Kind die Fähigkeit zur Empathie fehlt. Es ist einfach ein Zeichen für eine Entwicklungsverzögerung oder Behinderung, die auf die Möglichkeit einer Autismus-Spektrum-Störung hinweist. Autistische Kinder neigen auch dazu, ein relativ enges und begrenztes Spektrum an Emotionen zu haben, und Empathie ist möglicherweise noch nicht Teil des emotionalen Vokabulars des Kindes.

Gleichgültigkeit im Umgang mit Menschen

Die meisten Kinder sind von Natur aus sehr sozial. Säuglinge mit Autismus interagieren jedoch weniger, indem sie nicht die Gesichter anderer anschauen, nicht reagieren, wenn sie ihren Namen hören, Gesichtsausdrücke nicht imitieren oder während des Spiels nicht nach den Fingern oder Händen anderer greifen. Stattdessen scheinen Kinder mit Autismus oft nicht sehr daran interessiert zu sein, sich an normalen entwicklungsbedingten Spielen und Aktivitäten zu beteiligen, einschließlich Sozialisierung und Nachahmung anderer Menschen.

Diese Symptome beginnen sich typischerweise zu zeigen, wenn das Kind ein Jahr bis 18 Monate alt ist. Mit zunehmender Sozialisierung mit anderen Kindern können die Symptome ausgeprägter und auffälliger werden. Im Alter von drei Jahren zum Beispiel wollen Kinder normalerweise mit Spielzeug und anderen Kindern spielen; autistische Kinder neigen dazu, weniger Interesse an Spielzeug zu haben und scheinen vollkommen glücklich zu sein, alleine zu spielen. Im Alter von vier Jahren kann ein autistisches Kind andere Kinder komplett ignorieren, wenn sie in der Vorschule oder in einer Gruppe spielen.

Emotionale Ausbrüche

In selteneren Fällen können Kinder mit Autismus unausgewogene emotionale Reaktionen auf normale Situationen zeigen. Zum Beispiel haben sie einen unangemessenen Wutanfall oder zeigen körperlich aggressives Verhalten gegenüber sich selbst, ihren Eltern, Geschwistern oder anderen Kindern (z.B. Beißen oder Kopfschlagen). Sie scheinen ihre Emotionen und körperlichen Reaktionen nicht kontrollieren zu können, besonders wenn sie sich in neuen, fremden oder stressigen Situationen befinden.

Eltern sollten die sozialen Reaktionen ihrer Kinder während ihrer gesamten Entwicklung sorgfältig beobachten und sich mit den wichtigen Entwicklungsschritten und Verhaltenserwartungen vertraut machen, die ein Kind zeigen sollte, wenn es ein bestimmtes Alter erreicht. Auch wenn sie relativ selten sind, sollten diese Arten von emotionalen Ausbrüchen festgehalten und dokumentiert werden. Wenn sich die Symptome so weit entwickeln, dass Sie dem Arzt des Kindes davon berichten, können Sie auf diese Weise genaue Angaben machen. Dies wird dem Arzt helfen, eine Diagnose zu stellen, wenn ASD tatsächlich der Auslöser ist.

Verspätete Sprachentwicklung

Im Alter von 3 Jahren fangen die meisten Kinder an zu brabbeln oder die Sprache ihrer Bezugspersonen nachzuahmen. Sie können sogar ein einzelnes Wort aussprechen, wenn sie auf ein Objekt zeigen oder versuchen, die Aufmerksamkeit ihrer Eltern zu bekommen. Säuglinge mit Autismus fangen jedoch möglicherweise erst viel später an zu brabbeln oder zu sprechen. Manche zeigen erst dann signifikante sprachliche Fähigkeiten, wenn sie mit einem Sprachtherapeuten arbeiten.

Generell können Sie sich an folgenden Anhaltspunkten orientieren: Im Alter von 1 Jahr sollten Kinder in der Lage sein, ein paar einfache, einzelne Wörter zu sprechen. Mit 18 Monaten sollten Kinder mindestens sechs Wörter in ihrem Wortschatz haben. Im Alter von 2 Jahren sollten Kinder in der Lage sein, einfache Zwei-Wort-Sätze aneinanderzureihen. Im Alter von 3 Jahren sollten Kinder in der Lage sein, vollständige, wenn auch einfache Sätze zu bilden. Kinder, die diese Meilensteine nicht erreichen, können Autismus haben, besonders wenn die verzögerte Sprachentwicklung von anderen Symptomen begleitet wird.

