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Diez causas de ictericia en adultos

Tratamiento & Prevención

La ictericia se refiere a la decoloración de la piel, la esclerótica del ojo y las membranas mucosas provocada por la bilirrubina. El nombre de la enfermedad proviene de la palabra francesa “jaune”, que significa amarillo. La bilirrubina es un pigmento amarillento que se encuentra en la bilis, un fluido segregado por el hígado durante la degradación de la hemoglobina de los glóbulos rojos reciclados. Dicho fluido circula por la sangre de dos maneras — indirecta (no conjugada) o directa (conjugada). La ictericia ocurre cuando los niveles de bilirrubina en sangre superan los 2,5 y 3 mg/dL y, en adultos, se desarrolla por una gran variedad de complicaciones tanto leves como severas.

A continuación, las diez causas de ictericia más comunes…

1. Anemia hemolítica

La anemia hemolítica destruye y remueve los glóbulos rojos del torrente sanguíneo antes de que su ciclo de vida normal concluya. Dicho ciclo dura alrededor de 120 días. Por lo general, el término anemia hace referencia a la disminución de glóbulos rojos aunque también puede tratarse de la hemoglobina, una proteína que permite que los glóbulos rojos transporten oxígeno. La anemia hemolítica se caracteriza por elevar los niveles de bilirrubina indirecta en el torrente sanguíneo.

Las causas son muy diversas pudiendo ser hereditarias o adquiridas. En cuanto a las hereditarias se incluyen enfermedades como deficiencia de glucosa-6-fosfato deshidrogenasa (G6PD), una de las deficiencias enzimáticas más comunes en los seres humanos; la esferocitosis hereditaria (un defecto en las proteínas de la membrana de los glóbulos rojos) y la anemia de células falciformes (niveles anormales de hemoglobina en los glóbulos rojos). Entre las adquiridas se encuentran el uso de fármacos tales como paracetamol, penicilina y anticonceptivos orales; infecciones como malaria y enfermedades autoinmunes como el lupus.

Red Blood Cells

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