Neigung zu nonverbaler Kommunikation

Da autistische Kinder ihre verbalen Kommunikationsfähigkeiten nicht so früh entwickeln wie andere, können sie zur nonverbalen Kommunikation neigen. Zum Beispiel können sie auf visuelle oder physische Kommunikationsmittel zurückgreifen – wie z.B. das Malen von Bildern oder die Verwendung von Gesten, um Bitten zu äußern oder sich an einem Hin-und-Her-Dialog zu beteiligen. Ein weiteres Anzeichen für Autismus ist, dass Kinder dazu neigen, sich in ihren verbalen Fähigkeiten zurückzubilden; zum Beispiel können sie ihren Wortschatz verlieren, neu erworbene Kommunikationsfähigkeiten nicht ausbauen oder zu früheren Kommunikationsformen zurückkehren.

Achten Sie auf diese Symptome nicht nur, wenn Sie mit Ihrem Kind interagieren, sondern auch, wenn Ihr Kind mit anderen Jungen und Mädchen interagiert. Vielleicht fällt Ihnen auf, dass andere Kinder zwar verbal kommunizieren, obwohl ihre Fähigkeiten begrenzt sind, autistische Kinder dies aber eher nicht tun. Autistische Kinder, die mit Gesten kommunizieren, können auch eine eingeschränkte Fähigkeit zeigen, Bedeutungen aus der hin- und hergehenden gestischen Interaktion mit Eltern und erwachsenen Bezugspersonen zu ziehen.

Verständnisschwierigkeiten bei bildlichen Darstellungen

Oft haben Kinder mit Autismus auch Schwierigkeiten zu verstehen, dass sich Menschen manchmal bildlich ausdrücken. Wie bereits erwähnt, können sie keine sekundäre Bedeutung aus dem Verhalten oder dem Gesichtsausdruck ableiten. Sie können auch keine Kommunikationshinweise erkennen, die durch den Tonfall übermittelt werden; zum Beispiel können sie einen fröhlichen Tonfall nicht von einem traurigen oder wütenden unterscheiden, und im Gegensatz zu Kindern, die den gewöhnlichen Entwicklungswegen folgen, entwickeln sie nicht die Fähigkeit, Sarkasmus zu erkennen oder Körpersprache zu verstehen.

Ein damit zusammenhängendes Symptom ist, dass autistische Kinder dazu neigen, mehr Schwierigkeiten zu haben, zwischen dem, was real ist, und dem, was nur vorgetäuscht ist, zu unterscheiden. Während die meisten (wenn nicht alle) Kinder eine lebhafte Vorstellungskraft haben und nicht zwischen Fakten und Fiktion unterscheiden können, wie es ältere Kinder und Erwachsene können, scheint es für autistische Kinder oft überhaupt keine Grenze zwischen dem zu geben, was real ist und dem, was man sich vorstellt. Interessanterweise können autistische Kinder eine extrem lebhafte Vorstellungskraft haben, und einige scheinen es zu bevorzugen, in ihren eigenen imaginären Welten zu leben.

Sich wiederholende Verhaltensweisen

Autistische Menschen neigen zu sich wiederholenden Verhaltensweisen. Zum Beispiel ordnen sie dieselbe Gruppe von Objekten immer wieder neu an, schaukeln für längere Zeit hin und her, flattern mit den Händen oder wiederholen dasselbe Wort oder denselben Satz auf scheinbar zwanghafte Weise. Dies ist eines der am leichtesten erkennbaren Symptome von Autismus, und es ist eines, auf das die meisten Eltern schon früh in der Entwicklung des Kindes achten.

Autistische Kinder neigen auch dazu, eingeschränkte motorische Fähigkeiten zu haben, verglichen mit Kindern, die auf gewöhnlichen Entwicklungsbahnen sind. Sie haben oft Schwierigkeiten zu lernen, Buntstifte und Bleistifte zu halten oder zu benutzen, und sie sind vielleicht nur in der Lage, unverständliche Formen zu schaffen, während andere Kinder ihres Alters erkennbare Bilder zeichnen können. Selbst wenn das Kind an andere Aktivitäten herangeführt wird und für eine Weile Interesse daran zeigt, ist die Regression zu abstrakt wiederholendem Verhalten ein Zeichen dafür, dass das Kind möglicherweise eine Autismus-Spektrum-Störung hat.

Pica-Syndrom

Kinder und sogar Erwachsene mit Autismus sind anfällig für das Pica-Syndrom, was eine Verhaltenstendenz beschreibt, Objekte zu essen, die keine Nahrung sind. Zum Beispiel kann es sein, dass ein Kind im Freien oder in der Schule beobachtet werden muss, damit es keinen Schmutz, Lehm oder Kleister zu sich nimmt. Autistische Personen können auch häufig Finger und andere gefährliche Gegenstände in den Mund nehmen. Sie können auch versuchen, diese Objekte zu kauen und/oder zu verschlucken. Interessanterweise ist Pica etwas, das sich auch bei schwangeren Frauen entwickeln kann, obwohl Forscher noch keinen definitiven Zusammenhang zwischen Schwangerschafts-Pica und Autismus-Raten bei Kindern, die von diesen Müttern geboren werden, gefunden haben.

Offensichtlich stellt das Pica-Syndrom einige erhebliche Risiken für die Gesundheit des Kindes dar. Er oder sie kann anfälliger für bakterielle Infektionen und innere Verletzungen sein. Während viele Kinder versuchen, ungenießbare Gegenstände zu essen, besteht der entscheidende Unterschied darin, dass autistische Kinder dies auch noch in einem relativ fortgeschrittenen Alter tun und möglicherweise dieses Verhalten an den Tag legen, obwohl sie wissen, dass die Dinge, die sie zu essen versuchen, keine Nahrung sind und nicht in ihren Mund gehören.

Sensibilität gegenüber äußeren Reizen

Sensibilität gegenüber äußeren Reizen ist ein weiteres frühes Warnzeichen für Autismus. Zum Beispiel können autistische Personen gestresst oder unruhig werden, wenn sie bestimmten Geräuschen, hellem Licht oder bestimmten Gerüchen, Geschmäckern oder Texturen ausgesetzt sind. Sie können auch überempfindlich auf bestimmte Reize reagieren; mit anderen Worten, sie bestehen darauf, bestimmte Kleidungsstücke oder Farben zu tragen, bevorzugen Räume mit hellem Licht oder lauten Geräuschen und genießen es, bestimmte Körperteile zu berühren oder mit ihnen zu spielen. Viele autistische Kinder zeigen auch emotionalen Stress, wenn sie ihrer bevorzugten Reize beraubt werden.

Es kann aber auch das Gegenteil passieren; ein autistisches Kind kann bestimmte Farben, Kleidung, Geräusche, Lichter oder Bereiche des Hauses ohne ersichtlichen Grund meiden. Wenn es diesen Reizen ausgesetzt wird, kann es darauf mit Wutausbrüchen oder ungewöhnlich heftigen Wutanfällen reagieren. Forscher stellen die Theorie auf, dass Kinder mit Autismus eine hochsensible Art haben, diese Reize geistig zu verarbeiten, was zu dem ungewöhnlichen Verhalten und den Reaktionen führt.

Zwanghafte Verhaltensweisen

Dieses Warnzeichen zeigt sich typischerweise erst, wenn das Kind ein wenig älter ist und beginnen kann, sich auf Aktivitäten oder Routinen einzulassen. Kinder mit Autismus zeigen oft Anzeichen von Inflexibilität. Dazu gehören zwanghafte und sich wiederholende Verhaltensweisen. Sie werden eine oder wenige Aktivitäten finden, die ihnen Spaß machen, manchmal sind diese Aktivitäten sehr ungewöhnlich, und sie werden sie den ganzen Tag über immer wieder machen wollen.

Helpguide.org gibt einige detaillierte Beispiele dafür, was diese zwanghaften Verhaltensweisen sein könnten, besonders wenn sie älter werden. Das Bedürfnis nach einer starren Routine kann z. B. darin bestehen, dass das Kind jeden Tag den gleichen Weg zur Schule nimmt, dass es sich nicht an Veränderungen im Zeitplan oder in der Umgebung anpassen kann, dass es eine ungewöhnliche Bindung an Spielzeug oder seltsame Gegenstände hat oder dass es von einem bestimmten Thema besessen ist, das normalerweise mit Zahlen oder Symbolen zu tun hat. Sie wiederholen gerne dieselben Handlungen immer und immer wieder, starren lange Zeit auf sich bewegende Objekte wie einen Deckenventilator, oder anstatt mit einem Spielzeug zu spielen, konzentrieren sie sich nur auf einen Aspekt davon, wie z.B. das Drehen der Räder an einem Spielzeugauto.

Mangelnde Kommunikation

In Anlehnung an Punkt 5, der eine verzögerte Sprachentwicklung als frühes Symptom auflistet, sagt Healthychildren.org, dass Kinder mit Autismus auch mit der Kommunikation in einem viel allgemeineren Sinne zu kämpfen haben werden. Sie werden nicht nur Schwierigkeiten haben, zu sprechen oder extrem verzögert in ihrer Sprachentwicklung sein, sondern können auch völlig desinteressiert an Kommunikation erscheinen.

Dadurch sind sie nicht daran interessiert, ein Gespräch anzufangen, und können sich nicht einmal an einer einfachen Unterhaltung beteiligen. Sie reagieren nicht auf Gesichtsausdrücke, verwenden keine Mimik, merken nicht, wenn ihr Name gerufen wird oder zeigen sogar auf Dinge, wenn sie etwas brauchen. Wenn sie dann doch zu sprechen beginnen, ist ihre Sprache oft noch unterentwickelt. Sie können zum Beispiel ihre Pronomen verwechseln und „du“ verwenden, wenn sie „ich“ sagen sollten und umgekehrt, oder Sätze wiederholen, die sie hören, ohne die Bedeutung dahinter zu verstehen. Laut Healthychildren.org nennt man das „Echolalie“.

Augenscheinlich nicht ansprechbar

Laut Autism Canada können Anzeichen von Autismus bereits im Alter von 12 bis 24 Monaten sichtbar sein. Während es oft schwierig ist, eine Diagnose vor dem Alter von 24 Monaten zu bekommen, ist einer der besten Indikatoren für Autismus das Fehlen von gewöhnlichen Verhaltensweisen. Es gibt viele andere Anzeichen auf dieser Liste, die nicht wirklich erkannt werden können, bis das Kind älter ist, und die Reaktionsfähigkeit eines Kindes kann getestet werden, während sie noch ganz klein sind.

Kinder mit Autismus „können gehörlos erscheinen, ungleichmäßig oder gar nicht auf Geräusche reagieren.“ HelpGuide.org listet mehrere Anzeichen für eine fehlende Reaktionsfähigkeit bei Babys und Kleinkindern auf, z. B. wenn sie keinen Augenkontakt herstellen, nicht auf vertraute Stimmen reagieren, Objekten nicht visuell folgen oder nicht einmal eine gezielte Geste machen. Sie imitieren keine Gesichtsausdrücke oder Bewegungen, machen keine Geräusche, um Aufmerksamkeit zu erhalten, oder verwenden keine Gesten zur Kommunikation, wie z. B. Winken oder Lächeln.

Sie mögen es nicht, berührt oder gekuschelt zu werden

Es kann für Eltern erschütternd sein, zu erfahren, dass ihr Kind möglicherweise krank ist, aber glücklicherweise kann bei Autismus eine frühe Diagnose (idealerweise bis zum 18. Lebensmonat) einen großen Unterschied machen. Sobald ein Baby das Säuglingsstadium hinter sich gelassen hat, bemerken Eltern vielleicht, dass ihr Kind nicht gerne berührt oder gekuschelt wird, wie es ein sich typisch entwickelndes Kind tun würde.

Autism Canada merkt auch an, dass Kinder mit Autismus auch nicht gerne berührt werden, was es schwierig macht, sie während emotionaler Ausbrüche oder Wutanfälle zu trösten, besonders wenn sie noch klein sind. Dies kann sich auf ihre Fähigkeit auswirken, eine Bindung mit Eltern, Geschwistern oder sogar Freunden in der Zukunft aufzubauen.

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